«J’étais suicidaire»: des usuriers se font passer pour des amis pour piéger les victimes de la crise du coût de la vie | Nouvelles du Royaume-Uni

Les familles confrontées à la spirale du coût de la vie sont ciblées par des usuriers prédateurs qui se font passer pour des amis et utilisent même des influenceurs des médias sociaux pour piéger de nouvelles victimes.

On estime que plus d’un million de personnes sont endettées auprès de prêteurs illégaux, un nombre qui a triplé au cours de la dernière décennie.

Les enquêteurs craignent que la hausse coût de la vie poussera les gens qui ne chercheraient normalement pas un prêt souterrain à le faire.

Tony Quigley, chef de l’équipe anglaise de prêt d’argent illégal, a déclaré: « L’une des choses dont nous craignons évidemment, c’est qu’avec la situation actuelle concernant les prix de l’énergie et l’inflation, plus de gens seront tentés d’utiliser ce type de prêteur. »

Les prêteurs illégaux opèrent de plus en plus sur les réseaux sociaux pour attirer puis exploiter les victimes, en envoyant des messages menaçants et en les faisant honte et en les manipulant lors de discussions de groupe.

Un usurier condamné a utilisé un influenceur pour attirer les victimes.

Les usuriers piègent également les victimes en se faisant passer pour des amis qui veulent simplement aider avec des prêts en espèces avant d’augmenter les taux d’intérêt exorbitants et arbitraires.

Prêt de 50 £ qui a grimpé à des milliers

Une femme, mère de trois enfants, s’est vu offrir un prêt de 50 £ par une femme qu’elle a rencontrée à la porte de l’école.

La dette a rapidement monté en flèche et elle a fini par payer des milliers de dollars en espèces sans qu’aucun dossier ne soit conservé.

« J’étais stressée par les remboursements », a-t-elle déclaré. « Je savais que je devais la rembourser parce que j’ai vu ce qu’elle avait fait à d’autres personnes si elles ne la remboursaient pas. Elle s’est fait un devoir de savoir exactement quel argent allait dans ma banque.

« J’en suis arrivé au point de vouloir tout arrêter. J’étais très suicidaire et je ne savais pas à qui m’adresser. Il y avait des menaces sur ma vie et sur ma maison. J’avais des fenêtres et je recevais des messages de personnes qui intimidaient moi parce qu’elle les avait envoyés à ma porte, elle a même utilisé des jeunes de la région comme campagne de terreur. »

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Un usurier présumé est arrêté

« Un prêteur illégal est probablement quelqu’un que vous connaissez »

L’expérience de la femme correspond à ce qui a été trouvé dans une étude du Center for Social Justice, un groupe de réflexion.

Matthew Greenwood, son responsable de la dette, a déclaré: « Je pense que la chose la plus surprenante que nous ayons découverte est que plus de la moitié des personnes qui empruntent auprès d’un prêteur illégal ont déclaré qu’elles percevaient cette personne comme leur ami lorsqu’elles ont emprunté pour la première fois.

« Il y a une sorte de perception que chaque prêteur illégal est quelqu’un avec un sweat à capuche dans une ruelle sombre et bien que ces personnes existent certainement, il est beaucoup plus probable qu’un prêteur illégal soit quelqu’un que vous connaissez, plutôt que quelqu’un que vous avez rencontré pour la première fois. temps. »

L’étude a révélé que la plupart des victimes ont un revenu inférieur à 20 000 £, les deux tiers doivent déjà de l’argent aux créanciers légaux, les trois quarts reçoivent des prestations et les deux tiers ont un problème de santé à long terme.

Tony Quigley, chef de l'équipe anglaise de prêt d'argent illégal
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Tony Quigley a déclaré que son équipe avait vu « des choses horribles »

‘Payez-moi, ne nourrissez pas vos enfants’

Les experts disent que le crime est si répandu et caché que les victimes ont trop peur ou honte pour rapporter leurs expériences. Les grosses sommes d’argent et les taux d’intérêt exorbitants ont un impact psychologique, laissant les victimes se sentir piégées et impuissantes.

« Nous avons vu des choses horribles auxquelles les gens ont été soumis », a déclaré M. Quigley. «Nous avons eu des cas dans le passé où l’usurier a dit à des individus:« Payez-moi, ne nourrissez pas vos enfants.

« Nous avons également vu des prêteurs illégaux qui ont dit qu’ils enverraient des hommes et qu’ils pourraient rembourser la dette par des faveurs sexuelles, donc c’est tout simplement hideux. »

L’équipe d’Angleterre Illegal Money Lending, qui a été créée en 2004 et gère la ligne d’assistance Stop Loan Sharks, est une équipe spécialisée d’agents chargés de l’application des lois qui luttent contre les prêts illégaux et la criminalité associée.

Il a poursuivi plus de 400 affaires et annulé 90 millions de livres sterling de dettes illégales.

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