La Russie fait pleuvoir des missiles sur une ville ukrainienne reprise

Par SAM MEDNICK, Associated Press

KHERSON, Ukraine (AP) – Le cadavre de Natalia Kristenko est resté couvert d’une couverture devant la porte de son immeuble pendant des heures pendant la nuit. Les employés de la ville ont d’abord été trop débordés pour la récupérer alors qu’ils répondaient à un déluge d’attaques meurtrières qui ont secoué la ville de Kherson, dans le sud de l’Ukraine.

La femme de 62 ans était sortie de chez elle avec son mari jeudi soir après avoir bu du thé lorsque le bâtiment a été frappé. Kristenko a été tué sur le coup d’une blessure à la tête. Son mari est décédé quelques heures plus tard à l’hôpital d’une hémorragie interne.

« Les Russes m’ont pris les deux personnes les plus précieuses », a déclaré leur fille, Lilia Kristenko, 38 ans, serrant son chat dans son manteau alors qu’elle regardait avec horreur vendredi alors que les intervenants arrivaient enfin pour transporter sa mère à la morgue.

« Ils vivaient si bien, ils vivaient différemment », a-t-elle déclaré à l’Associated Press. « Mais ils sont morts en un jour. »

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Un barrage de missiles a frappé la ville de Kherson récemment libérée pour la deuxième journée de vendredi dans une escalade marquée des attaques depuis que la Russie s’est retirée de la ville il y a deux semaines.

La ville a été bombardée 17 fois avant midi jeudi, et les frappes se sont poursuivies dans la soirée, tuant au moins quatre personnes et en blessant 10, selon l’administration militaire de Kherson. Les soldats de la région avaient averti que Kherson ferait face à des frappes intensifiées alors que les troupes russes creusent de l’autre côté du Dniepr.

Des dizaines de personnes ont été blessées dans les frappes qui ont frappé des bâtiments résidentiels et commerciaux, en mettant le feu à certains, en projetant des cendres dans les airs et en jonchant les rues de verre brisé. Les attaques ont semé la destruction dans certains quartiers résidentiels qui n’avaient pas été touchés auparavant par la guerre qui vient d’entrer dans son dixième mois.

Après que les parents de Kristenko aient été frappés, elle a essayé d’appeler une ambulance mais il n’y avait pas de réseau téléphonique, a-t-elle dit. Son père de 66 ans serrait sa blessure à l’estomac et criait « ça fait tellement mal de mourir », a-t-elle dit. Il a finalement été transporté en ambulance à l’hôpital mais est décédé pendant l’opération.

Vendredi matin, les gens ont passé au crible le peu qui restait de leurs maisons et magasins détruits. Des conteneurs de nourriture bordaient le sol d’un magasin de viande brisé, tandis que de l’autre côté de la rue, des clients faisaient la queue dans un café où les habitants ont déclaré que quatre personnes étaient mortes la nuit précédente.

« Je ne sais même pas quoi dire, c’était inattendu », a déclaré Diana Samsonova, qui travaille au café, qui est resté ouvert tout au long de l’occupation russe et n’a pas l’intention de fermer malgré les attentats.

La violence aggrave ce qui est devenu une grave crise humanitaire. Lorsque les Russes se sont retirés, ils ont détruit des infrastructures clés, laissant les gens avec peu d’eau et d’électricité. Les gens sont devenus si désespérés qu’ils trouvent un salut parmi les décombres.

À l’extérieur d’un immeuble d’appartements gravement endommagé, les habitants ont rempli des seaux d’eau qui se sont accumulés sur le sol. Les travailleurs de la morgue ont utilisé des flaques d’eau pour nettoyer leurs mains ensanglantées.

Valerii Parkhomenko venait de garer sa voiture et d’entrer dans un café lorsqu’une roquette a détruit son véhicule.

« Nous étions tous accroupis sur le sol à l’intérieur », a-t-il dit, montrant la cendre sur ses mains. « Je me sens mal, ma voiture est détruite, j’ai besoin de cette voiture pour travailler pour nourrir ma famille », a-t-il déclaré.

À l’extérieur des immeubles bombardés, les habitants ont ramassé des débris et recherché frénétiquement des proches pendant que les ambulanciers aidaient les blessés.

« Je pense que c’est tellement grave et je pense que tous les pays doivent faire quelque chose à ce sujet parce que ce n’est pas normal », a déclaré Ivan Mashkarynets, un homme d’une vingtaine d’années qui était à la maison avec sa mère lorsque l’immeuble à côté de lui a été frappé.

« Il n’y a pas d’armée, il n’y a pas de soldats. Il n’y a que des gens qui vivent ici et ils tirent (encore) », a-t-il déclaré.

Le gouvernement a déclaré qu’il aiderait les gens à évacuer s’ils le souhaitaient, mais beaucoup disent qu’ils n’ont nulle part où aller.

« Il n’y a pas de travail (ailleurs), il n’y a pas de travail ici », a déclaré Ihor Novak alors qu’il se tenait dans une rue pour examiner les conséquences du bombardement. « Pour l’instant, l’armée ukrainienne est là et avec elle, nous espérons qu’elle sera plus sûre. »

L’écrivain de l’Associated Press, Mstyslav Chernov à Kherson, a contribué au reportage.

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