La carence en vitamine B12 est un problème de santé courant qui peut avoir de graves conséquences – mais les médecins l’ignorent souvent

La fatigue peut être le signe d'une carence potentielle en vitamine B12.  <a href="https://www.gettyimages.com/detail/photo/unhappy-african-american-woman-suffering-from-royalty-free-image/1387710368?adppopup=true" rel="nofollow noopener" cible="_Vide" data-ylk="slk:Maca et Naca/E+ via Getty Images" classe="lien ">Maca et Naca/E+ via Getty Images</a> » src= »https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/3vxiMFqYAgZGK_nHflhfMg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTQ3Ng–/https://media.zenfs.com/en/the_conversation_us_articles_815/962aaf2831a3e0f44866354a1a1ba282″ data-src= »https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/3vxiMFqYAgZGK_nHflhfMg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTQ3Ng–/https://media.zenfs.com/en/the_conversation_us_articles_815/962aaf2831a3e0f44866354a1a1ba282″/></div>
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<p>Pendant plusieurs mois durant l’été 2022, mon chien Scout a vomi à 3 heures du matin presque tous les jours.  Si vous avez un chien, vous connaissez le son.  Et à chaque fois, elle engloutissait son gâchis avant que je puisse y arriver, rendant difficile le diagnostic de la cause.</p>
<p>Le vétérinaire et moi avons finalement choisi mes hortensias comme source du problème, mais éloigner Scout d’eux n’a pas fonctionné.  Elle a commencé à sembler fatiguée tout le temps – ce qui est très inquiétant chez un chiot Lab typiquement hyper jaune.</p>
<p>Puis un jour, Scout a vomi une boule de poils – mais pas n’importe laquelle.  Chez les chiens, les poils traversent normalement facilement le système digestif, mais cette boule de poils était enroulée autour d’un coussinet brillo trop gros pour être traversé.  Une fois cet objet étranger retiré, les vomissements nocturnes ont pris fin.  Cependant, Scout avait encore besoin d’un traitement pour une raison différente et surprenante : l’objet avait inhibé une étape dans l’absorption de la vitamine B12 par son corps.  B12 est un nutriment essentiel impliqué dans le bon fonctionnement des cellules sanguines, des nerfs et de nombreux autres processus critiques dans le corps.</p>
<p>Je suis diététiste et j’enseigne la nutrition et les sciences alimentaires aux étudiants, mais j’ai quand même raté la carence en vitamine B12 qui causait la fatigue de mon chiot.  Les médecins peuvent tout aussi bien être aveugles chez les humains – même si la carence en vitamine B12 est un problème de santé courant qui touche environ 6 à 20 % de la population américaine.</p>
<p>La vitamine B12 est rare dans l’alimentation et ne se trouve que dans les aliments d’origine animale.  Heureusement, les humains n’ont besoin que de 2,4 microgrammes de B12 par jour, ce qui équivaut à un dix-millionième d’once – une très, très petite quantité.  Sans vitamine B12 adéquate dans le corps, la santé globale et la qualité de vie sont négativement affectées.</p>
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Une gamme d'aliments riches en vitamine B12 - qui proviennent tous d'animaux.  <a href="https://www.gettyimages.com/detail/photo/vitamine-b12-contenant-aliments-royalty-free-image/511052342?phrase=B12%20foods&adppopup=true" rel="nofollow noopener" cible="_Vide" data-ylk="slk:photka/iStock via Getty Images Plus" classe="lien ">photo/iStock via Getty Images Plus</a> » data-src= »https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/HL_C5UEws0B7B8nBHi1PzA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTQ5MQ–/https://media.zenfs.com/en/the_conversation_us_articles_815/39663a257911241506be72e39487660d »/><noscript><img alt=photo/iStock via Getty Images Plus » src= »https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/HL_C5UEws0B7B8nBHi1PzA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTQ5MQ–/https://media.zenfs.com/en/the_conversation_us_articles_815/39663a257911241506be72e39487660d » class= »caas-img »/>

Signes et symptômes

L’un des principaux symptômes d’une carence en B12 est la fatigue – un niveau de fatigue ou d’épuisement si profond qu’il affecte les activités de la vie quotidienne.

D’autres symptômes sont neurologiques et peuvent inclure des picotements dans les extrémités, de la confusion, des pertes de mémoire, de la dépression et des difficultés à maintenir l’équilibre. Certains d’entre eux peuvent être permanents si la carence en vitamines n’est pas traitée.

Cependant, comme il peut y avoir tellement de causes à ces symptômes, les fournisseurs de soins de santé peuvent ignorer la possibilité d’une carence en B12 et ne pas la dépister. De plus, avoir une alimentation saine peut sembler exclure toute carence en vitamines. Exemple : Parce que je savais que le régime alimentaire de Scout était sain, je n’ai pas considéré une carence en vitamine B12 comme la source de ses problèmes.

Comment la B12 est absorbée

La recherche est claire que les personnes qui consomment des régimes à base de plantes doivent prendre des suppléments de B12 dans les quantités généralement fournies par les multivitamines standard. Cependant, des centaines de millions d’Américains qui consomment de la B12 peuvent également être à risque en raison de conditions qui pourraient entraver l’absorption de la B12 par leur corps.

L’absorption de B12 est un processus complexe en plusieurs étapes qui commence dans la bouche et se termine à l’extrémité de l’intestin grêle. Lorsque nous mâchons, notre nourriture se mélange à la salive. Lorsque la nourriture est avalée, une substance de la salive appelée protéine R – une protéine qui empêche la B12 d’être détruite par l’acide gastrique – se déplace vers l’estomac avec la nourriture.

