Dissection des affirmations du GOP sur les accords de Hunter Biden impliquant prétendument son père

Commentaire

« Pour être clair, Joe Biden est le » grand gars « . Ces preuves soulèvent des questions troublantes quant à savoir si le président Biden représente un risque pour la sécurité nationale et s’il est compromis par des gouvernements étrangers.

– Le représentant James Comer (R-Ky.), nouveau président du House Oversight Committee, lors d’une conférence de presse, le 17 novembre

Peu de temps après avoir revendiqué le contrôle de la Chambre lors du prochain Congrès, les républicains ont annoncé qu’ils lanceraient une enquête sur les relations commerciales de Hunter Biden, le fils du président, dans le but de prouver que le président était également impliqué dans certaines de ces transactions. La conférence de presse et le rapport d’accompagnement publié par les républicains de la Chambre s’appuyaient fortement sur des éléments trouvés sur une copie du disque dur de l’ordinateur portable que Hunter Biden aurait laissé pour réparation dans un magasin du Delaware en avril 2019.

L’ordinateur portable a été une source de reportages importants sur la vie personnelle et professionnelle de Hunter Biden, mais de nombreux organes de presse ont traité son contenu avec inquiétude car il est apparu à la fin de la campagne présidentielle de 2020 et, à l’époque, ils n’étaient pas en mesure de vérifier son authenticité.

L’avocat de Donald Trump, Rudy Giuliani, a fourni des éléments de l’ordinateur portable au New York Post, mais a refusé de partager une copie du disque dur avec le Washington Post et d’autres organes de presse. En 2021, le Washington Post a reçu 217 gigaoctets de données d’un militant républicain, qui a déclaré les avoir reçues de Giuliani. Le Washington Post a demandé à deux experts en sécurité d’examiner les données, et ils ont trouvé près de 22 000 e-mails parmi ces fichiers contenant des signatures cryptographiques qui pourraient être vérifiées à l’aide d’une technologie difficile à falsifier, même pour les pirates les plus sophistiqués.

Le 6 octobre, des agents fédéraux enquêtant sur Hunter Biden ont déclaré avoir rassemblé suffisamment de preuves pour l’inculper de crimes liés aux taxes et à l’achat d’armes à feu. (Vidéo : Adriana Usero/The Washington Post)

La grande majorité des données – et la plupart des près de 129 000 e-mails qu’elles contenaient – n’ont pas pu être vérifiées, ont déclaré les experts en sécurité. Mais le Washington Post a également trouvé des documents financiers sur la copie du disque dur qui correspondaient à des documents et des informations trouvés dans d’autres dossiers. Le New York Times a déclaré séparément qu’il avait authentifié un cache d’e-mails trouvés sur l’ordinateur portable concernant les relations commerciales de Hunter Biden au Kazakhstan, en Ukraine et avec une société chinoise. Nouvelles de CBS, dans un reportage diffusé lundia déclaré avoir obtenu une copie du disque dur directement auprès d’un avocat de l’atelier de réparation et que ses experts en sécurité n’ont trouvé « aucune preuve qu’il soit faux ou falsifié ».

Lorsqu’on lui a demandé si le personnel du comité du GOP avait lui-même vérifié le disque dur de l’ordinateur portable, la porte-parole Jessica Collins a déclaré que « l’authenticité de l’ordinateur portable a été confirmée par plusieurs analystes médico-légaux », notant spécifiquement le rapport de CBS.

À plusieurs reprises, Comer a fait référence à un accord que Hunter Biden a tenté de conclure avec CEFC China Energy, un conglomérat énergétique. De nombreux aspects de ses arrangements financiers ont été examinés par des organes de presse, dont le Washington Post. Mais lors d’une conférence de presse, Comer a fait des affirmations qui n’ont pas été prouvées, sont contestées ou semblent incorrectes. Tout lien potentiel entre Joe Biden et les relations commerciales de son fils, jusqu’à présent, est particulièrement tendu.

Voici un guide de certaines des affirmations faites lors de la conférence de presse.

« L’un de ces accords concerne la vente de gaz naturel américain à la Chine. Les preuves suggèrent que Joe Biden détenait une participation de 10% par l’intermédiaire de son fils.

— Comer, à la conférence de presse

L’expression « les preuves suggèrent » fait beaucoup de travail ici. Comer fait référence à un seul e-mail – daté du 13 mai 2017 – dont la signification a été contestée. Dans la copie sur disque dur de l’ordinateur portable obtenue par le Washington Post, l’e-mail manquait d’informations numériques vérifiables permettant de le vérifier.

Le Washington Post, dans ses reportages, ne cite que des éléments de l’ordinateur portable que les experts en sécurité ont pu vérifier ou peuvent être confirmés ailleurs. Le journaliste de Politico Ben Schreckinger, dans son livre de 2021 « The Bidens », a déclaré que l’e-mail avait été vérifié comme authentique par « une personne ayant un accès indépendant aux e-mails de Hunter ».

L’e-mail de 2017 décrivait les participations possibles de cinq partenaires, dont Hunter Biden et son oncle Jim Biden, dans une entreprise prévue avec CEFC, la société chinoise. L’entité devait s’appeler Oneida Holdings LLC.

James Gilliar, un associé commercial résumant la répartition des capitaux propres dans Oneida Holdings LLC., Dans l’e-mail, a écrit comment quatre partenaires obtiendraient 20% chacun, à l’exception de Jim Biden, qui obtiendrait 10%. Il a ajouté une question : « 10 détenus par H pour le grand gars ? L’un des destinataires du courrier, Anthony Bobulinski, a déclaré que le « grand gars » faisait référence à Joe Biden et que « H » faisait référence à Hunter. Bobulinski était l’invité de Trump lors de l’un des débats présidentiels de 2020.

