La Russie risque un coup de grâce dans la guerre alors que Poutine touche le fond

Illustration photographique par Thomas Levinson/The Daily Beast/Getty

SUD DE L’ANGLETERRE – Après une série de défaites russes pendant la guerre, le secrétaire britannique à la Défense, Ben Wallace, exhorte l’Ukraine à « maintenir la pression, à maintenir l’élan » et à poursuivre ses attaques rapides contre les forces de Vladimir Poutine pendant les mois d’hiver.

« Compte tenu de l’avantage que les Ukrainiens ont en matière de formation d’équipement et de qualité de leur personnel par rapport aux Russes démoralisés, mal entraînés et mal équipés, il serait dans l’intérêt de l’Ukraine de maintenir son élan tout au long de l’hiver », a déclaré Wallace. « Ils ont 300 000 pièces de kit de guerre arctique, de la communauté internationale » – une exigence cruciale pour toute offensive hivernale.

Wallace a déclaré au Daily Beast que c’était le conseil qu’il donnerait à ses homologues ukrainiens, à qui il parle « presque chaque semaine ». Il a félicité les Ukrainiens d’avoir choqué le monde en montrant leur propre courage et leurs compétences, ainsi que les énormes lacunes des forces armées russes.

L’intervention intervient à un moment où de hauts responsables américains ont tenté de pousser l’Ukraine loin du champ de bataille et vers la table des négociations.

Il y a deux semaines, le général Mark Milley, président des chefs d’état-major interarmées des États-Unis, a averti que, dans la mesure où l’Ukraine pourrait ne pas remporter une victoire complète sur le champ de bataille, elle devrait utiliser le ralentissement attendu des opérations militaires au cours de l’hiver comme une « fenêtre » pour discussions avec les Russes.

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Mais le président Volodymyr Zelensky a déclaré qu’il ne négocierait pas avec la Russie tant que Poutine resterait au pouvoir, et a déclaré que tout règlement devait prendre fin avec le contrôle par l’Ukraine de tous ses territoires post-indépendance, y compris le Donbass et la Crimée.

Dans une interview exclusive dans une base de l’armée britannique dans le sud de l’Angleterre, Wallace a plutôt suggéré que c’était le moment pour l’Ukraine de faire valoir son avantage, soulignant la qualité désastreuse des forces armées russes.

« Une unité russe a récemment été déployée sans nourriture ni chaussettes, et avec peu d’armes. C’est catastrophique pour quelqu’un qui va sur le terrain… Les Russes ont de l’envergure, mais ne sont pas très bons. Eh bien, la plupart des bons sont morts », a-t-il déclaré. « Ils sont un hachoir à viande – ils les poussent dans le hachoir à viande – et utilisent des quantités massives d’artillerie. Seule une nation qui ne se soucie pas de son propre peuple pourrait envoyer 100 000 de ses propres gens être soit morts, blessés ou abandonnés.

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<p>Des soldats ukrainiens montent sur une artillerie automotrice 2S1 Gvozdika à l’extérieur de Bakhmut le 9 novembre 2022, au milieu de l’invasion russe de l’Ukraine.</p>
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<div class="inline-image__credit">Bulent Kilic/AFP via Getty Images</div>
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Des soldats ukrainiens montent sur une artillerie automotrice 2S1 Gvozdika à l’extérieur de Bakhmut le 9 novembre 2022, au milieu de l’invasion russe de l’Ukraine.

Bulent Kilic/AFP via Getty Images

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Des soldats ukrainiens montent sur une artillerie automotrice 2S1 Gvozdika à l’extérieur de Bakhmut le 9 novembre 2022, au milieu de l’invasion russe de l’Ukraine.

Bulent Kilic/AFP via Getty Images

Alors que nous parlions la semaine dernière, le craquement et le sifflement des balles de fusil ont retenti derrière lui, depuis un champ d’entraînement où une équipe d’entraîneurs des armées britannique et néo-zélandaise instruisait les forces ukrainiennes. Environ 5 000 soldats ukrainiens ont déjà suivi un programme de formation exténuant de trois à cinq semaines conçu pour leur donner un cours accéléré sur les bases du combat moderne.

Le programme est géré par le Royaume-Uni, avec des formateurs envoyés de pays comme le Canada, la Nouvelle-Zélande et la Norvège. On leur enseigne des tactiques d’infanterie dépouillées en mettant l’accent sur « la capacité de survie et la létalité », comme l’a dit un entraîneur. Beaucoup sont envoyés directement aux lignes de front après avoir terminé. Au-dessus de la tête, vous pouviez entendre le vrombissement des pales du rotor d’un hélicoptère militaire britannique alors qu’il descendait pour récupérer Wallace et son homologue néo-zélandais.

Dans son interview avec The Daily Beast, Wallace a également critiqué les gouvernements britanniques et européens successifs pour des décennies de négligence de leurs forces armées.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il avait appris de ses expériences de visite et de travail avec ses homologues ukrainiens, il a répondu : « Je peux parler pour moi-même et pour d’autres en Europe, ça a l’air bien à l’avant, mais sous le capot, les stocks de munitions, l’entretien, la disponibilité, la fiabilité de notre équipement et la volonté de nos soldats d’aller n’importe où ont été vidées pendant des décennies.

Il a noté qu’une variété de crises mondiales, y compris l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la pandémie de COVID et la montée de la Chine, ont signifié que « le monde est plus anxieux » et conscient du « besoin de résilience… et l’armée peut faire la résilience, c’est notre deuxième prénom.

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<p>Un soldat ukrainien d’une unité d’artillerie tire vers des positions russes à l’extérieur de Bakhmut le 8 novembre 2022.</p>
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Un soldat ukrainien d’une unité d’artillerie tire vers des positions russes à l’extérieur de Bakhmut le 8 novembre 2022.

Bulent Kilic/AFP via Getty Images

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Un soldat ukrainien d’une unité d’artillerie tire vers des positions russes à l’extérieur de Bakhmut le 8 novembre 2022.

Bulent Kilic/AFP via Getty Images

Le Royaume-Uni a souvent adopté une vision plus optimiste des perspectives de l’Ukraine que certains de ses autres partenaires, dont les États-Unis. Un haut responsable militaire ukrainien qui travaille à la liaison avec les militaires étrangers a déclaré que l’engagement britannique était « bien supérieur » à celui de la plupart des autres pays.

S’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter de détails militaires sensibles, il a noté que les responsables du ministère britannique de la Défense étaient « extraordinairement engagés », travaillant souvent des heures supplémentaires régulières et les week-ends à des moments clés de la campagne militaire.

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« Si nos forces armées ont besoin d’un véhicule ou d’une pièce d’armement particulière, les Britanniques chercheront dans les catalogues militaires de différents pays et trouveront ce dont nous avons besoin », a-t-il ajouté, citant l’Australien Bushmaster comme exemple.

Le responsable militaire ukrainien a également mentionné les premiers voyages réguliers de l’ancien Premier ministre britannique Boris Johnson à Kyiv pour rencontrer Zelensky comme un facteur important pour remonter le moral des Ukrainiens et démontrer le soutien international. Alors que Johnson est principalement déshonoré dans son pays d’origine, il reste un héros populaire en Ukraine, apparaissant sur des peintures murales, des t-shirts, des tasses à café et des canettes de bière.

Wallace parlerait de qui était responsable de l’incident meurtrier de missiles de la semaine dernière en Pologne, mais a noté que «les missiles volaient autour de cette partie du monde parce que la Russie a tiré 80 missiles sur des infrastructures civiles. C’est contre la Convention de Genève, mais cela n’arrête pas M. Poutine.

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