La Maison Blanche honorera certaines sondes House GOP mais pas d’autres

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Alors que les républicains de la Chambre se préparent à lancer une vague d’enquêtes de surveillance l’année prochaine, la Maison Blanche prévoit de faire la distinction entre les enquêtes qu’ils jugent légitimes et celles qu’ils considèrent comme politiquement, et non législativement, motivées – dans le but de minimiser leur coopération avec les enquêtes qu’ils jugent inappropriées. , selon deux personnes familières avec les plans.

Les responsables de la Maison Blanche préviennent que leurs décisions concernant la coopération dépendront en fin de compte de la nature des enquêtes, mais leurs préparatifs, qui sont en cours depuis des mois, dépendent d’une telle stratégie divisée. La Maison Blanche est susceptible de répondre aux demandes de documents et de témoignages relatifs au retrait américain d’Afghanistan, par exemple, mais beaucoup moins susceptible de s’engager dans les enquêtes des républicains sur Hunter Biden, le fils du président, ont déclaré les gens, s’exprimant à la condition de l’anonymat pour discuter des délibérations privées.

Le 6 octobre, des agents fédéraux enquêtant sur Hunter Biden ont déclaré avoir rassemblé suffisamment de preuves pour l’inculper de crimes liés aux taxes et à l’achat d’armes à feu. (Vidéo : Adriana Usero/The Washington Post)

Les républicains, qui ont remporté la majorité à la Chambre lors des élections de mi-mandat, ont signalé une campagne de surveillance agressive malgré la capture de moins de sièges que prévu par l’un ou l’autre des partis. Ils ont clairement indiqué que parmi leurs principales cibles d’enquête, outre l’Afghanistan, figureront les origines de la pandémie de coronavirus et d’autres problèmes liés à la Chine, le décaissement des fonds de secours en cas de pandémie, la sécurité des frontières et les politiques énergétiques de Biden.

Mais le point d’éclair probable sera leur détermination à enquêter sur Hunter Biden, qu’ils accusent d’actes répréhensibles financiers et de commerce du nom de famille. Le président, qui a perdu deux autres enfants, est très protecteur envers son fils, qui a une longue histoire de consommation de drogue et d’autres difficultés.

Dans les affaires énergétiques de Hunter Biden

Mardi, le représentant Kevin McCarthy (R-Calif.), le principal candidat à la présidence de la Chambre, a appelé le secrétaire à la Sécurité intérieure, Alejandro Mayorkas, à démissionner, affirmant que s’il ne le fait pas, les républicains « enquêteront sur chaque ordre, chaque action et chaque échec à déterminer si nous pouvons commencer des enquêtes de destitution.

On ne sait pas quelles accusations de destitution les législateurs du GOP pourraient porter contre Mayorkas, et le Sénat dirigé par les démocrates ne les poursuivrait en aucun cas. Mais les militants conservateurs ont fait pression pour une telle action, affirmant que l’administration a manqué à son devoir de protéger la frontière américaine.

La semaine dernière, le représentant Jim Jordan (R-Ohio), qui devrait présider le comité judiciaire de la Chambre, et le représentant James Comer (R-Ky.), Qui devrait diriger le comité de surveillance, ont tenu une conférence de presse portant leurs plans pour enquêter sur les relations commerciales de Hunter Biden. Cherchant apparemment à anticiper les arguments de la Maison Blanche selon lesquels Hunter Biden est un citoyen privé, Comer a souligné que la cible du GOP était toute implication du président Biden lui-même.

« La participation du président à l’enrichissement de sa famille est, en un mot, un abus de premier ordre », a déclaré Comer. « Je veux être clair : il s’agit d’une enquête sur Joe Biden, et c’est sur cela que nous nous concentrerons au prochain Congrès. » Lorsque les journalistes ont posé des questions sur un autre problème, Comer a déclaré: « Si nous pouvions garder cela à propos de Hunter Biden … C’est un gros problème, nous pensons. Si nous pouvions garder cela à propos de Hunter Biden, ce serait formidable.

L’ancien président Donald Trump et d’autres républicains se sont longtemps concentrés sur le fils du président, en particulier sur ce qui semble être des enregistrements de son ordinateur portable personnel, comme symbole de ce qu’ils prétendent être une activité néfaste de la famille Biden. Aucune preuve n’est apparue que le président ait été impliqué de manière inappropriée dans les activités de son fils.

