Comment Trump pourrait saboter le GOP

Commentaire

Alors que le bilan électoral de Donald Trump a subi un autre coup dur en 2022, il y a de plus en plus de signes que l’establishment du Parti républicain pourrait décider que sa meilleure voie est de rompre avec Trump en 2024.

Mais décider cela n’est même pas près de la moitié de la bataille. Le reste – et une grande raison pour laquelle le parti n’a jamais vraiment essayé – est la difficulté avec laquelle il pourrait rendre ce processus.

Dites ce que vous voulez à propos du sénateur Lindsey O. Graham (RS.C.), mais il a en fait été plutôt transparent sur les raisons pour lesquelles le parti doit rester avec Trump. Dans le récit de Graham, ce n’est pas tant que Trump est particulièrement suffisant, mais plutôt qu’il est nécessaire — que le parti ne peut pas gagner sans lui à cause de son emprise sur la base. Et Graham a assez explicitement nommé le scénario cauchemardesque : que Trump sabote le GOP en sortant.

« Il pourrait faire du Parti républicain quelque chose que personne d’autre que je connais ne puisse faire », a déclaré Graham à Jonathan Swan d’Axios l’année dernière. «Il peut le rendre plus grand. Il peut le rendre plus fort. Il peut le rendre plus diversifié.

Puis Graham a rapidement ajouté: « Et il pourrait aussi le détruire. »

Swan a pressé Graham sur ce point, suggérant qu’il caressait l’ego de Trump afin que l’ancien président ne parte pas et ne forme pas un tiers.

Graham n’a pas du tout contesté la prémisse. « Un tiers serait un désastre », a déclaré Graham.

Mais une course tierce ou indépendante n’est pas la seule façon dont Trump pourrait nuire au GOP – ou la voie qu’il emprunterait très probablement. Trump n’a pas non plus été particulièrement timide pour faire craindre aux républicains ce scénario cauchemardesque, laissant le parti décider s’il veut tenter sa vengeance et à quel point il est difficile d’essayer de faciliter une rupture.

Des suggestions comme celle que Swan et Graham ont émise ne sortent pas de nulle part. La dernière fois que l’establishment a vraiment tenté de contrecarrer Trump – en 2016 – Trump a brandi à plusieurs reprises une course indépendante comme un bâton. Il a signé un engagement à respecter le processus de nomination du GOP, mais il a ensuite indiqué à plusieurs reprises que l’engagement ne valait pas le papier sur lequel il était écrit.

« Si je suis traité équitablement, c’est comme ça que ça va être », a déclaré Trump en 2015. « Mais je veux garder cette porte ouverte. Je dois garder cette porte ouverte parce que s’il se passe quelque chose où je ne suis pas traité équitablement, je peux très bien utiliser cette porte.

Donald Trump a laissé entendre le 28 février qu’il pourrait se présenter comme indépendant, car le GOP le traite « injustement ». Ce n’est pas la première fois qu’il fait cette menace. (Vidéo : Peter Stevenson/The Washington Post)

Lorsque certains membres du parti l’ont critiqué après l’insurrection du 6 janvier 2021, Trump a de nouveau brandi le bâton. Il a parlé à des conseillers de la création d’un parti patriote ou d’un parti MAGA. La stratégie était plutôt transparente pour maintenir son parti en ligne avant le procès en destitution, et Trump a finalement réussi à le faire. Le tiers est devenu inutile.

Il y a une vraie question à savoir si ces gestes étaient fanfaronnades. Cela convient certainement aux objectifs de Trump de menacer une telle chose, comme l’a montré sa destitution. Mais en fait, courir en dehors des deux principaux partis implique de sauter à travers des cerceaux – surtout si l’effort devait être lancé après avoir perdu la nomination du GOP 2024 (par rapport, disons, s’il avait lancé un tiers en 2021).

Se présenter au scrutin peut être difficile pour les indépendants, selon l’État, et impliquerait de recueillir des centaines de milliers de signatures. Et certains États ont même des lois sur les « mauvais perdants » qui interdisent de se présenter comme indépendant après avoir perdu l’investiture d’un parti. Ces lois ne semblent généralement pas s’appliquer aux candidats à la présidence en tant qu’indépendants, mais elles pourraient le faire dans des États rouges clés tels que l’Ohio, le Dakota du Sud et le Texas. Cela pourrait gravement entraver tout véritable chemin vers la victoire de Trump et pourrait donc éventuellement le dissuader.

