La visite de Harris sur l’île des Philippines pourrait faire monter les tensions avec la Chine

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PALAWAN – Le vice-président Harris a déclaré mardi que les États-Unis étaient aux côtés des Philippines « face à l’intimidation et à la coercition en mer de Chine méridionale », adressant une vive réprimande à la Chine quelques jours seulement après sa rencontre avec le président Xi Jinping.

Harris a fait ces remarques alors qu’elle devenait la plus haute responsable américaine à visiter cet archipel bordant la mer de Chine méridionale contestée. Les Philippines se plaignent depuis longtemps de la surpêche chinoise et d’autres agressions dans la région.

« Des communautés comme celle-ci ont vu les conséquences lorsque des navires étrangers pénètrent dans les eaux philippines et épuisent illégalement le stock de pêche, lorsqu’ils polluent l’océan et détruisent l’écosystème marin », a déclaré Harris.

Son escale à Palawan, une chaîne d’îles connue comme un lieu de villégiature tropical, risquait d’aggraver encore les tensions avec Pékin, à un moment où les États-Unis et la Chine sont en désaccord sur une série de questions.

La sensibilisation de Harris aux Philippines fait partie d’un lien plus large que l’administration Biden cherche à forger avec les pays asiatiques pour contrer l’influence de la Chine. Biden et Xi ont tenu la semaine dernière leur première rencontre en face à face depuis que Biden est devenu président, et bien que la session ait semblé cordiale, les tensions se sont à peine estompées.

Harris, au cours de la visite de près de quatre heures à Palawan qui a conclu son voyage d’une semaine en Asie, a rencontré des enfants et des femmes dans le petit village de pêcheurs de Tagburos et a accueilli des membres des garde-côtes philippins à bord de leur plus grand navire.

Après que les écoliers aient accueilli la vice-présidente avec un spectacle de danse et une peinture des bateaux locaux, elle s’est entretenue avec des scientifiques qui surveillent la vie marine et des femmes entrepreneurs qui dépendent de la riche zone de pêche de la voie navigable à fort trafic.

Harris a ensuite visité le Teresa Magbanua, un cotre nouvellement commandé utilisé par les États-Unis et les Philippines pour des exercices conjoints, disant aux officiers à bord du navire qu’ils étaient en première ligne pour « défendre l’ordre international fondé sur des règles ».

« Chaque jour, en patrouillant dans ces eaux, vous respectez les règles et les normes qui sont vitales pour la prospérité du peuple philippin et des peuples du monde entier », a-t-elle déclaré. « Les États-Unis et la communauté internationale au sens large ont un intérêt profond dans l’avenir de la région. »

Les Philippines ont déposé des protestations diplomatiques contre les activités maritimes de la Chine dans la région de la mer de Chine méridionale, alors que les communautés de pêcheurs locales ont signalé une diminution de la disponibilité du poisson et un déplacement des zones de pêche traditionnelles au milieu des hostilités des garde-côtes chinois.

En 2016, Manille a remporté une victoire lorsqu’un tribunal international a jugé que la Chine n’avait aucune base légale pour ses revendications radicales dans la mer de Chine méridionale, mais Pékin a ignoré la décision. Dans son discours à bord du navire philippin, Harris a qualifié la décision de « juridiquement contraignante ».

Harris a entrepris la délicate mission diplomatique à un moment où les tensions montent sur le commerce, Taiwan, les droits de l’homme et d’autres questions.

Les relations économiques entre les États-Unis et la Chine continuent de s’effilocher

« Nous sommes à vos côtés pour défendre les règles et normes internationales en ce qui concerne la mer de Chine méridionale », a déclaré Harris lundi, s’adressant au président philippin Ferdinand Marcos Jr. sous les yeux des journalistes. « Une attaque armée contre les forces armées philippines, des navires publics ou des aéronefs dans la mer de Chine méridionale invoquerait les engagements de défense mutuelle des États-Unis. »

Marcos, le fils de l’ancien dictateur philippin Ferdinand Marcos, a salué le soutien.

