E. Jean Carroll poursuit Trump en vertu du New York Adult Survivors Act

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L’écrivain et chroniqueur E. Jean Carroll poursuit l’ancien président Donald Trump pour une agression sexuelle présumée dans les années 1990, en vertu d’une loi de New York qui permet aux victimes d’agression sexuelle de porter plainte des années plus tard.

Les avocats de Carroll ont intenté une action en justice jeudi, quelques minutes après l’entrée en vigueur de la loi sur les survivants adultes. La loi, qui a été signée par la gouverneure de New York Kathy Hochul (D) fin mai, donne aux adultes survivants d’agressions sexuelles jusqu’à un an pour intenter une action en justice, quel que soit le moment où la violation présumée s’est produite.

Carroll, chroniqueuse conseil de longue date pour le magazine Elle, affirme que Trump l’a violée dans une loge d’un grand magasin de luxe de Manhattan au milieu des années 1990 – une allégation que Trump a démentie.

Le dossier du tribunal a déclaré jeudi que Carroll avait intenté une action en justice pour « obtenir réparation pour ses blessures et pour démontrer que même un homme aussi puissant que Trump peut être tenu responsable en vertu de la loi ».

Elle poursuit Trump pour voies de fait et diffamation et demande des dommages-intérêts compensatoires et punitifs, affirmant que l’agression sexuelle présumée a causé « une douleur et des souffrances importantes, des dommages psychologiques durables, une perte de dignité et une atteinte à sa vie privée ».

Le procès était attendu. Carroll a déclaré dans des dossiers judiciaires déposés en septembre, dans le cadre de son affaire de diffamation distincte en cours contre Trump, qu’elle intenterait une action en justice contre l’ancien président en vertu de la loi sur les survivants adultes « dès que cette loi nous autorisera à le faire ».

Carroll a raconté pour la première fois l’agression présumée dans un livre en 2019. Elle n’a pas été en mesure de porter plainte à l’époque car le délai de prescription était expiré.

Trump, qui a été accusé d’agression sexuelle par un grand nombre d’autres femmes, a répondu aux allégations en disant que Carroll « mentait totalement » et que le journaliste n’était « pas mon genre ». Carroll a ensuite poursuivi Trump pour diffamation.

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Dans les documents judiciaires déposés jeudi, Carroll affirme que Trump « l’a forcée contre un mur de vestiaire, l’a immobilisée avec son épaule et l’a violée ». La poursuite note que, par peur, Carroll avait gardé le silence sur l’incident pendant plus de 20 ans, avant de décider qu’il était temps de s’exprimer après que le mouvement #MeToo ait galvanisé les survivants d’agressions sexuelles du monde entier pour qu’ils partagent leurs histoires.

Dans une déclaration sur le nouveau procès, l’avocate de Carroll, Roberta Kaplan, a déclaré que l’écrivain « a l’intention de tenir Donald Trump responsable non seulement de l’avoir diffamée, mais aussi de l’avoir agressée sexuellement, ce qu’il a fait il y a des années dans une loge de Bergdorf Goodman. ”

« Le jour de Thanksgiving était le tout premier jour où Mme Carroll pouvait déposer une plainte en vertu de la loi de New York, donc notre plainte a été déposée auprès du tribunal peu après minuit. »

Trump dit que le dernier accusateur, E. Jean Carroll, « ment totalement » et « n’est pas mon type »

L’avocate de Trump, Alina Habba, a rejeté les allégations jeudi.

« Bien que je respecte et admire les personnes qui se manifestent, cette affaire est malheureusement un abus de l’objectif de cette loi qui crée un terrible précédent et risque de délégitimer la crédibilité des victimes réelles », a déclaré Habba à l’Associated Press.

Les représentants de Carroll ont cherché à fusionner le procès en diffamation avec le nouveau procès de jeudi en vertu de la loi sur les survivants adultes, bien que l’équipe juridique de Trump ait soutenu que cette décision serait préjudiciable.

L’Adult Survivors Act est calqué sur le Child Victims Act de New York, qui a été signé en 2019 et offrait une possibilité similaire aux survivants d’abus sexuels sur des enfants d’intenter des poursuites contre leurs agresseurs présumés.

Une avalanche de poursuites devrait être intentée en vertu de la nouvelle loi, qui, selon les partisans, offre aux survivants la possibilité de tenir leurs agresseurs responsables – même si une période de temps significative s’est écoulée depuis l’incident présumé,

Shayna Jacobs a contribué à ce rapport.

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