la ville construite pour la Coupe du monde du Qatar

LUSAIL, Qatar (AP) – Moins d’un mois avant d’accueillir la finale de la Coupe du monde, Lusail City est étrangement calme.

De larges rues vides, des halls inactifs et des grues de construction sont partout dans le quartier élégant à 20 kilomètres (12 miles) au nord de la capitale, Doha, construit pour accueillir les fans de la Coupe du monde et des centaines de milliers de résidents du pays hôte, le Qatar.

Mais avec le plus grand événement de football en cours, la ville futuriste vide soulève des questions sur l’utilisation de l’infrastructure construite par le Qatar pour l’événement après que plus d’un million de fans de football aient quitté la petite nation arabe du Golfe après le tournoi.

Elias Garcia, un propriétaire d’entreprise de 50 ans originaire de San Francisco, a visité Lusail City depuis Doha avec un ami un jour où il n’y avait pas de match de football dans le stade doré en forme de bol de la ville.

« Nous sommes venus pour le vérifier, mais il n’y a pas grand-chose ici », a déclaré Garcia, regardant un énorme gratte-ciel en forme de croissant derrière lui, conçu pour ressembler aux épées incurvées de l’emblème national du Qatar.

De l’autre côté de la rue, un chantier était dissimulé par une clôture basse illustrée de scènes désertiques. « Tout semble être en construction », a déclaré Garcia. “Ce ne sont que des terrains vides avec de petits murs qu’ils érigent pour vous faire croire que c’est opérationnel.”

En conduisant au nord de Doha, il est difficile de manquer l’horizon scintillant et le port de plaisance de Lusail City. Des tours aux couleurs pastel qui ressemblent à des caisses empilées les unes sur les autres s’élèvent du désert. De larges avenues cèdent la place à des bâtiments en zigzag, des dômes de verre et des grappes d’immeubles néoclassiques. On ne sait pas si quelqu’un y vit. La plupart sont annoncés comme des hôtels de luxe, des appartements ou des bureaux commerciaux. Des grues sont suspendues au-dessus de nombreux bâtiments.

Les plans pour Lusail City existaient depuis 2005, mais la construction a été accélérée après que le Qatar a obtenu le droit d’accueillir la Coupe du monde cinq ans plus tard. Soutenue par le fonds souverain du Qatar de 450 milliards de dollars, la ville a été conçue pour être compacte et conviviale pour les piétons et est reliée par le nouveau métro de Doha et un métro léger.

Fahad Al Jahamri, qui gère des projets chez Qatari Diar, la société immobilière derrière la ville qui est soutenue par l’Autorité d’investissement du Qatar, a qualifié Lusail City d' »extension autonome de Doha ».

Les responsables ont également déclaré que la ville faisait partie de plans plus larges que le Qatar, riche en gaz naturel, doit construire son économie du savoir – un aveu du type de cols blancs que le pays espère attirer dans la ville à long terme.

Mais atteindre son objectif de loger 400 000 personnes à Lusail City pourrait être difficile dans un pays où seulement 300 000 personnes sont des citoyens et dont bon nombre des 2,9 millions d’habitants sont des migrants pauvres qui vivent dans des camps, pas dans des tours de luxe.

Même pendant la Coupe du monde, Lusail City est nettement plus calme que Doha, elle-même le site de quantités de construction à couper le souffle au cours de la dernière décennie en préparation de l’événement.

Sur la place Vendôme, un centre commercial de luxe du nom de la grande place parisienne, de nombreux magasins ne sont pas encore ouverts. Quelques touristes ont pris des photos de la ligne d’horizon de Lusail City un après-midi récent depuis le centre commercial pendant que les caissiers parlaient entre eux. Dans un bâtiment du centre-ville abritant le ministère de la Culture et d’autres bureaux gouvernementaux, un agent de sécurité a déclaré que presque tout le monde était parti à 11 heures.

« Même dans le métro, si vous partez un jour où il n’y a pas de match, il y a entre cinq et dix personnes à côté de vous », a déclaré Garcia.

Sur l’île artificielle d’Al Maha, une foule de fans de la Coupe du monde et d’habitants se sont allongés dans un club de plage haut de gamme, tirant sur des pipes à chicha et plongeant dans une piscine.

Timothe Burt-Riley a dirigé les travailleurs d’une galerie d’art qui a ouvert plus tard dans la nuit. Le directeur de la galerie française a déclaré que Lusail City – ou du moins l’île d’Al Maha avec son parc d’attractions, ses boutiques haut de gamme, ses restaurants et ses salons, serait un lieu où les habitants viennent se rencontrer.

« C’est une île entièrement artificielle », a déclaré Burt-Riley, « c’est assez fou ce qu’ils peuvent faire. »

Il a déclaré que le Qatar pourrait trouver un moyen d’utiliser l’infrastructure qu’il a construite pour la Coupe du monde, y compris sept nouveaux stades de football, mais a admis que « cela pourrait prendre du temps ».

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