Jerome Adams et sa femme, Lacey, combattent le cancer et « l’effet Trump »

Commentaire

L’ancien chirurgien général Jerome Adams et sa femme, Lacey, se retrouvent souvent à parler de ce qu’ils ont appelé «l’effet Trump».

Il les a suivis de Washington jusqu’à leur domicile dans la banlieue d’Indianapolis. Ils l’ont ressenti lorsqu’il explorait des emplois dans le milieu universitaire, où il recevait des rejets polis de la part des responsables universitaires qui craignaient que quelqu’un qui a servi dans l’administration de l’ancien président ne soit mal accueilli par leurs corps étudiants de gauche. Ils l’ont ressenti lorsque les entreprises ont décidé qu’il était trop souillé pour être employé.

Maintenant, deux ans après qu’Adams ait quitté ses fonctions en tant que 20e chirurgien général de l’histoire des États-Unis, le couple le ressent plus intensément que jamais. Alors que Donald Trump a annoncé ce mois-ci qu’il se présenterait à nouveau à la présidence, ils espéraient que tout se serait maintenant estompé.

Le chirurgien général Jerome Adams démissionne au milieu d’une nouvelle administration

Ils préfèrent parler de santé publique, de façon très personnelle. Cet été, Lacey Adams a reçu un diagnostic de troisième récidive de mélanome. Les deux Adams ont partagé ses expériences sur les réseaux sociaux et lors d’apparitions publiques, dans l’espoir de diffuser un message sur la prévention du cancer de la peau. Mais la stigmatisation de son association avec Trump, même si aucun d’eux ne soutient sa campagne politique, demeure.

Trump est « une force qui fait vraiment sortir l’air de la pièce », a déclaré Adams, 48 ​​ans. « La gueule de bois de Trump m’affecte toujours de manière significative. » Il a déclaré que la campagne Trump de 2024 « rendra les choses plus difficiles pour moi ».

La situation difficile de l’ancien chirurgien général souligne l’une des données de l’environnement politique d’aujourd’hui : l’association avec Trump devient un ternissement permanent, une sorte de touche Midas inversée. Qu’elle soit inculpée, rejetée ou marginalisée, une cavalcade d’anciennes personnalités de Trump World a sombré au lendemain de l’une des présidences les plus chaotiques de l’histoire américaine moderne.

Lacey l’a vu venir. Elle a dit qu’elle « détestait Trump » et ne voulait pas que son mari quitte sa vie confortable dans l’Indiana, où il pratiquait l’anesthésiologie et était commissaire à la santé de l’État sous le gouverneur de l’Indiana, Mike Pence, qui était le vice-président de Trump lorsque Jérôme est devenu chirurgien général. Lacey, 46 ans, s’inquiétait d’une « stigmatisation » durable, mais son mari l’a convaincue de soutenir leur décision en disant qu’il pensait pouvoir faire une plus grande différence à l’intérieur de l’administration qu’à l’extérieur, en particulier en ce qui concerne ses efforts pour lutter contre la dépendance aux opioïdes.

Le chirurgien général Jerome Adams est peut-être le gars le plus gentil de Washington

Maintenant, Jérôme se hérisse de son étiquette pour toujours de «chirurgien général de Trump», une image scellée par son rôle très public lors de la première réponse très critiquée de la Maison Blanche à la pandémie de coronavirus. D’autres chirurgiens généraux, estime-t-il, ont été moins intensément identifiés au président qui les a nommés, leur permettant de se glisser dans une vie d’opportunités prestigieuses et parfois lucratives, sans être encombrées par la politique partisane.

Pas lui. « C’était beaucoup plus difficile qu’il ne le pensait de trouver un point d’atterrissage à cause de l’effet Trump », a déclaré Lacey. Pendant huit mois après avoir quitté ses fonctions, Jérôme n’a pas pu trouver d’emploi. Le couple a commencé à s’inquiéter de la façon dont il soutiendrait ses trois enfants, d’autant plus que Lacey ne travaille pas à l’extérieur de la maison.

« Les gens ont toujours peur de toucher à tout ce qui est associé à Trump », a déclaré Jerome. Bien qu’il n’ait pas tardé à ajouter dans l’interview qu’il « ne se plaint pas ». Il a ajouté: « C’est le contexte. »

Enfin, en septembre 2021, le président de l’Université Purdue, Mitch Daniels, ancien gouverneur de l’Indiana et fidèle républicain, a embauché Adams en tant que premier directeur exécutif des initiatives d’équité en santé à l’école.

Alors même qu’Adams cherchait à définir le prochain chapitre de sa vie, il était engagé dans une bataille presque constante sur les réseaux sociaux. Ses tweets fréquents sur tout, de sa vie personnelle aux problèmes de santé publique, ont invariablement suscité des attaques de la droite comme de la gauche. Plutôt que d’ignorer ses détracteurs, il a souvent riposté, s’engageant dans des prises de bec sur Twitter qui durent des jours.

