Jeremy Hunt prévoit que le Royaume-Uni devienne une « superpuissance scientifique » – est-ce possible ? | Actualités scientifiques et techniques

Le secteur britannique de la science et de la technologie a survécu à une réduction des dépenses très redoutée dans le budget de cette semaine – mais ceux qui sont sur le terrain disent que le gouvernement devra faire plus pour réaliser le potentiel du Royaume-Uni en tant que « superpuissance scientifique ».

On s’attendait à ce que ce soit un budget de coupes, la promesse précédente du gouvernement de doubler les dépenses de recherche et développement (R&D) étant une cible facile. À la place, Jérémy Hunt a clairement indiqué, comme l’ont fait les chanceliers précédents, que le renforcement des industries de haute technologie du Royaume-Uni était au cœur de ses plans de reprise économique.

Son plan, dit-il au Chambre des communesétait de faire du Royaume-Uni « la prochaine Silicon Valley du monde ».

Science et La technologie est souvent décrit comme un « moteur de croissance » et, selon la plupart des mesures, il n’y a rien de mal avec le moteur du Royaume-Uni.

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Le chancelier Jeremy Hunt prévoit de stimuler les industries de haute technologie du Royaume-Uni pour favoriser la reprise économique

Les universités britanniques se classent régulièrement au sommet des classements internationaux, en particulier dans les domaines des sciences et de l’ingénierie. En proportion des diplômés, nous formons plus de scientifiques et d’ingénieurs à un niveau élevé que de nombreuses économies de taille similaire.

Nous faisons également partie des meilleures sciences au monde : le Royaume-Uni se classe juste derrière les États-Unis en termes de nombre de prix Nobel décernés.

Le moteur est également assez efficace. En pourcentage du PIB, le Royaume-Uni dépense beaucoup moins que ses rivaux en recherche et développement. Même avec le doublement des dépenses de R&D que la chancelière s’est réengagé jeudi, nous dépensons toujours un peu moins que la moyenne de l’OCDE et considérablement moins que les économies de haute technologie rivales comme les États-Unis, l’Allemagne, la Chine et la Corée du Sud.

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Le Royaume-Uni peut-il devenir une « superpuissance scientifique » ?

« Transformer l’innovation de classe mondiale en entreprises de classe mondiale »

Pendant longtemps, le problème a été de faire en sorte que ce moteur fasse tourner les rouages ​​de l’économie.

« Nous devons être meilleurs pour transformer l’innovation de classe mondiale en entreprises de classe mondiale », a déclaré Jeremy Hunt aux Communes, et ceux du secteur des entreprises de haute technologie au Royaume-Uni ne seraient pas en désaccord.

Paragraf est une start-up du Cambridgeshire qui applique le graphène, un matériau miracle, à la microélectronique. Ils sont les pionniers d’un processus visant à remplacer les conducteurs à base de métal utilisés dans les micropuces par du graphène.

Superpuissance de Tim Clarke

Leur premier produit s’appelle un « capteur à effet Hall », un appareil assez simple qui mesure les champs magnétiques. Il y en a environ 50 dans une voiture moyenne et au moins un dans votre téléphone portable. Ils sont utilisés pour mesurer des choses comme la rotation des roues ou comme boussoles électroniques. En utilisant du graphène, les capteurs de Paragraf utilisent environ 1000 fois moins d’énergie qu’un capteur conventionnel.

Le but ultime est d’utiliser le graphène pour fabriquer des puces informatiques. « Imaginez des ordinateurs avec des puces en graphène, 50 % de consommation d’énergie en moins, 1000 fois plus rapides. C’est donc vraiment un matériau transformationnel », déclare Simon Thomas, PDG de Paragraf.

Superpuissance de Tim Clarke
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Le dispositif ‘hall sensor’ créé par la start-up Paragraf

À l’heure actuelle, la principale préoccupation de M. Thomas est de pouvoir développer son entreprise au Royaume-Uni. « L’une de mes plus grandes craintes au cours des prochaines années est que nous devions déplacer l’entreprise assez rapidement au large des côtes du Royaume-Uni. Et c’est parce qu’il y a plus de soutien. Nous avons plus de capacité à nous développer avec d’autres pays. , » il a dit.

Paragraf a bénéficié du soutien du gouvernement. Le graphène a été isolé pour la première fois au Royaume-Uni et les scientifiques qui l’ont fait ont reçu un prix Nobel pour leurs travaux. Mais l’environnement pour transformer de petites entreprises en grandes entreprises compétitives à l’échelle mondiale n’est pas assez solide, dit M. Thomas.

« Une honte qui pleure »

Cela comprend des sites de fabrication et des chaînes d’approvisionnement appropriés pour des entreprises comme la sienne, ainsi qu’une culture d’investissement qui permet à des entreprises comme la sienne de traverser ce que les investisseurs en capital-risque appellent « la vallée de la mort », de la start-up à la fabrication à grande échelle.

« Si cela va ailleurs, c’est vraiment dommage. C’est une honte non seulement pour la recherche dans ce pays, mais aussi pour le gouvernement lui-même, qui a investi tant d’argent dans la croissance de cette industrie. Nous pouvons en être le cœur, nous pouvons être les pilotes pour une fois, par opposition aux suiveurs », déclare M. Thomas.

Jeremy Hunt a reconnu certaines de ces difficultés dans le budget – chargeant le scientifique en chef Patrick Vallance d’examiner les plans de réforme de la réglementation et d’implanter de nouvelles zones d’innovation sur des terrains libres à proximité des universités.

Il y a aussi d’autres défis. Une grande partie du succès scientifique de la Grande-Bretagne repose sur la coopération internationale. Le Brexit a eu un impact significatif sur cela et les accords commerciaux promis n’ont pas encore vu le jour. Une consultation sur la suppression des crédits d’impôt pour les petites et moyennes entreprises annoncée dans le budget pourrait également avoir des impacts réels.

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Plus d’argent pour la recherche et le développement aidera, mais bon nombre des problèmes ne peuvent être résolus en leur jetant de l’argent dessus.

« Il ne s’agit pas seulement de gros cerveaux souffrant de connaissances », déclare Vivienne Stern, PDG d’Universities UK.

« Il ne s’agit pas seulement de personnes qui font des découvertes. Il s’agit ensuite de créer une sorte de pipeline où ces connaissances, cette technologie et cette expertise peuvent être rendues utiles aux entreprises, aux services publics et à la société. »

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