La surveillance de la pollution de l’air va augmenter pour les communautés de l’Oregon

Par MONICA SAMAYOA, radiodiffusion publique de l’Oregon

PORTLAND, Oregon (AP) – Deux des communautés les plus défavorisées sur le plan économique et les plus diversifiées sur le plan racial de l’Oregon – l’une à Portland et l’autre sur la côte sud – reçoivent un coup de pouce dans leur lutte contre la pollution de l’air.

Les défis de la qualité de l’air auxquels sont confrontées les « communautés de justice environnementale » sont mis en évidence par les subventions de l’Agence de protection de l’environnement au Département de la qualité de l’environnement de l’Oregon, à l’organisation à but non lucratif environnementale Verde et aux tribus confédérées des Indiens Coos Lower Umpqua et Siuslaw. Les subventions visent à accroître la surveillance et la sensibilisation à la qualité de l’air dans les communautés où de nombreux résidents sont pauvres, des personnes de couleur et accablés de manière disproportionnée par la pollution – comme ceux qui vivent à proximité d’installations industrielles ou d’autoroutes.

La porte-parole du DEQ, Lauren Wirtis, a déclaré que l’agence devrait recevoir près de 500 000 $ qui seront utilisés pour travailler avec les communautés locales, les universités et les agences locales qui co-conçoivent un cadre de surveillance pour collecter de meilleures données qui pourraient conduire à plus d’action de l’État.

« Une partie de ce à quoi cela ressemble est de permettre aux communautés de tirer parti d’une bibliothèque d’instruments que DEQ maintient qui surveillerait (les particules) et le diesel dans leur région », a-t-elle déclaré à Oregon Public Broadcasting.

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L’agence travaillera également avec Neighbours for Clean Air, un groupe de défense de la qualité de l’air environnemental. La directrice exécutive, Mary Peveto, a déclaré qu’elle était ravie que davantage d’unités de surveillance de la qualité de l’air soient installées pour collecter des données à collecter en temps réel. Elle a déclaré que cela permettra aux membres de la communauté de poser des questions sur la manière dont les données sont collectées, sur les zones les plus touchées et sur ce qui peut être fait pour réduire la pollution.

Peveto a déclaré que l’argent de la subvention « contribue avant tout, je pense, à recentrer immédiatement cela dans l’autonomisation de la communauté lorsque les données sont créées ou collectées ».

Le groupe communautaire de défense de l’environnement Verde recevra près de 120 000 $ pour installer des moniteurs de qualité de l’air dans le quartier de Cully. La surveillance se concentrera sur le carbone noir en suspension dans l’air, ou suie.

Cully est l’un des quartiers les plus diversifiés sur le plan racial de Portland, où plus de la moitié des habitants sont des personnes de couleur. Selon les données du DEQ, le quartier Cully a connu les deuxièmes niveaux d’arsenic les plus élevés par rapport aux autres sites en 2018.

Oriana Magnera de Verde a déclaré qu’il fallait faire plus pour réduire la pollution de l’air dans le quartier.

Cully est exposé à la pollution aérienne de l’aéroport international de Portland à proximité, a déclaré Magnera. Il est également pollué par les camions diesel et les trains qui traversent la région. Et les usines de recyclage du verre et de broyage de l’asphalte contribuent à la pollution du quartier.

Magnera a déclaré qu’elle espère que les moniteurs de qualité de l’air donneront aux membres de la communauté la possibilité de collecter leurs propres données et de les tisser avec leur expérience vécue. Elle a dit qu’elle espère également que les données sont un autre moyen d’identifier d’autres pollueurs dans la région et de s’assurer qu’il est possible de les tenir responsables.

« Disposer de données concrètes réelles est parfois le seul moyen pour les agences étatiques ou fédérales d’écouter et de valoriser réellement les commentaires de la communauté », a-t-elle déclaré.

La part de 500 000 $ de la subvention des tribus Coos augmentera l’engagement et l’éducation de la communauté sur la qualité extérieure et intérieure et développera un réseau de moniteurs de la qualité de l’air, a déclaré la directrice générale Lee Ann Wander.

Sans une surveillance adéquate de la qualité de l’air autour des terres réservées et sous tutelle des tribus, « il y a une présomption que l’air côtier est toujours propre », a-t-elle déclaré.

« En raison de cette notion erronée, de nombreux membres à risque de notre communauté passent plus de temps à l’extérieur et souffrent de problèmes de santé directement liés à la mauvaise qualité de l’air », a déclaré Wander.

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