La fusillade de Walmart soulève un besoin de prévention de la violence au travail

Par ALEXANDRA OLSON et ANNE D’INNOCENZIO, AP Business Writers

NEW YORK (AP) – La fusillade de masse mercredi dans un Walmart en Virginie n’était que le dernier exemple d’une fusillade en milieu de travail perpétrée par un employé.

Mais alors que de nombreuses entreprises proposent une formation active au tir, les experts affirment que l’accent est beaucoup moins mis sur la manière de prévenir la violence au travail, en particulier sur la manière d’identifier et de traiter les comportements inquiétants chez les employés.

Trop souvent, les travailleurs ne savent pas reconnaître les signes avant-coureurs et, plus important encore, ne savent pas comment signaler un comportement suspect ou se sentent habilités à le faire, selon des experts en sécurité au travail et en ressources humaines.

«Nous avons construit une industrie autour de la façon de verrouiller les méchants. Nous avons beaucoup investi dans des mesures de sécurité physique comme des détecteurs de métaux, des caméras et des agents de sécurité armés », a déclaré James Densley, professeur de justice pénale à la Metropolitan State University de DePaul, Minnesota et cofondateur du groupe de recherche à but non lucratif et non partisan The Violence Project. Mais trop souvent dans les fusillades en milieu de travail, dit-il, « c’est quelqu’un qui a déjà accès au bâtiment ».

Caricatures politiques

La fusillade de Walmart en particulier a soulevé la question de savoir si les employés se sentent habilités à s’exprimer parce que c’est un chef d’équipe qui a effectué la fusillade.

Identifié par Walmart comme Andre Bing, 31 ans, il a ouvert le feu sur des collègues dans la salle de pause du magasin de Chesapeake, tuant six personnes et en blessant six autres. La police a déclaré qu’il s’était ensuite apparemment suicidé.

L’employée Briana Tyler, qui a survécu à la fusillade, a déclaré que Bing ne semblait viser personne en particulier. Tyler, qui a commencé chez Walmart il y a deux mois, a déclaré qu’elle n’avait jamais eu de rencontre négative avec Bing, mais d’autres lui ont dit qu’il était « le manager à surveiller ». Elle a dit que Bing avait l’habitude d’écrire sur les gens sans raison.

Walmart a lancé une formation de tireur actif sur ordinateur en 2015, axée sur trois piliers : éviter le danger, garder vos distances et enfin, défendre. Puis, en 2019, après une fusillade de masse dans un magasin d’El Paso, au Texas, dans lequel un tireur extérieur a tué 22 personnes, Walmart a abordé la menace pour le public en interrompant la vente de certains types de munitions et a demandé aux clients de ne plus porter ouvertement d’armes à feu dans ses magasins. Il ne vend désormais que des fusils de chasse et des munitions connexes.

Walmart n’a pas spécifiquement répondu mercredi aux questions demandant plus de détails sur sa formation et ses protocoles pour protéger ses propres employés. L’entreprise a seulement déclaré qu’elle revoyait régulièrement ses politiques de formation et qu’elle continuerait à le faire.

Densley a déclaré que les employeurs doivent créer des canaux ouverts permettant aux travailleurs d’exprimer leurs préoccupations concernant le comportement des employés, y compris des lignes d’assistance confidentielles. Il a noté que trop souvent l’attention est concentrée sur les «drapeaux rouges» et que les travailleurs devraient rechercher les «drapeaux jaunes» – des changements subtils de comportement, comme une colère accrue ou le fait de ne pas se présenter au travail. Densley a déclaré que les gestionnaires doivent travailler avec ces personnes pour leur offrir des conseils et effectuer des vérifications régulières.

En fait, le manuel de tir actif du Département de la sécurité intérieure stipule que les responsables des ressources humaines ont la responsabilité de « créer un système pour signaler les signes de comportement violent potentiel ». Il encourage également les employés à signaler les comportements tels que l’augmentation de l’absentéisme et la violation répétée des politiques de l’entreprise.

Mais de nombreux employeurs n’ont peut-être pas mis en place de telles politiques de prévention, a déclaré Liz Peterson, responsable de la qualité à la Society for Human Resource Management, une organisation de plus de 300 000 professionnels des ressources humaines.

Elle a noté que dans une enquête SHRM de 2019 auprès de ses membres, 55% des professionnels des RH ont déclaré qu’ils ne savaient pas si leurs organisations avaient des politiques de prévention de la violence au travail, et 9% supplémentaires ont déclaré qu’ils manquaient de tels programmes. Cela contraste avec les 57 % de responsables des ressources humaines qui ont déclaré avoir reçu une formation sur la manière de réagir à la violence.

Un récent rapport du gouvernement fédéral examinant la violence au travail sur trois décennies a révélé que les homicides au travail ont augmenté ces dernières années, même s’ils restent en forte baisse par rapport au sommet atteint au milieu des années 1990.

Entre 2014 et 2019, les homicides sur le lieu de travail à l’échelle nationale ont augmenté de 11 %, passant de 409 à 454. C’était encore une baisse de 58 % par rapport au pic de 1 080 en 1994, selon le rapport, qui a été publié en juillet par les ministères du Travail, de la Justice et de la Santé. et Services à la personne. Le rapport a révélé que les tendances des homicides en milieu de travail reflétaient largement les tendances des homicides à l’échelle nationale.

Mais la flambée des fusillades publiques de masse dans le pays sensibilise les employeurs à la nécessité de lutter contre la santé mentale sur le lieu de travail et de prévenir la violence – et aux responsabilités auxquelles les employeurs peuvent être confrontés s’ils ignorent les signes avant-coureurs, a déclaré Peterson.

Dans un exemple très médiatisé, la famille d’une victime a intenté une action en justice pour mort injustifiée plus tôt cette année contre l’agence de transport de Californie du Nord, alléguant qu’elle n’a pas répondu à l’histoire du comportement menaçant d’un employé qui a tiré et tué neuf collègues à un gare de triage léger à San Jose en 2021.

L’agence de transport a publié plus de 200 pages de courriels et d’autres documents montrant que le tireur, Samuel James Cassidy, avait fait l’objet de quatre enquêtes sur la conduite sur le lieu de travail, et un travailleur craignait que Cassidy ne puisse «passer par la poste». Cette expression provient de l’une des fusillades les plus meurtrières sur le lieu de travail de l’histoire des États-Unis, lorsqu’un employé des postes a tiré et tué 14 travailleurs à Edmond, Oklahoma, en 1986.

« La violence au travail est une situation dont vous ne pensez jamais qu’elle arrivera à votre organisation jusqu’à ce qu’elle se produise, et malheureusement, il est important de s’y préparer car elle devient de plus en plus courante », a déclaré Peterson.

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