Kevin McCarthy deviendra-t-il président de la Chambre ?

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Les républicains ont remporté la majorité à la Chambre. Mais si vous êtes Kevin McCarthy, vous portez toujours une attention particulière à la façon dont les dernières courses se cassent.

C’est parce que 218 votes n’est pas le chiffre magique pour McCarthy (R.-Calif.) comme c’est le cas pour son parti. Plusieurs républicains de la Chambre signalent qu’ils ne le soutiendront pas comme président. Et en ce moment, ils pourraient vraisemblablement être assez nombreux pour empêcher son ascension – tout comme en 2015.

Voici où en sont les choses.

Jusqu’à présent, quatre républicains de la Chambre ont déclaré ou suggéré qu’ils ne soutenaient pas McCarthy. Et le résultat le plus probable des élections de 2022 est que les républicains de la Chambre se retrouveront avec 221 ou 222 voix dans la chambre, donnant à McCarthy environ un coussin de trois ou quatre voix lors du vote des orateurs. (Vous avez besoin d’une majorité pour être élu président.)

La suite des choses dépend en grande partie non seulement de l’engagement de ces républicains à s’opposer à McCarthy – ce qui est une question valable, compte tenu de la posture omniprésente en politique – mais aussi de la manière dont ils enregistreraient ce mécontentement.

Tout est très compliqué, et cela vaut la peine d’en parcourir les tenants et les aboutissants.

Commençons par les quatre qui ont signalé qu’ils s’opposaient à lui. Alors que certains ont indiqué que leur opposition est ferme, d’autres sont moins claires. En être témoin:

  • Rép. Andy Biggs (R-Arizona)qui a remporté 31 voix dans un défi symbolique à McCarthy pour le chef du GOP cette semaine, a écrit un éditorial jeudi disant catégoriquement que « je ne peux pas voter pour » McCarthy et que McCarthy n’obtiendra pas 218 voix.
  • Représentant Matt Gaetz (R-Fla.) a fait l’éloge de l’éditorial de Biggs et a déclaré avant le vote de cette semaine: «Je ne vote pas pour Kevin McCarthy. Je ne voterai pas pour lui demain. Je ne vote pas pour lui sur le parquet” – faisant référence à l’élection du président début janvier.
  • Rép. Matthew M. Rosendale (R-Mont.) s’est plaint que McCarthy n’est pas disposé à modifier les règles de la Chambre pour habiliter suffisamment la base. « Nous avons besoin d’un leader capable de tenir tête à un Sénat contrôlé par les démocrates et au président Biden, et malheureusement, ce n’est pas Kevin McCarthy », a déclaré Rosendale. dit mercredi.
  • Rép. Bob Good (R-Va.) a déclaré que McCarthy n’avait «rien fait pour gagner mon vote» et qu’il n’était pas près de 218 voix.

Mais un examen plus approfondi de ces deux derniers montre la marge de manœuvre ici. Rosendale ne dit pas explicitement « Je ne voterai pas pour McCarthy » et semble laisser ouverte la possibilité que McCarthy puisse gagner son vote en adoptant certains changements.

Et avant le vote interne du GOP de mardi, on a demandé à Good si son opposition s’étendait au vote pour le président début janvier – lorsque le match sera McCarthy contre un démocrate (vraisemblablement, le représentant de New York Hakeem Jeffries). Sur ce point, Good était moins ferme. Il a fait écho aux préoccupations de Rosendale concernant les règles de la Chambre et a simplement dit: «Après demain, nous verrons à quel point il se rapproche des 218 requis. Nous verrons qui d’autre veut être candidat à la présidence.

Aucune de ces affirmations n’est aussi irréfutable que celles données par Biggs et Gaetz.

Mais disons que tous finissent par refuser de soutenir McCarthy. Même à ce stade – et même si la majorité du GOP n’est que de 221 voix (un coussin de trois voix pour McCarthy) – McCarthy pourrait franchir la ligne.

C’est parce que c’est important comment ils s’opposent à lui. Alors que 218 voix est généralement le seuil pour remporter la présidence, un candidat n’a vraiment besoin que de la majorité de ceux qui ont effectivement voté.