Des cellules spécifiques de la muqueuse de l’estomac, appelées cellules pariétales, sécrètent deux substances importantes pour l’absorption de B12. L’un est l’acide gastrique – il sépare les aliments et la vitamine B12, permettant à la vitamine de se lier à la protéine R de la salive. L’autre substance, appelée facteur intrinsèque, se mélange au contenu de l’estomac et se déplace avec lui dans la première partie de l’intestin grêle, le duodénum. Une fois dans le duodénum, ​​les sucs pancréatiques libèrent la B12 de la protéine R et la transmettent au facteur intrinsèque. Cet appariement permet à la B12 d’être absorbée dans les cellules, où elle peut ensuite aider à maintenir les cellules nerveuses et à former des globules rouges sains.

Une carence en B12 implique généralement une panne à un ou plusieurs de ces points sur le chemin de l’absorption.

Facteurs de risque de carence en vitamine B12

Sans salive, la B12 ne se lie pas à la protéine R de la salive et la capacité du corps à l’absorber est inhibée. Et il existe des centaines de médicaments différents qui peuvent provoquer une sécheresse de la bouche, entraînant une production de salive trop faible. Ils comprennent les opioïdes, les inhalateurs, les décongestionnants, les antidépresseurs, les médicaments contre l’hypertension et les benzodiazépines, comme le Xanax, utilisé pour traiter l’anxiété.

Les trois dernières catégories représentent à elles seules facilement 100 millions de prescriptions aux États-Unis chaque année.

Un autre contributeur potentiel à la carence en vitamine B12 est le faible taux d’acide gastrique. Des centaines de millions d’Américains prennent des médicaments anti-ulcéreux qui réduisent les acides gastriques responsables des ulcères. Les chercheurs ont fermement établi un lien entre l’utilisation de ces médicaments et une carence en vitamine B12 – bien que cette possibilité puisse ne pas l’emporter sur le besoin de médicaments.

La production d’acide gastrique peut également diminuer avec l’âge. Plus de 60 millions de personnes aux États-Unis ont plus de 60 ans et quelque 54 millions ont plus de 65 ans. Cette population est confrontée à un risque plus élevé de carence en vitamine B12, qui peut être encore augmentée par l’utilisation de médicaments antiacides.

La production d’acide gastrique et de facteur intrinsèque par les cellules pariétales spécialisées de l’estomac est essentielle à l’absorption de B12. Mais des dommages à la muqueuse de l’estomac peuvent empêcher la production des deux.

Chez l’homme, la muqueuse gastrique altérée provient d’une chirurgie gastrique, d’une inflammation chronique ou d’une anémie pernicieuse – une condition médicale caractérisée par la fatigue et une longue liste d’autres symptômes.

Un autre coupable commun de la carence en vitamine B12 est une fonction pancréatique inadéquate. Environ un tiers des patients dont la fonction pancréatique est déficiente développent une carence en vitamine B12.

Et enfin, la metformine, un médicament utilisé par environ 92 millions d’Américains pour traiter le diabète de type 2, est associée à une carence en vitamine B12 depuis des décennies.

Traitement de la carence en B12

Alors que certains prestataires de soins de santé mesurent régulièrement les niveaux de B12 et d’autres vitamines, un examen typique de vérification du bien-être ne comprend qu’une numération globulaire complète et un panel métabolique, qui ne mesurent ni l’un ni l’autre le statut B12. Si vous présentez des symptômes potentiels d’une carence en vitamine B12 et que vous présentez également l’un des facteurs de risque ci-dessus, vous devriez consulter un médecin pour vous faire tester. Un bilan de laboratoire approprié et une discussion avec un médecin sont nécessaires pour découvrir ou exclure si des niveaux inadéquats de B12 pourraient être en jeu.

Dans le cas de mon chien Scout, ses symptômes ont amené le vétérinaire à effectuer deux tests sanguins : une numération globulaire complète et un test B12. Ce sont aussi de bons points de départ pour les humains. Les symptômes de Scout ont disparu après quelques mois de prise de suppléments oraux de vitamine B12 contenant également une forme active de folate de vitamine B.

Chez l’homme, le type de traitement et la durée de récupération dépendent de la cause et de la sévérité de la carence en vitamine B12. Le rétablissement complet peut prendre jusqu’à un an, mais il est tout à fait possible avec un traitement approprié.

Le traitement de la carence en vitamine B12 peut être oral, appliqué sous la langue ou administré par le nez, ou il peut nécessiter divers types d’injections. Un supplément de B12 ou une multivitamine équilibrée peut suffire à corriger la carence, comme c’était le cas pour Scout, mais il est préférable de travailler avec un fournisseur de soins de santé pour assurer un diagnostic et un traitement appropriés.

Cet article est republié à partir de The Conversation, un site d’information indépendant à but non lucratif dédié au partage d’idées d’experts universitaires. Il a été écrit par : Diane Cress, Université d’État de Wayne. Vous aimez cet article ? abonnez-vous à notre newsletter hebdomadaire.

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Diane Cress ne travaille pas pour, ne consulte pas, ne détient pas d’actions ou ne reçoit de financement d’aucune entreprise ou organisation qui bénéficierait de cet article, et n’a divulgué aucune affiliation pertinente au-delà de sa nomination académique.

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