2 frères, 2 équipes, 2 expériences contrastées en Coupe du monde

DOHA, Qatar (AP) – Joie pour la famille Williams d’Espagne mercredi lors de la Coupe du monde. Puis désespoir pour la même famille Williams, également ghanéenne, jeudi.

Les frères Williams Iñaki et Nico ont réussi à marquer les deux côtés de l’héritage familial de manière remarquable lors de cette Coupe du monde au Qatar en jouant pour deux pays différents. Ils sont tous les deux nés en Espagne mais leurs parents sont originaires du Ghana.

Nico faisait partie de la jeune équipe espagnole qui a battu le Costa Rica 7-0 mercredi lors de la performance la plus convaincante du tournoi à ce jour. Il est venu en tant que remplaçant en seconde période pour faire ses débuts en Coupe du monde lors de la victoire record de l’Espagne au tournoi.

Un jour plus tard, le grand frère Iñaki a disputé son premier match de Coupe du monde pour le Ghana, une défaite 3-2 contre Cristiano Ronaldo et le Portugal.

Cela signifiait 24 heures compliquées dans la maison familiale en Espagne avec des célébrations pour Nico, 20 ans, sans aucun doute rapidement suivies de commisérations pour Iñaki, 28 ans. Il en va de même pour les deux frères, qui, selon l’entraîneur du Ghana, Otto Addo, se sentent tous deux aussi espagnols que ghanéens.

« Je sais qu’ils ont tous les deux une bonne relation forte avec leur mère et leur patrie », a déclaré Addo.

En raison de son amour pour le pays de ses parents, l’intégration d’Iñaki dans l’équipe du Ghana a été très facile, a ajouté Addo, même s’il est né à Bilbao et a grandi dans la région basque.

Iñaki, un attaquant comme Nico, a disputé tout le match pour le Ghana contre le Portugal et s’est tenu dans le cercle central du stade 974 de Doha à la fin, les mains sur la tête et l’air amèrement déçu de la défaite.

« Peut-être que pour certains, c’est difficile à comprendre, mais je pense qu’il est vraiment possible d’avoir deux pays dans son cœur », a déclaré Addo à propos d’Iñaki. « Et il a sûrement le Ghana dans son cœur dès le premier jour. Mais aussi l’Espagne.

L’histoire derrière cette situation implique la décision de leurs parents de quitter le Ghana il y a près de 30 ans pour trouver une vie meilleure en Europe.

Jamais Felix et Maria Williams n’auraient pu penser qu’ils se retrouveraient avec deux fils jouant à la Coupe du monde lorsqu’ils ont parcouru pieds nus des parties d’un désert et escaladé une clôture pour entrer en Espagne au début des années 1990. Maria était enceinte d’Iñaki à l’époque.

Ils se sont installés à Bilbao et les deux garçons ont grandi pour devenir footballeurs. Ils jouent toujours au football de club ensemble pour l’équipe locale de l’Athletic Bilbao.

Les carrières des frères ont toujours été liées, même après qu’Iñaki ait décidé cette année de changer d’allégeance au Ghana et de revenir à ses racines. Le fait qu’ils jouent pour deux pays différents en l’espace de 24 heures n’était pas la première fois que cela se produisait.

Iñaki a fait ses débuts avec le Ghana le 23 septembre de cette année contre le Brésil. Nico a fait sa première apparition pour l’Espagne contre la Suisse un jour plus tard.

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Couverture de la Coupe du monde AP : https://apnews.com/hub/world-cup et https://twitter.com/AP_Sports

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