La déclaration d’automne de Jeremy Hunt avait toutes les caractéristiques d’un budget travailliste | Beth Rigby | Nouvelles du Royaume-Uni

Si vous vous sentez un peu désorienté par la déclaration d’automne du chancelier, vous n’êtes pas seul.

En seulement huit semaines, le gouvernement est passé de vouloir mettre en place les plus importantes réductions d’impôts en 50 ans à porter le fardeau fiscal du pays à son plus haut niveau depuis la Seconde Guerre mondiale.

Liz Truss et son chancelier Kwasi Kwarteng voulaient réduire les impôts – annonçant 45 milliards de livres sterling de réductions d’impôts non financées en septembre – uniquement pour leurs remplaçants Rishi Sunak et Jérémy Hunt balancer le pendule dans l’autre sens, avec un déclaration d’automne ciblant 55 milliards de livres sterling d’assainissement budgétaire, plus des hausses d’impôts de 25 milliards de livres sterling et des réductions de dépenses de 30 milliards de livres sterling.

Nous sommes passés du zèle de l’économie à faible taux d’imposition et des petits États de Mme Truss au pragmatisme de M. Sunak, qui prétend qu’il est instinctivement un conservateur fiscal, mais a supervisé jeudi une déclaration d’automne qui a beaucoup emprunté à la banquette avant de l’opposition.

Il y avait des impôts sur les bénéfices exceptionnels sur les sociétés énergétiques (générant 5,6 milliards de livres sterling d’ici 2027/8), un gel des seuils d’assurance nationale pour de l’argent supplémentaire pour les employeurs (5,8 milliards de livres sterling), une réduction du taux de 45 pence du seuil d’imposition à 125 000 livres sterling (855 millions de livres sterling). ), des modifications de l’impôt sur les plus-values ​​et les dividendes (1,4 milliard de livres sterling) et une annulation des réductions des droits de timbre de Kwarteng (1,6 milliard de livres sterling).

Les hausses d’impôts payées par les entreprises et les riches avaient toutes les caractéristiques d’un budget travailliste.

En matière de dépenses également, les conservateurs accordent la priorité à des fonds supplémentaires pour le NHS (6,6 milliards de livres sterling) et pour les écoles (4,6 milliards de livres sterling) au cours des deux prochaines années, financés en partie par le budget de l’aide à l’étranger.

Et tandis que les services publics ressentiront la pression au cours de l’année à venir alors que l’inflation galope devant les dépenses allouées, la plupart des 30 milliards de livres sterling de réductions de dépenses seront renvoyées au prochain parlement, alors que les conservateurs pourraient même ne pas être au pouvoir, avec au jour le jour -jour départemental dépensant 21,5 milliards de livres sterling de moins en 2027/8 que dans les plans précédents.

« Ils ont tiré sur le renard du Labour », m’a dit un économiste principal, alors que M. Hunt empruntait certains des plans fiscaux de Sir Keir Starmer, injectait plus d’argent dans les services publics et épargnait la réduction des dépenses jusqu’après les élections générales.

M. Hunt a également jeté le gant aux travaillistes sur la façon dont ils paieraient pour des services publics améliorés.

Mais l’habileté politique de la déclaration de jeudi ne peut pas faire oublier la dure réalité de ce à quoi les gens sont sur le point de faire face alors que le Royaume-Uni bascule dans la récession et que les factures d’énergie et l’inflation restent élevées.

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Engagement à augmenter le budget du NHS

Les ménages britanniques devraient subir une baisse de 7,1 % de leur niveau de vie au cours des deux prochaines années.

Il s’agit de la plus forte baisse en six décennies et ramènera le revenu disponible des ménages à des niveaux jamais vus depuis 2013. Une décennie de croissance anéantie.

Cela, combiné à des augmentations de salaire inférieures à l’inflation pour les travailleurs du secteur public et à des budgets serrés alors que l’inflation dépasse les règlements de financement pour une grande partie de nos services publics, va nuire aux électeurs et sans aucun doute tester leur relation avec un parti conservateur déjà en retard de plus de 20 points dans le les sondages.

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Annonces clés en un coup d’œil
Des millions pour payer plus d’impôts

Un sondage YouGov dans le Times indique que 45% des électeurs blâment les niveaux d’emprunt plus élevés sur le gouvernement conservateur, malgré les meilleures tentatives de M. Hunt pour le blâmer sur des facteurs mondiaux.

Et puis il y a le parti conservateur lui-même.

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Le plafond des prix de l’énergie augmentera à nouveau en 2023

M. Sunak a été mis au pilori cet été par sa rivale à la direction de l’époque, Mme Truss, en tant que chancelière conservatrice qui a porté le fardeau fiscal du pays à un sommet de 70 ans. Jeudi, il est allé plus loin, le portant à un sommet de près de 80 ans.

Les signes de mécontentement se sont propagés aux députés d’arrière-ban jeudi. Richard Drax a fait valoir, comme bon nombre de ses collègues, que l’augmentation des impôts risquait d’étouffer la croissance.

Bill Cash s’est plaint du coût du HS2 et Thérèse Villiers a demandé à la chancelière de réduire rapidement les impôts si les prévisions actuelles concernant la reprise économique et l’inflation s’avéraient trop pessimistes.

Il s’agit d’une déclaration d’automne d’un chancelier et d’un premier ministre insistant sur le fait qu’il est temps de « faire face à la tempête ».

Jeudi, les deux seront soulagés que l’annonce n’ait pas déstabilisé les marchés, mais les perspectives économiques ne sont que sombres pour le public et le gouvernement. Les mois à venir pourraient en effet être très chaotiques.

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