La fraudeuse de Theranos Elizabeth Holmes emprisonnée pendant plus de 11 ans pour avoir trompé des investisseurs sur une escroquerie de tests sanguins de plusieurs milliards de dollars | Nouvelles américaines

La fondatrice en disgrâce de Theranos, Elizabeth Holmes, a été condamnée à plus de 11 ans dans une prison fédérale américaine pour avoir escroqué des investisseurs et mis en danger des patients tout en colportant une fausse technologie de test sanguin.

L’homme de 38 ans était condamné par un jury californien sur trois chefs de fraude aux investisseurs et un chef de complot en janvier. Elle a été emprisonnée pendant 135 mois.

Les procureurs réclamaient également 804 millions de dollars (675 millions de livres sterling) d’indemnisation à Holmes.

Le montant couvre la majeure partie des près de 1 milliard de dollars (840 millions de livres sterling) qu’elle a levés auprès d’une liste d’investisseurs sophistiqués qui comprenait le magnat du logiciel Larry Ellison, le magnat des médias Rupert Murdoch et la famille Walton derrière Walmart.

Les procureurs avaient classé les crimes de Holmes « parmi les infractions en col blanc les plus importantes que la Silicon Valley ou tout autre district ait connues ».

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Pour sa défense, Holmes a déclaré qu’elle pensait que ses déclarations étaient exactes à l’époque. Photo : AP

Son équipe juridique avait exhorté le juge à être indulgent et à ne pas faire de leur client un « martyr de la passion publique ».

La peine imposée par le juge de district américain Edward Davila était plus courte que la peine de 15 ans demandée par les procureurs fédéraux, mais bien plus sévère que la clémence que son équipe juridique a demandée pour la mère d’un fils d’un an avec un autre enfant en route.

Le juge a déclaré que Theranos avait utilisé « des fausses déclarations, de l’orgueil et de simples mensonges ».

Les procureurs ont déclaré que Holmes avait déformé la technologie et les finances de Theranos, notamment en affirmant que sa machine de test sanguin miniaturisée était capable d’effectuer une série de tests à partir de quelques gouttes de sang.

La société s’est secrètement appuyée sur des machines conventionnelles d’autres sociétés pour effectuer des tests sur les patients, ont déclaré les procureurs.

L’ascension remarquable et la chute dramatique de Holmes ont fait l’objet d’un documentaire et d’une série télévisée primée.

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L’entreprise aujourd’hui disparue était autrefois évaluée à 9 milliards de dollars (7,5 milliards de livres sterling). Photo : AP

Autrefois évalué à 9 milliards de dollars (7,5 milliards de livres sterling), le aujourd’hui disparu Theranos Inc a promis de révolutionner la façon dont les patients recevaient des diagnostics en remplaçant les laboratoires traditionnels par de petites machines conçues pour être utilisées à domicile, dans les pharmacies et même sur le champ de bataille.

Forbes a surnommé Holmes la plus jeune femme milliardaire autodidacte au monde en 2014, alors qu’elle avait 30 ans et que sa participation dans Theranos valait 4,5 milliards de dollars (3,8 milliards de livres sterling).

Mais la start-up s’est effondrée après qu’une série d’articles dans le Wall Street Journal en 2015 ait remis en cause sa technologie.

Au procès, les procureurs ont déclaré que Holmes s’était livré à une fraude en mentant aux investisseurs sur la technologie et les finances de Theranos plutôt que de laisser l’entreprise échouer.

Holmes a témoigné pour sa propre défense, affirmant qu’elle croyait que ses déclarations étaient exactes à l’époque.

L'ancienne PDG de Theranos, Elizabeth Holmes, à gauche, marche avec son partenaire, Billy Evans, après avoir quitté le tribunal fédéral de San Jose, en Californie, le lundi 17 octobre 2022. (AP Photo/Jeff Chiu)
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Le partenaire de 38 ans, Billy Evans, a exhorté le juge à être indulgent. Photo : AP

« J’ai joué pour le fou »

Bien qu’elle ait été reconnue coupable de trois chefs d’accusation, Holmes a été acquittée de quatre autres chefs d’accusation alléguant qu’elle avait fraudé des patients, qui avaient payé pour les tests Theranos.

Le juge chargé de l’affaire, Edward Davila, a précédemment rejeté les demandes de Holmes d’annuler ses condamnations, affirmant qu’elles étaient étayées par les preuves au procès.

Suite à sa condamnation, Holmes peut faire appel.

Tout en courtisant les investisseurs, Holmes a mis sur pied un conseil d’administration de Theranos très puissant qui comprenait l’ancien secrétaire américain à la Défense James Mattis, qui a témoigné contre elle lors de son procès, et deux anciens secrétaires d’État américains, Henry Kissinger et feu George Shultz, dont le fils a soumis une déclaration critiquant Holmes pour avoir fabriqué un stratagème qui jouait Shultz « pour le fou ».

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