Il s’est battu sur les réseaux sociaux pour sa recommandation que les gens continuent de porter des masques dans des environnements intérieurs surpeuplés, sa critique de la déclaration du président Biden sur la fin de la pandémie et de son plaidoyer pour que les vaccinations contre les coronavirus pour les enfants et les adultes reçoivent des rappels. Il prend la chaleur de la gauche pour une position pro-vie sur l’avortement et de la droite pour son opposition aux lois qui dictent ce qu’un médecin peut dire à un patient au sujet de l’avortement.

« Je me fâche contre lui parce qu’il est accro à Twitter », a déclaré Lacey. « Les gens le détestaient parce qu’il faisait partie de l’administration Trump. Maintenant, les gens de Trump le détestent.

Carrie Benton, une scientifique de laboratoire médical de l’Ohio qui s’est mêlée à Jerome Adams sur les réseaux sociaux, critique ce qu’elle considère comme des « déclarations générales » qu’il fait maintenant sur des sujets tels que le masquage. Mais elle estime également qu’il devrait toujours être tenu responsable des erreurs commises par l’administration Trump au début de la pandémie.

Le refoulement n’a pas fait grand-chose pour dissuader Adams. Il invite au débat. Il veut discuter, cordialement. Il essaie de rechercher des moyens d’utiliser sa plate-forme en tant qu’ancien chirurgien général qui ne se transforment pas en querelles politiquement chargées.

« Il est difficile de trouver un problème », a-t-il déclaré.

En août, un problème l’a trouvé, et c’était précisément le sujet qu’il avait espéré ne plus sentir si personnel. Lors d’un contrôle de suivi de routine, les médecins ont découvert des tumeurs à l’extérieur de la cuisse droite de Lacey.

« C’est reparti », se dit Lacey.

Elle avait été diagnostiquée pour la première fois avec un mélanome il y a 12 ans, en 2010, lorsqu’elle avait repéré une « taupe étrange ». Elle l’a fait retirer. Elle pensait qu’elle était en clair.

« Ce n’est pas grave », a-t-elle dit.

En tant qu’adolescente grandissant dans le Midwest, elle visitait fréquemment les lits de bronzage. Elle ne s’inquiétait pas beaucoup du soleil, même si elle avait la peau très claire. Après avoir enlevé la taupe, elle a changé ses habitudes. Crème solaire. Manches longues. Elle a plaisanté en disant que sa mère la poursuivrait avec des chapeaux souples. Elle a commencé à subir des contrôles dermatologiques réguliers. Tout allait bien. Jusqu’à ce que ce ne soit pas le cas.

Au début de 2018, alors que son mari anesthésiste commençait comme chirurgien général sous Trump, elle a remarqué des bosses sur son aine en se rasant la ligne de bikini. Le médecin de sa maison, nouvellement nommé médecin américain, était constamment en déplacement alors qu’il cherchait à maîtriser son travail, servant de défenseur de la santé publique et supervisant des milliers de membres du US Public Health Service Commissioned Corps. « Le médecin de ma maison est mon professeur distrait, qui court toujours dans 100 directions », a-t-elle déclaré.

Alors Lacey a appelé le médecin d’à côté : sa voisine dans l’Indiana et chère amie, Amy Hoffman, médecin urgentiste. Lorsque Hoffman a compris pourquoi son amie l’appelait, elle l’a mise sur le haut-parleur, afin que son mari, un oncologue, puisse l’écouter.

Il avait juste une question : était-ce du même côté que le mélanome des années précédentes ? Oui, dit-elle. Elle pouvait entendre l’inquiétude dans leurs voix.

« Arrête de déballer », a-t-elle dit, lui ont-ils dit. « Arrêtez d’aller à des événements fantaisistes avec votre mari. Vous devez en faire une priorité. »

Elle a rapidement été introduite dans une zone spéciale du centre médical militaire national Walter Reed réservée aux hauts fonctionnaires et à leurs familles. Elle a reçu une robe floue avec un logo brodé de la Maison Blanche.

« Tout d’un coup, c’est comme si vous étiez au Ritz-Carlton », se souvient-elle, et elle s’est demandé : « Pourquoi est-ce que je mérite cette attention particulière ? »

Un scanner a montré une tumeur quelque part entre la taille d’un pois et d’un raisin. Elle avait besoin d’être opérée. Les médecins ont finalement retiré 12 ganglions lymphatiques, dont certains étaient cancéreux. Alors qu’elle se remettait de l’opération, encore groggy de l’anesthésie, son mari est entré dans la chambre avec une demande qu’elle avait du mal à comprendre à travers le brouillard des médicaments : il voulait son mot de passe Facebook.

Elle avait pris un selfie au centre médical et l’avait posté sur sa page Facebook, et elle avait aussi fait une petite fouille à l’administration. La Maison Blanche n’était pas contente, lui dit-il. Ils voulaient qu’il soit retiré.

Dans les mois à venir, elle penserait à nouveau avoir vaincu le cancer. Elle a subi un an de traitements d’immunothérapie. Elle a sonné la cloche, une tradition chez les patients atteints de cancer qui terminent leurs traitements, chez Walter Reed après les analyses ont montré qu’elle n’avait pas de cancer.