Donc, si ces membres s’opposent tous les deux à McCarthy et votez pour quelqu’un d’autre, il a des problèmes. Par exemple : si McCarthy obtient 217 voix, Jeffries obtient 214 voix et d’autres candidats comme Biggs obtiennent quatre voix, McCarthy n’a pas la majorité. À partir de là, la chambre ferait d’autres appels nominaux jusqu’à ce que quelqu’un obtienne la majorité des voix. (Depuis 1913, il n’y a eu qu’une seule élection de président avec plusieurs bulletins de vote: la course de 1923 en a pris neuf à résoudre.)

Mais s’ils ne votent pas ou votent « présents » — et/ou si certains démocrates sont absents — le seuil est abaissé.

Et il y a un précédent récent pour cela. En fait, l’ancien président John A. Boehner (R-Ohio) et l’actuelle présidente sortante Nancy Pelosi (D-Californie) ont gagné avec 216 voix.

Dans le cas de Boehner, 26 membres n’étaient pas présents ou n’ont pas choisi de candidat en janvier 2015. Ce groupe était principalement composé d’absents et principalement de démocrates, mais quatre républicains n’ont pas voté et un a voté « présent ». Cela signifiait que, même si chaque démocrate avait voté pour son candidat, Boehner aurait franchi le seuil par un seul vote.

Pelosi a obtenu 216 voix en 2021 – lorsque la majorité des démocrates était similaire à ce que sera la nouvelle des républicains de la Chambre – avec deux démocrates votant pour d’autres candidats, trois votant «présents» et un absent. Elle a remporté le vote 216-109.

En effet, chaque adversaire ferait deux fois moins de mal à McCarthy s’il ne soutenait pas une véritable alternative. Ils pourraient toujours envoyer un message en ne votant pas pour McCarthy – sans nécessairement l’empêcher de devenir orateur.

Mais disons, pour les besoins de la discussion, que les quatre votent pour quelqu’un d’autre – ou qu’un nombre suffisant d’entre eux sont rejoints par d’autres républicains – et que McCarthy n’a pas la majorité. La question à partir de là est de savoir s’ils suivent et si une alternative GOP capable émerge. En effet, dans la mesure où leur opposition est plus qu’une protestation passagère, ils pourraient faire relever au parti le défi de trouver une alternative pouvant atteindre 218 voix ou une majorité.

Il semble très peu probable que nous voyions émerger des personnalités comme Biggs ou un autre membre du Freedom Caucus. Et on ne sait pas qui serait l’alternative. Lorsque Boehner a pris sa retraite plus tard en 2015, les républicains ont dû convaincre le représentant Paul D. Ryan (R-Wis.) de devenir président car il ne semblait pas qu’un autre républicain puisse rassembler les votes. Et à l’époque, les républicains avaient beaucoup plus de votes.

L’alternative la plus facilement disponible serait le chef n ° 2 du House GOP, le représentant Steve Scalise (R-La.). Scalise est plus proche de l’aile conservatrice du parti, a refusé de défier McCarthy pour la première place du GOP et semble attendre son heure – peut-être, nous l’apprendrons bientôt, à bon escient.

Mais si les choses en arrivent à ce point, tout peut arriver. Le représentant Don Bacon (R-Neb.) A même évoqué la possibilité d’un choix bipartisan qui pourrait obtenir suffisamment de votes de la part de membres plus modérés des deux partis. La représentante Marjorie Taylor Greene (R-Ga.) met en garde ses collègues républicains d’extrême droite contre une telle possibilité, laissant également planer la possibilité apparemment très improbable que la représentante sortante Liz Cheney (R-Wyo.) puisse prendre le marteau. (Il n’est pas nécessaire d’être membre de la Chambre pour être orateur.)

Bacon et Greene soutiennent tous deux McCarthy et ont donc des raisons de mettre en garde l’aile conservatrice contre ce scénario du pire des cas – un scénario qui suggère que leurs collègues devraient simplement faire la queue et soutenir le candidat du parti. Et nous devrions voir tout cela à travers le prisme de la posture politique.

Mais ce qui est évident, c’est que McCarthy n’est pas sur un terrain particulièrement solide en ce moment. Et ce qui se passera ensuite vaudra vraiment la peine d’être surveillé pendant les vacances – en commençant par nous apprendre précisément combien de votes il doit épargner.

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