La perspective qu’une Maison Blanche choisisse les éléments de contrôle du Congrès qu’elle respectera semble discutable pour certains experts. Stanley Brand, qui a été avocat général de la Chambre des représentants sous le président de l’époque, Tip O’Neill (D-Mass.), A averti qu’une telle stratégie est juridiquement douteuse, étant donné le rôle constitutionnel du Congrès de superviser l’exécutif.

« Cela peut être politiquement cohérent ; Je ne sais pas si c’est juridiquement cohérent », a déclaré Brand. «Ils peuvent se retrouver coincés dans un coin à ce sujet. Malgré la façon dont ils les divisent, les comités, s’ils sont agressifs, n’accepteront pas cette différence.

Les alliés de Biden répondent que la poursuite acharnée des républicains contre le fils de Biden est clairement politique et que les dirigeants du GOP n’ont montré aucun scrupule alors que Trump ignorait systématiquement la surveillance du Congrès. Plus récemment, disent les démocrates, les républicains ont attaqué le comité de la Chambre chargé d’enquêter sur l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole américain et ont refusé de participer à ses travaux.

Regarder: Conférence de presse Jordan-Comer

Vérification des faits: les revendications du GOP sur Hunter Biden et son père

Ce qui est clair, c’est qu’une partie centrale de l’agenda du House GOP enquêtera sur Biden. Et la Maison Blanche s’y prépare depuis longtemps.

Les assistants de Biden ont créé une équipe interne il y a des mois pour répondre à la surveillance du Congrès afin que les autres membres du personnel puissent rester concentrés sur les fonctions quotidiennes de la Maison Blanche. Richard Sauber, un avocat de longue date de la défense qui était auparavant le meilleur avocat du ministère des Anciens Combattants, a rejoint la Maison Blanche en tant que conseiller spécial chargé de la surveillance, et Ian Sams, ancien porte-parole de la campagne présidentielle du vice-président Harris, dirige la communication. efforts. Aides a déclaré s’attendre à ce que l’équipe grandisse dans les semaines à venir.

À partir de l’été, la Maison Blanche a exhorté les agences fédérales à renforcer leur processus de réponse de surveillance et à envisager de faire appel à des cadres supérieurs pour gérer les enquêtes potentielles. Les avocats de la Maison Blanche ont rencontré les équipes de haut niveau des responsables du Cabinet, tels que Mayorkas, pour les aider à préparer leur défense avant d’éventuelles enquêtes de destitution.

Une équipe de communications, de membres du personnel législatif et juridique de la Maison Blanche a travaillé au cours de l’été pour élaborer des plans d’enquête du GOP, surveillant de près les déclarations publiques des républicains et leurs lettres aux responsables de l’administration. La Jordanie a récemment envoyé des lettres au procureur général Merrick Garland et au secrétaire à l’éducation Miguel Cardona, par exemple, demandant une «conformité volontaire» à la surveillance du comité judiciaire.

Les plans de la Jordanie pour enquêter sur le ministère de la Justice et le FBI pourraient être très instables, car l’accusation selon laquelle le ministère est devenu politisé se heurtera probablement aux préoccupations concernant l’interférence avec les activités neutres d’application de la loi.

En août, après que le FBI a fouillé la maison de Trump à Mar-a-Lago à la recherche de documents classifiés, McCarthy a publié une déclaration avertissant que Garland serait convoqué pour témoigner, disant : « Procureur général Garland, conservez vos documents et videz votre calendrier.

En général, la Maison Blanche répond à l’assaut attendu en disant que les républicains se livrent à des spectacles parallèles très complotistes que les électeurs ont rejetés lors des élections de mi-mandat.

« Au lieu de travailler avec le président Biden pour résoudre des problèmes importants pour le peuple américain, comme la réduction des coûts, la priorité absolue des républicains du Congrès est de poursuivre le président Biden avec des attaques à motivation politique pleines de théories du complot longtemps démystifiées », a déclaré Sams dans un déclaration.

Biden lui-même soutient que les électeurs veulent que leurs dirigeants se concentrent sur la résolution de problèmes, et non sur des intrigues complotistes. « ‘Beaucoup de chance dans votre dernière année’, comme disait mon entraîneur », a déclaré Biden aux journalistes le lendemain des élections de mi-mandat, interrogé sur les plans républicains d’enquête. « Écoutez, je pense que le public américain veut que nous passions à autre chose et que nous fassions des choses pour eux. »

Vérification des faits: les affirmations de Comer sur Hunter Biden et les rapports bancaires

Les républicains répondent que l’administration a été protégée par deux ans de contrôle démocrate du Congrès et que l’examen se fait attendre depuis longtemps.

