Des centaines d’autres personnes bénéficieront d’un programme d’aide à la facture énergétique pour les personnes souffrant de problèmes de santé touchés par le froid | Nouvelles du Royaume-Uni

Des centaines de personnes supplémentaires devraient bénéficier d’un programme qui offre une aide à la facture énergétique à ceux dont les problèmes de santé sont aggravés par le froid.

Le programme Warm Home Prescription a été testé dans le Gloucestershire pendant trois mois jusqu’en mars, où il a aidé 28 personnes à payer leurs factures d’énergie.

Les participants devaient remplir une série d’exigences avant de recevoir une «chaleur prescrite» pour réduire leur risque de maladie grave et d’hospitalisation – et réduire les coûts pour le NHS.

Le projet pilote a été financé par le Fonds de soutien au logement du gouvernement, avec le soutien de l’association caritative pour le développement durable Severn Wye et du centre d’innovation à but non lucratif Energy Systems Catapult.

Cet hiver, le projet pilote sera étendu à 150 personnes dans le Gloucestershire selon le même modèle de financement, ainsi qu’à environ 1 000 autres dans la vallée de la Tees et l’Aberdeenshire, qui seront financées par le fonds d’impact social de BP.

Energy Systems Catapult a déclaré qu’il parlait également à d’autres sociétés énergétiques pour étendre le programme pour l’hiver prochain si les preuves montrent qu’il s’agit d’une approche rentable.

Les participants seront choisis par les travailleurs de la santé et des soins, tels que les médecins généralistes, avant qu’une visite à domicile ne soit prévue, avec des dispositions prises pour créditer les comptes d’énergie et pour améliorer l’énergie domestique si possible.

Pour être éligibles, les personnes devront avoir un problème de santé pertinent, comme la MPOC, l’emphysème ou la bronchite chronique.

Ils devront également avoir moins de 60 ans et recevoir des ordonnances gratuites du NHS, ou avoir plus de 60 ans et avoir du mal à payer le chauffage.

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L’équipe derrière le service estime qu’il pourrait être rentabilisé en gardant les patients hors de l’hôpital, en réduisant la pression sur les agents de santé et en économisant des sommes importantes sur les coûts de soins évités, et l’expansion à Aberdeenshire et Tees Valley vise à voir les résultats sur une plus grande échelle. Région.

Au cours du projet pilote, plus de 2 000 personnes souffrant de problèmes de santé similaires dans le Gloucestershire avaient besoin d’un traitement d’urgence à l’hôpital, coûtant plus de 6 millions de livres sterling – l’équivalent de 3 000 £ chacune – selon le NHS Gloucestershire.

Pendant ce temps, le coût moyen par patient du projet pilote qui prescrivait de la chaleur était de 647 £, les médecins affirmant que le processus était rapide et facile, et les bénéficiaires affirmant qu’ils se sentaient plus au chaud, en meilleure santé et moins susceptibles de consulter des médecins généralistes et des hôpitaux.

Parmi les personnes auxquelles l’énergie a été prescrite, il y avait Lisa et son mari handicapé Paul, qui vivent dans une maison jumelée de deux chambres des années 1980.

Ils avaient pris du retard sur leurs factures et Lisa manquait de repas pour pouvoir se permettre de chauffer leur chambre.

Elle a déclaré: « Je me suis toujours assurée que mon mari était au chaud même si cela signifiait que nous ne pouvions pas nous permettre l’électricité pour qu’il dorme en bas sur le matelas.

« Tant qu’il était au chaud dans une pièce, ça allait. »

Après le pilote – qui a vu sa dette de carburant de 55 £ remboursée et 1 060 £ supplémentaires en bons de carburant fournis – elle a déclaré: « Cela a tellement aidé sa santé mentale parce qu’il se sent bien en lui-même, parce qu’il ne tremble pas.

« Je n’ai pas eu à choisir entre la nourriture et l’électricité. »

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Le Dr Hein Le Roux, médecin généraliste local et responsable clinique du système de soins intégrés One Gloucestershire, a déclaré: « Les personnes atteintes de maladies telles que la MPOC, l’emphysème ou la bronchite chronique sont particulièrement exposées aux complications associées à la vie dans un logement froid.

« La Warm Home Prescription nous permet d’être plus proactifs dans le soutien de certaines des personnes les plus vulnérables de notre comté.

« Nous voulons empêcher les gens de tomber malades et les aider à rester en bonne santé à la maison dans des logements sûrs et chaleureux. »

Le traitement des patients qui vivent dans des maisons froides coûte au NHS environ 860 millions de livres sterling par an rien qu’en Angleterre, selon un rapport de 2021 du Building Research Establishment.

La mesure dans laquelle le programme pourrait être étendu davantage n’est pas claire – le NHS England a déclaré à Sky News que c’était aux conseils de soins intégrés du NHS et aux groupes de mise en service cliniques de décider s’il fallait l’adopter dans leurs régions.

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