Mais Gilliar a déclaré au Wall Street Journal en 2020 : « Je voudrais dissiper toute spéculation selon laquelle l’ancien vice-président Biden aurait été impliqué dans les discussions de 2017 sur notre structure commerciale potentielle. Je ne suis au courant d’aucune implication à aucun moment de l’ancien vice-président. L’activité en question n’a jamais généré de revenus de projet.

Trois jours après l’envoi du courriel, un projet d’accord créant Oneida a circulé. Cela montre que chaque partenaire recevrait 20%, y compris Jim Biden. Aucune mention n’est faite de Joe Biden. L’accord d’entreprise signé le 22 mai 2017 prévoyait la même attribution. Oneida devait détenir 50 % d’une autre personne morale appelée SinoHawk. Ni Gilliar ni James Biden n’ont répondu aux demandes de commentaires.

Le Wall Street Journal a déclaré qu’il avait examiné les dossiers de l’entreprise et n’avait trouvé aucun rôle pour Joe Biden. Le Washington Post, dans un rapport détaillé sur les relations avec le CEFC, n’a pas non plus trouvé de preuve que Joe Biden ait personnellement bénéficié ou connaisse les détails des transactions avec le CEFC. La campagne Biden à l’époque a nié qu’il ait joué un rôle.

Comer dit que cet accord concernait le gaz naturel, mais il semble faire référence à une transaction différente, décrite ci-dessous. Il n’y a aucune preuve que cet accord particulier concernait le gaz naturel.

Collins a déclaré que Comer n’avait pas commis d’erreur. « Les républicains du Comité ont des preuves que l’accord de Bidens avec CEFC – une société étroitement affiliée au Parti communiste chinois – a été modifié lorsque les Bidens ont coupé leurs partenaires occidentaux de SinoHawk pour garder l’entreprise dans la famille », a-t-elle déclaré. Lorsqu’on lui a demandé de fournir les preuves, elle a seulement dit qu’elles étaient « basées sur les informations des lanceurs d’alerte fournies aux républicains du Comité ».

Dans une lettre du 13 octobre adressée au directeur du FBI Christopher A. Wray, le sénateur Charles E. Grassley (R-Iowa) a déclaré qu’un résumé du FBI d’une interview avec Bobulinski avait révélé que l’accord visait à payer les partenaires pour des accords qui avaient  » est restée intentionnellement non rémunérée pendant que Joe Biden était vice-président. L’entreprise a échoué mais, dans un accord séparé, Hunter et Jim Biden ont reçu près de 5 millions de dollars du CEFC, a noté Grassley.

« À une époque où les Américains souffrent des prix élevés de l’énergie à cause de la terrible politique énergétique de cette administration, nous avons trouvé des preuves que Hunter Biden et Joe Biden étaient impliqués dans un stratagème visant à amener la Chine à acheter du gaz naturel liquéfié. »

— Comer, à la conférence de presse

Hunter Biden, de son propre chef, a évoqué une coentreprise de 4 millions de dollars dans laquelle CEFC produirait du gaz naturel liquéfié en Louisiane. Mais l’accord a échoué lorsque Ye Jianming, le fondateur et président de la société chinoise, a été arrêté à la mi-février 2018. Les raisons de l’arrestation n’étaient pas claires, bien que Reuters ait signalé qu’elle était liée à des crimes économiques présumés.

Dans tous les cas, l’accord sur le gaz naturel semble séparé d’Oneida ; il s’agissait d’une société Hunter Biden connue sous le nom de Hudson West III LLC. L’implication présumée de Joe Biden n’a jamais été prouvée.

« Hunter a rapporté des millions de dollars grâce à cet accord d’entités liées au gouvernement chinois. Dans des courriels obtenus par les républicains du comité, Hunter voulait que des clés soient faites pour Joe Biden et Jill Biden, sa collègue de bureau. Il a fourni le numéro de portable personnel de Joe Biden et l’a appelé son partenaire.

— Comer, à la conférence de presse

Comer mélange ici des faits documentés avec des insinuations. Le Washington Post, via des archives gouvernementales, des documents judiciaires et des relevés bancaires, a découvert que le CEFC et ses dirigeants avaient versé 4,8 millions de dollars à des entités contrôlées par Hunter et Jim Biden. Mais le lien présumé entre ces accords et Joe Biden reste ténu. Cela dépend à nouveau d’un seul e-mail – décrivant également quelque chose qui ne s’est pas produit.

À l’automne 2017, Hunter Biden a écrit à un gérant d’immeuble de la Maison de Suède, où il louait des bureaux. « S’il vous plaît, faites fabriquer des clés pour les nouveaux collègues de bureau », a-t-il écrit, énumérant Joe Biden, Jill Biden, Jim Biden et Gongwen Dong, qu’il a qualifié d' »émissaire » du CEFC. Il a également demandé que la signalisation soit mise à jour pour indiquer «Biden Foundation» et «Hudson West (CEFC US)».

L’e-mail se trouvait sur le disque dur de l’ordinateur portable, mais a également été confirmé par des documents publics publiés par le gouvernement suédois et signalés pour la première fois en 2021 par le journal suédois Dagens Nyheter.

Mais un représentant de la Fondation Biden a déclaré au Washington Post que la Maison de Suède n’avait jamais été envisagée comme lieu. Une porte-parole de l’autorité suédoise qui supervise la propriété a déclaré que les quatre clés avaient été mises à disposition, comme demandé, mais que Hunter Biden ne les avait jamais récupérées. L’enseigne sur la porte n’a pas changé, dit-elle.

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