Cela dit, une telle course pourrait viser d’autres objectifs que la victoire. Et même se faire élire dans une poignée d’États pourrait anéantir les chances du GOP, si l’objectif de Trump était le sabotage. Alors que le nombre de républicains qui disent être principalement des partisans de Trump plutôt que du parti a considérablement diminué au cours des deux dernières années, il est toujours d’environ 3 sur 10. Il n’est pas difficile d’imaginer suffisamment de vrais croyants décidant de descendre avec le navire, en particulier si Trump les convainc qu’il a été (et qu’ils ont été) lésés par l’establishment du GOP, le ministère de la Justice ou une autre entité.

L’approche la plus probable – et la plus simple pour Trump – est peut-être de renverser le parti d’une autre manière. Cela pourrait inclure attaquer de manière proactive le candidat du GOP, simplement refuser de soutenir le candidat, ou simplement faire des choses généralement inutiles telles que, par exemple, pousser les électeurs du parti à se méfier du système électoral et à s’en désengager.

Sur ce front, Trump a démontré une plus grande volonté d’aller jusqu’au bout (bien que dans chaque cas, il soit discutable dans quelle mesure le sabotage était son objectif délibéré) :

  • Trump a poursuivi sa tentative ridicule d’annuler les élections de 2020 alors même que la Géorgie organisait des scrutins qui décideraient de la majorité au Sénat. Il soutiendra plus tard que le GOP a perdu ces courses parce que les Géorgiens « ne voulaient pas voter » parce qu’ils ne faisaient pas confiance au système – quelque chose qui est inextricablement lié aux mensonges de Trump sur la fraude électorale. En effet, les républicains ont averti que sa quête chimérique pourrait coûter cher au parti en Géorgie, et certaines preuves montrent que cela pourrait avoir été le cas.
  • Lors des élections de 2022, Trump n’a pas semblé du tout châtié par cette expérience. Il a attaqué le candidat du GOP au Sénat du Colorado lorsque ce candidat a tenté de se distancer de Trump dans un État bleu. Il a également commencé ses attaques de 2024 contre le gouverneur de Floride Ron DeSantis (R) à la veille de la candidature à la réélection de DeSantis et le jour du scrutin lui-même, prévisualisant un nouveau surnom et menaçant de publier des recherches de l’opposition sur DeSantis.
  • Alors que de nombreux membres de son parti ont récemment suggéré que Trump devrait éviter de lancer sa campagne de 2024 alors qu’un important ruissellement en Géorgie est à nouveau en jeu, le 6 décembre, Trump a fait un pied de nez et a quand même avancé. Maintenant, la campagne du sénateur Raphael G. Warnock (D-Ga.) Utilise le discours d’annonce de Trump et ses éloges pour le candidat du GOP Herschel Walker dans une annonce de campagne.

Le problème pour les républicains est que Trump se soucie très peu du parti, voire pas du tout. Dans la mesure où il le fait, c’est grâce à ce que le parti peut faire pour lui. C’est une relation codépendante, dans le sens le plus vrai. Il lui a maintenant coûté non seulement la présidence en 2020, mais sans doute la majorité au Sénat lors de deux élections consécutives – tout en ignorant de nombreux avertissements selon lesquels ses actions pourraient être contre-productives.

Il y a lieu de penser que Trump pourrait finalement décider de disparaître, en particulier s’il perd la nomination et reconnaît que sa carrière politique est enfin, en fait, terminée. Voudrait-il qu’on se souvienne de lui non seulement comme l’ancien président qui a perdu, mais aussi comme l’ancien président qui a saboté son parti lors de trois élections consécutives ?

Mais les dommages n’ont même pas besoin d’être délibérés. L’orgueil et l’ego peuvent amener une personne à adopter un comportement assez destructeur. Et peu ont démontré une telle capacité pour les trois choses comme l’ancien président.

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