« Avec les bouleversements que nous constatons – non seulement dans la région, mais surtout dans la région – ces partenariats deviennent encore plus importants », a-t-il déclaré.

Mardi également, le secrétaire à la Défense Lloyd Austin a rencontré son homologue chinois, le général Wei Fenghe, en marge d’un sommet des ministres de la Défense au Cambodge, selon le Pentagone. Austin a souligné l’importance de garder les lignes de communication ouvertes et a déclaré que les États-Unis ne cherchaient pas à changer le statu quo à Taiwan.

Mais il a fait part à Wei de ses inquiétudes concernant le « comportement de plus en plus dangereux » des avions militaires chinois dans l’Indo-Pacifique, selon le Pentagone, affirmant qu’il pourrait bientôt provoquer un accident et ajoutant que les États-Unis continueront d’exercer leur droit de manœuvre dans les eaux internationales. .

Harris a cherché à rehausser son profil politique et diplomatique après deux ans en tant que vice-présidente. Biden a signalé qu’il annoncerait une candidature à la réélection au début de l’année prochaine, mais n’a pas pris de décision finale, et Harris cherche à construire une base en tant qu’héritier présomptif face à de potentiels rivaux démocrates.

La visite à Palawan a conclu un voyage d’une semaine en Thaïlande et aux Philippines pour Harris, qui a rencontré d’autres dirigeants mondiaux, dont Xi, lors d’un forum de deux jours sur la coopération économique Asie-Pacifique à Bangkok, axé sur les questions de chaîne d’approvisionnement et de sécurité. . En marge de l’APEC, Harris s’est entretenu avec des chefs d’entreprise du rôle des États-Unis dans le développement économique de la région.

La relation Biden-Xi peut-elle éviter un affrontement ?

Elle a également convoqué une réunion d’urgence des dirigeants du Japon, de la Corée du Sud, de l’Australie, de la Nouvelle-Zélande et du Canada après que la Corée du Nord a tiré un missile balistique intercontinental qui a atterri près du Japon, condamnant le lancement comme une « violation éhontée de plusieurs résolutions de sécurité de l’ONU ».

Dans sa conversation avec Xi, Harris a déclaré qu’elle avait souligné l’importance de maintenir « des lignes de communication ouvertes », ajoutant que cela faisait écho à la discussion de trois heures que Biden avait eue avec son homologue chinois en marge du sommet du Groupe des 20 à Bali. , Indonésie.

« Nous accueillons la concurrence, mais nous ne recherchons pas le conflit », a-t-elle déclaré aux journalistes.

Pour compliquer les choses, Brunei, la Malaisie, Taïwan et le Vietnam revendiquent également des parties de la zone contestée.

Marcos a plaisanté avec Harris en lui disant qu’elle visitait Palawan pour un voyage d’agrément. « Je suis sûr que vous allez juste dans les stations balnéaires et les plages », a-t-il déclaré. Harris a répondu en riant en disant: « Ce n’est pas la vie que j’ai choisie ces jours-ci. »

Harris a annoncé lundi que l’administration Biden envisageait des emplacements supplémentaires dans le cadre de l’accord de coopération renforcée en matière de défense qui permet aux États-Unis d’accéder aux bases militaires philippines, telles que la base aérienne Antonio Bautista de Palawan. La Maison Blanche a également déclaré qu’elle négocierait un pacte nucléaire civil entre les États-Unis et les Philippines.

Lorsqu’on lui a demandé si Pékin pourrait considérer le voyage de Harris à Palawan comme une provocation, Marcos a minimisé cette possibilité.

« C’est très clairement sur le territoire philippin », a-t-il déclaré aux journalistes à l’APEC, selon des informations locales. « Je ne pense pas que cela causera des problèmes. »

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