« Il y a toutes sortes de questions auxquelles il faut répondre, et nous sommes déterminés à y arriver », a déclaré Jordan, ajoutant : « Nous sommes déterminés à découvrir la vérité, les faits. C’est ce à quoi nous pensons que le peuple américain a droit.

Malgré la collision qui se prépare, l’intention de la Maison Blanche de dialoguer avec les républicains sur de nombreuses demandes de surveillance, en fournissant des témoins et des documents, marque un changement par rapport à la Maison Blanche de Trump, qui a bloqué les efforts d’enquête des démocrates à presque chaque tournant.

L’ancien membre du Congrès Henry Waxman (D-Californie), qui a présidé le comité de surveillance de la Chambre et mené une série d’enquêtes agressives, a déclaré que la Maison Blanche devrait être guidée par la nature des demandes républicaines et répondre aux demandes raisonnables.

« J’espère que les républicains limiteront leurs enquêtes à quelque chose d’approprié sur le plan législatif et non à la démagogie politique, mais j’en douterais sur la base de leurs antécédents », a déclaré Waxman. « Mais s’il y a un effort sérieux pour faire une surveillance légitime, je m’attendrais à ce que la Maison Blanche coopère. »

Certains avocats ont déclaré que le conflit est plus susceptible d’atteindre son paroxysme lorsque les enquêteurs commenceront à délivrer des assignations à comparaître.

Les avocats des deux partis affirment que les républicains sont susceptibles d’émettre ces demandes légales tôt et souvent, en particulier compte tenu de l’utilisation régulière d’assignations à comparaître par le comité restreint de la Chambre chargé d’enquêter sur l’attaque du 6 janvier. Ce comité a assigné à comparaître de nombreux responsables de l’administration Trump, dont l’ancien président lui-même, qui conteste l’ordre devant les tribunaux.

Certains alliés démocrates ont déclaré que Biden ne devrait pas hésiter à suivre la stratégie de Trump consistant à lutter contre les assignations à comparaître, ce qui pourrait prolonger le processus et enliser les enquêtes du Congrès.

« Mon conseil, non sollicité et non rémunéré, serait de retirer une page du livre Trump et de ne pas se plier à ces demandes d’assignation et de les combattre bec et ongles à chaque étape du processus, y compris devant le tribunal », a déclaré Brand.

D’autres avocats ont déclaré que l’approche du comité du 6 janvier et la réponse de l’équipe Trump pourraient avoir réduit les pouvoirs d’enquête du Congrès en révélant les limites des assignations à comparaître.

« Je pense que l’opinion la plus courante parmi les praticiens des enquêtes du Congrès est que le comité du 6 janvier, bien qu’efficace à certains égards, a probablement dilué le pouvoir d’une citation à comparaître du Congrès en en délivrant un si grand nombre et en en appliquant si peu », a déclaré Robert Kelner. , qui co-dirige la pratique des enquêtes du Congrès au sein du cabinet d’avocats Covington.

Il a déclaré que lorsque le comité a délivré des assignations à comparaître, certains témoins ont réussi à faire traîner le processus par le biais de procédures judiciaires prolongées – et maintenant le comité devrait être dissous sous la direction républicaine.

« Je ferais une analogie avec le sorcier dans » Le Magicien d’Oz « et son utilisation du mystère et de la voix retentissante du ciel pour éblouir Judy Garland, puis finalement le rideau est enlevé et il est là, il est juste un mortel moyen, », a déclaré Kelner. «Le Congrès s’est vraiment appuyé sur ce mystère du« Magicien d’Oz »comme moyen d’obtenir ce dont il a besoin des témoins. Je pense juste qu’après l’utilisation des assignations à comparaître par le comité restreint, le mystère n’est plus tout à fait ce qu’il était.

Le résultat pourrait être deux ans de bataille politique et juridique rangée entre la Maison Blanche et les législateurs républicains, alors que chaque camp tente de convaincre les électeurs que l’autre camp est consumé par une politique laide.

« L’administration Biden n’a pas fourni au Comité de surveillance les informations demandées sur ces nombreuses crises, mais avec le pouvoir du marteau, nous obtiendrons enfin les réponses que le peuple américain mérite », a déclaré Comer dans un communiqué. « Contrairement aux démocrates, nous n’enverrons pas d’assignations à comparaître comme du courrier indésirable, mais si l’administration Biden refuse de se conformer à notre devoir constitutionnel de surveillance, nous utiliserons tous les outils à notre disposition. »

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