Foschini, propriétaire de Phase Eight, évalue l’offre de sauvetage de Joules | Actualité économique

Le propriétaire sud-africain de grandes marques britanniques, dont Phase Eight et Hobbs, envisage de prendre le contrôle de Joules, le détaillant de mode dont l’effondrement cette semaine a mis en danger 1 600 emplois.

Sky News a appris que le groupe Foschini (TFG) était en pourparlers avec Joules pendant plusieurs semaines avant de faire appel à des administrateurs pour investir dans l’entreprise en échange d’une participation substantielle.

Des sources du secteur de la vente au détail ont déclaré que sa branche britannique, TFG London, examinait maintenant si elle pouvait prendre le contrôle de Joules auprès d’Interpath Advisory, le professionnel de l’insolvabilité.

TFG, qui possède également la marque de mode féminine Whistles, devrait faire face à une rude concurrence pour conclure un accord avec Joules.

Ensuite, le groupe Frasers de Mike Ashley et Marks & Spencer devraient tous être parmi les prétendants intéressés pour une entreprise qui a subi une chute calamiteuse de sa valeur sur le marché boursier de Londres cette année.

Basée à Market Harborough, Leicestershire, Joules exploite un total de 132 magasins à travers le Royaume-Uni, employant plus de 1 600 personnes.

Ses magasins resteront ouverts pendant le processus administratif.

Will Wright, responsable de la restructuration chez Interpath et co-administrateur, a déclaré cette semaine que Joules était « l’un des noms les plus reconnaissables de la rue principale, avec une identité de marque unique et une clientèle fidèle ».

« Nous avons eu un énorme intérêt de la part des parties intéressées.

« Nous travaillerons dur au cours des jours à venir pour évaluer cet intérêt, mais à ce stade, nous sommes optimistes quant à notre capacité à assurer un avenir à cette grande marque britannique. »

Joules avait été en pourparlers avec Next au sujet d’un investissement stratégique au début de l’automne, mais les deux parties n’ont pas été en mesure de s’entendre sur les termes d’un accord car le cours de l’action de la petite société a continué de baisser.

Elle a ensuite engagé Interpath pour envisager une procédure d’insolvabilité – connue sous le nom d’arrangement volontaire d’entreprise – qui lui aurait permis de réduire ses frais généraux par des fermetures de magasins, des réductions de loyer et des suppressions d’emplois.

Joules a déclaré en août qu’il visait à obtenir un investissement en actions d’environ 15 millions de livres sterling, après avoir averti qu’il entraînerait une perte plus importante que les attentes précédentes du marché.

Il a également nommé Jonathon Brown, un ancien dirigeant de John Lewis et Kingfisher, en tant que nouveau PDG.

Joules est cotée à la bourse de Londres depuis 2016, après avoir été fondée en 1989 lorsque Tom Joule a commencé à vendre des vêtements à partir d’un stand d’exposition country dans le Leicestershire.

M. Joule a également été impliqué dans les discussions récentes sur la levée de nouveaux capitaux.

TFG n’a pas répondu à une demande de commentaire, tandis qu’Interpath a refusé de commenter.

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