Elizabeth Holmes «a l’ambition de se relever» malgré son emprisonnement pour l’affaire Theranos qui a saisi le monde | Actualités scientifiques et techniques

La fondatrice disgraciée de Theranos, Elizabeth Holmes, « a l’ambition de se relever » bien qu’elle ait été emprisonnée pour une escroquerie de plusieurs années qui l’a vue devenir l’une des milliardaires technologiques les plus célèbres d’Amérique, a déclaré le créateur d’un podcast primé sur le scandale.

L’homme de 38 ans était condamné à plus de 11 ans derrière les barreaux vendredi, après avoir été reconnu coupable de quatre chefs d’accusation de fraude après une affaire qui a saisi le monde.

Son ascension et sa chute étonnantes – de la plus jeune femme milliardaire autoproclamée de l’histoire des États-Unis à son entreprise autrefois évaluée à 9 milliards de dollars sombrer dans la honte – podcast inspiré The Dropout, qui a été adapté cette année en une série télévisée acclamée du même nom avec Amanda Seyfried.

L’animatrice Rebecca Jarvis, correspondante d’ABC News, a interviewé d’anciens employeurs, investisseurs et patients au cours de plusieurs années, et a depuis parlé à certains des 12 jurés qui ont décidé du sort de Holmes.

« C’est un mauvais pari de supposer que c’est la dernière fois que nous entendons parler d’Elizabeth Holmes », a-t-elle déclaré à Sky News.

« Elle a l’ambition de se relever et de faire plus.

« J’ai des reportages d’une poignée de sources qui ne faisaient pas partie du procès, qui ont perdu de l’argent dans cette histoire, mais qui ont finalement dit qu’elles la soutiendraient à nouveau si elle revenait avec une nouvelle idée. »

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Comment Elizabeth Holmes est passée de la chérie de la Silicon Valley à la disgrâce

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Amanda Seyfried dans le rôle de Holmes dans The Dropout : Pic Disney+

Les investisseurs pourraient « réessayer » si Holmes revient

S’inspirant de son idole Steve Jobs, le célèbre cofondateur d’Apple, la société de Holmes a pris d’assaut la Silicon Valley en promettant une technologie révolutionnaire de test sanguin qui a attiré une foule d’investisseurs de renom.

Parmi eux se trouvaient Rupert Murdoch et le géant américain de la pharmacie Walgreens, tandis que les anciens secrétaires d’État George Shultz et Henry Kissinger siégeaient au conseil d’administration.

Ils ont tous été trompés par la promesse d’une technologie capable de tester des dizaines de maladies avec une simple goutte de sang, éliminant potentiellement le besoin de se rendre chez le médecin en déployant les gadgets dans les magasins.

« Pendant un moment, vous pouviez entrer dans un Walgreens et visiter l’un des centres de bien-être Theranos – et il y avait cette promesse que la technologie trouverait son chemin dans la plupart des Walgreens du pays », a déclaré Jarvis.

« Si Elizabeth Holmes avait atteint son objectif, cela aurait pu être entre les mains de la plupart des Américains. »

Malgré le fait que la technologie n’a jamais fonctionné comme annoncé, Jarvis dit que la promesse d’une telle idée serait suffisante pour attirer à nouveau les investisseurs.

En tant que PDG, elle avait « défié beaucoup de chances » en levant des centaines de millions de dollars, aidée par la création d’un personnage « hypnotisant » défini par des pulls à col roulé, une voix étonnamment profonde et un objectif de « changer le monde ». .

« Nous avons vu des choses comme ça se produire avec la Silicon Valley – des investisseurs majeurs qui ont remis de l’argent avec des fondateurs qui… n’ont peut-être pas été accusés de fraude, mais qui ont tout perdu », a déclaré Jarvis.

« Ce n’est certainement pas hors de question, vous verriez des gens qui ont perdu avec elle une fois, réessayez et voyez si cela fonctionne. »

L'ancien président américain Bill Clinton s'entretient avec Jack Ma, président exécutif du groupe Alibaba, et Elizabeth Holmes, PDG de Theranos, lors de la réunion annuelle de la Clinton Global Initiative à New York
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Elizabeth Holmes a côtoyé des gens comme l’ancien président américain Bill Clinton

Dangereuse « pression » des grandes technologies

La culture de la Silicon Valley, qui abrite des entreprises comme Apple, Méta de Mark Zuckerberget Alphabet, propriétaire de Google, ont fait l’objet d’un examen minutieux alors que le rêve de Theranos se déroulait.

Selon Jarvis, la perfide philosophie du « fake it ’til you make it » qui imprègne les startups américaines crée une pression qui aide des personnalités comme Holmes à émerger et continuera de le faire.

« Vous n’avez pas d’Elizabeth Holmes sans une partie de cet écosystème qui existe autour d’elle », a-t-elle déclaré.

« Je couvre la technologie, les affaires et l’économie depuis près de deux décennies, et vous voyez l’histoire se répéter encore et encore. Des changements peuvent se produire, mais ils sont pour la plupart progressifs. »

S’il devait y avoir un héritage positif du scandale Theranos, Jarvis pense que cela pourrait résider dans la volonté des lanceurs d’alerte de dénoncer leurs employeurs.

Parmi les personnes clés pour exposer Holmes se trouvaient l’ingénieur de recherche Tyler Shultz, petit-fils du membre du conseil d’administration George, et l’assistante de laboratoire Erika Cheung.

La relation de M. Shultz avec sa famille a été extrêmement tendue par sa décision de s’exprimer, tandis que Mme Cheung – une jeune diplômée à l’époque – craignait pour ses perspectives de carrière.

Tous deux ont contribué au rapport explosif de John Carreyrou dans le Wall Street Journal, et ils figurent dans le podcast et l’émission The Dropout, dont Jarvis était producteur exécutif.

« À court terme, ils ont fait face à de réelles conséquences, et ce n’était pas agréable », a déclaré Jarvis à Sky News.

« Mais à plus long terme, ce qu’ils ont dit était vrai et a été confirmé par un tribunal – Elizabeth Holmes a été condamnée, le jury l’a tenue responsable des choses dont ils ont dit qu’elle était responsable.

« Cela montre le pouvoir de parler quand vous voyez quelque chose qui ne semble pas correct. Même s’il pourrait y avoir des conséquences à court terme, la vérité finira par l’emporter. »

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