Biden n’a pas remodelé le système judiciaire comme Trump. Un Sénat démocrate lui donne plus de temps.

Commentaire

Pour la deuxième élection consécutive, les démocrates ont clôturé en force pour remporter un concours serré pour la majorité au Sénat. Bien que les républicains aient remporté une courte victoire à la Chambre, la victoire au Sénat est particulièrement importante pour les démocrates pour une raison : les juges.

Surtout, cela signifie que les démocrates pourraient toujours confirmer un juge à la Cour suprême en cas de vacance. Et même en deçà de cela, ils devraient être en mesure de récupérer une plus grande partie du terrain qu’ils ont perdu lorsque le GOP, sous le président Donald Trump, a révisé la composition des tribunaux du pays.

Aujourd’hui, on insiste de plus en plus sur le parti qui a nommé les juges, en particulier lorsqu’ils sont l’auteur de décisions importantes qui font la une des journaux. Récemment, cela comprenait des décisions controversées d’un candidat de Trump dans l’affaire des documents Mar-a-Lago et l’annulation par la Cour suprême de Roe contre Wadece que Trump avait (correctement) assuré que ses candidats feraient.

Et comme notre politique est devenue de plus en plus partisane, les juges sont devenus une mesure de plus en plus importante du succès d’une administration. Trump et le chef de la majorité au Sénat de l’époque, Mitch McConnell (R-Ky.) ont fait une démonstration de vanter leur travail pour réorganiser le système judiciaire fédéral (même si les juges sont censés être apolitiques), et l’administration Biden a également joué son propre record- rythme dans la confirmation des juges.

Mais alors que le président Biden a nommé plus de juges à ce stade de sa présidence que même Trump, ce record s’accompagne d’une mise en garde importante : bien que les chiffres globaux soient un peu plus importants, la capacité de Biden à remodeler le système judiciaire à part entière a été beaucoup plus limitée – surtout aux niveaux les plus élevés.

Grâce à une série de variables, Trump a pu refondre complètement non seulement la Cour suprême, mais également réviser les cours d’appel du pays – les juges les plus puissants sous la plus haute cour du pays – en remplaçant les juges qui avaient été nommés par les démocrates. La capacité de Biden à inverser cette tendance a été retardée, et ses personnes nommées sont principalement des juges des tribunaux de district et remplacent les juges nommés par les démocrates par de nouveaux juges nommés par les démocrates.

Lorsque Trump a été élu en 2016, il y avait 18 juges de cour d’appel nommés par les démocrates de plus que de juges nommés par les républicains – 90 contre 72.

Mais à peine deux ans plus tard, cela a basculé. À la fin de 2018, il y avait 16 autres juges nommés par les républicains – 97 contre 81, soit un gain net de 34. Trump a pu faire passer trois des 13 circuits de cours d’appel d’une majorité de candidats démocrates à une majorité de républicains.

En revanche, Biden a simplement réduit le déficit dont il a hérité, passant d’un écart de 17 juges à un écart de huit juges – un gain net de neuf. Et un seul circuit est passé d’une majorité de candidats républicains à une majorité de candidats démocrates. Il y a toujours plus de juges de cour d’appel nommés par les républicains, de 91 à 83.

Alors que le GOP sous Trump a augmenté sa part de juges de 44,4% à 54,5% au cours des deux premières années de Trump, Biden a augmenté la part des démocrates de 45,2% à seulement 47,7%.

La situation est similaire au niveau du tribunal de district, où les démocrates ont commencé la présidence de Biden plus près de la parité. Au total, 48,8% des juges fédéraux ont été nommés par les présidents démocrates en janvier 2021, selon le Pew Research Center. En août, ce nombre était passé à 51,65 %.

Les raisons pour lesquelles Biden n’a pas fait autant de progrès sont compliquées, mais se résument principalement au fait que le blocage par le GOP du candidat à la Cour suprême du président Barack Obama s’est également étendu à d’autres juges.

Selon Russell Wheeler de la Brookings Institution, Trump est entré en fonction avec 17 postes vacants à la cour d’appel après que les républicains ont contrôlé le Sénat pendant les deux dernières années d’Obama et ont refusé de confirmer les juges. Aucun des candidats à la cour d’appel qu’Obama a soumis en 2015 et 2016 n’a été confirmé, ce qui contraste fortement avec la façon dont un Sénat dirigé par le parti d’opposition traitait les affaires auparavant.

(Trump a tenté de suggérer qu’Obama avait simplement négligé de pourvoir les postes vacants, mais ce n’est tout simplement pas vrai.)

Biden n’a pas bénéficié d’une dynamique similaire, étant entré en fonction après que les républicains ont contrôlé le Sénat pendant les quatre années de Trump et ont donné la priorité à la confirmation des juges à un rythme record.

Biden ayant deux ans de plus avec un Sénat contrôlé par les démocrates devrait aider son parti à confirmer des juges supplémentaires et peut-être à combler l’écart au niveau de l’appel (tout en leur permettant de pourvoir les postes vacants à la Cour suprême qui pourraient survenir). Mais la comparaison de Trump devrait également tempérer les attentes quant à l’ampleur de l’effet que cela pourrait avoir.

Comme vous pouvez le voir dans le tableau ci-dessus, les deux dernières années de la présidence de Trump ont comporté relativement peu de mouvement dans l’équilibre entre les juges d’appel nommés par les républicains et les démocrates. C’est en grande partie parce que les juges ont tendance à planifier leur départ à la retraite pour permettre au parti qui les a nommés de choisir leur remplaçant.

Mais l’alternative – les républicains pouvant bloquer toute tentative de pourvoir des postes vacants, y compris au niveau de la Cour suprême – était sûrement moins attrayante pour les démocrates. Et pour deux élections consécutives maintenant (et avec l’aide de Trump), ils ont pu éviter ce scénario du pire.

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