« Cancer, schmancer », pensa-t-elle.

Il y avait d’autres choses à craindre. Son mari était venu à Washington dans l’espoir de se concentrer sur la dépendance aux opioïdes, un fléau qui avait frappé des membres de sa famille. Au lieu de cela, il a été poussé dans un rôle beaucoup plus public avec l’arrivée du coronavirus. Alors que l’administration Trump se débattait avec des réponses efficaces, le nouveau chirurgien général continuait à déclencher des tempêtes de feu.

Il a partagé un poème de la Saint-Valentin sur les réseaux sociaux qui disait que la grippe régulière était un plus grand risque que le covid et a exhorté les gens à se faire vacciner contre la grippe. Il a dit Les Afro-Américains, qui contractaient le coronavirus en nombre disproportionné, de prendre des précautions pour protéger leur « Big Mama ».

Dans chaque cas, il a tâtonné le message, faisant des déclarations incomplètes ou mal expliquées. Il a demandé aux gens de ne pas acheter de masques car il y avait une pénurie. Il a déclaré que les gens couraient un plus grand risque d’attraper la grippe ordinaire que le covid, car les projections de l’administration Trump, qui se sont révélées plus tard inexactes, suggéraient que davantage de personnes contracteraient la grippe ordinaire.

Il a utilisé les mots «Big Mama», ce qui a conduit à des accusations selon lesquelles il utilisait des sifflets de chien racistes à la Trump, car c’était un terme d’affection dans sa propre famille qui, selon lui, l’aiderait à se connecter avec les Afro-Américains.

Ces faux pas, qu’Adams a imputés à une atmosphère partisane, ont suscité de vives critiques, ce à quoi on pouvait s’attendre. Ce qu’il n’avait pas prévu, c’était comment les gens viendraient chercher ses proches. Sur les réseaux sociaux, les trolls ont qualifié sa famille de laide. Ils ont critiqué Adams, qui est noir, pour avoir épousé une femme blanche.

Alors que son mari tentait de repousser les critiques et les commentateurs méchants en affinant son message, Lacey, comme de nombreux Américains, reportait les rendez-vous médicaux tout en limitant ses déplacements en raison du risque de contracter le coronavirus. Elle a eu un scanner clair en janvier 2020. Ce n’est qu’en juillet de cette année-là qu’elle est revenue pour un autre scanner. Il a révélé une tumeur sur son dos.

Le cancer était revenu pour un deuxième tour : cette fois, c’était le stade 4. Elle a commencé l’immunothérapie. Et encore une fois, elle l’a battu. Pendant deux ans, elle a passé des examens de routine, avec de bons résultats. Puis, l’été dernier, sont venus les tests qui ont révélé que le cancer était revenu. Sa femme pleure pour dormir certaines nuits. Il s’émerveille de sa résilience.

Elle a parlé et écrit sur la maladie qui se cache en elle et menace de la priver de tant de choses qu’elle attend avec impatience, comme les jours où ses enfants, maintenant âgés de 18, 16 et 12 ans, obtiendront leur diplôme ou se marieront.

Certains jours, elle est trop malade à cause des effets secondaires de ses traitements pour faire grand-chose. Mais d’autres fois, elle est pleine d’énergie et prête à partir. Les gens pourraient la regarder sans savoir qu’elle est malade, et c’est l’un de ses arguments : le mélanome est une maladie furtive, lui répètent sans cesse les médecins. Il peut se cacher à l’intérieur des personnes sans aucun signe extérieur. Elle avait eu une fois un grain de beauté, mais d’autres fois rien n’apparaissait sur sa peau. La maladie lui cachait.

Elle comprend qu’on lui a donné une plate-forme que peu ont. Personne n’écouterait une maman de l’Indiana si elle n’était pas l’épouse de l’ancien chirurgien général.

L’autre jour, son mari a demandé s’il pouvait poster une photo d’elle sur Twitter. Elle lui a dit d’aller de l’avant. Il la montrait de profil, allongée dans son lit, les couvertures masquant en partie son visage, un jour où elle ne se sentait pas bien. Il a demandé des prières, mais il a également donné quelques conseils : « Consultez immédiatement un dermatologue si un grain de beauté change/semble différent des autres ! »

Ce qui s’est passé ensuite était tout simplement incroyable pour eux. Les gens souhaitaient le meilleur pour Lacey même s’ils n’étaient pas fans de Jérôme : « Je ne suis pas d’accord avec votre politique. Que Dieu bénisse votre douce épouse. « Je suis désolé que votre femme ait un cancer, même si je ne suis pas du tout d’accord avec certaines de vos décisions. »

Certaines personnes voulaient même des conseils. « Devrions-nous nous soucier d’un seul grain de beauté ou rechercher des formes étranges et des changements dans plusieurs ? Cette personne n’a pas du tout mentionné Trump. C’est peut-être une personne qu’ils pourraient aider. Cela pourrait être, ont-ils osé imaginer, la fin de l’effet Trump et le début d’un effet Lacey.

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