L’absence de Maradona en Coupe du monde « étrange » pour Messi, Argentine

Par TALES AZZONI, journaliste sportif AP

DOHA, Qatar (AP) – Pour la première fois depuis la Coupe du monde de 1978, l’Argentine est sans Diego Maradona sur la plus grande scène du football.

L’équipe pourrait l’utiliser plus que jamais alors que l’équipe sud-américaine connaît un début difficile dans le tournoi.

Vendredi a marqué le deuxième anniversaire de la mort de Maradona, et l’Argentine et la FIFA ont commémoré cette journée au Qatar.

Quelques milliers de supporters argentins se sont réunis au marché historique Souq Waqif de Doha pour honorer Maradona et montrer leur soutien à l’équipe nationale. Ils ont rempli les rues du drapeau argentin bleu et blanc et ont constamment scandé des chansons de Maradona.

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« Il nous manque trop. Il a toujours été là pour nous », a déclaré Julio Valsi, 64 ans. «Mais nous pouvons toujours le sentir. Je suis sûr qu’il surveillera l’équipe nationale d’où qu’il soit. Nous avons besoin de lui pour nous aider en ce moment. »

C’est déjà une Coupe du Monde étrange pour l’Argentine même sans Maradona.

Lionel Messi fait ce qui devrait être sa dernière apparition à la Coupe du monde et l’équipe a perdu 2-1 contre l’Arabie saoudite dans l’une des plus grosses surprises du tournoi.

« Nous espérons qu’une partie de la bravoure de Maradona aidera d’une manière ou d’une autre notre équipe dans ce moment difficile », a déclaré Claudio Martin, 56 ans.

L’entraîneur argentin Lionel Scaloni a déclaré avant le match décisif de samedi contre le Mexique qu’il espérait « apporter de la joie à Maradona s’il nous regarde du ciel ».

« Chaque fois que nous voyons des images de lui, c’est incroyable qu’il ne soit pas ici avec nous », a-t-il déclaré.

Maradona, le « dieu » du football bien-aimé de son pays, était présent pour l’Argentine à chaque Coupe du monde depuis 1982 en tant que joueur, entraîneur et homme d’État chevronné.

Maradona est décédée à 60 ans le 25 novembre 2020, une date que la plupart des Argentins n’oublieront jamais. Il est décédé alors qu’il était hospitalisé à son domicile à la suite d’une opération au cerveau, et les autorités judiciaires continuent d’enquêter pour déterminer s’il s’agissait d’une négligence médicale.

Plusieurs hommages ont été dédiés à Maradona avant la Coupe du monde 2022, tant en Argentine qu’au Qatar.

« Diego est immortel, il est toujours avec nous », a déclaré vendredi le président de la FIFA, Gianni Infantino, devant une statue grandeur nature de Maradona dévoilée lors d’un événement au Qatar organisé par la confédération sud-américaine de football CONMEBOL.

« Ce que cet homme a fait pour que les gens tombent amoureux de ce sport, peut-être que personne d’autre n’a été capable de le faire », a-t-il déclaré.

Infantino a déclaré qu’à chaque Coupe du monde à venir, une journée serait réservée pour célébrer Maradona.

« Tout le monde connaît la sincérité et le charisme uniques de Diego », a déclaré Infantino. « C’était un grand leader en Argentine, en Amérique du Sud et dans le monde entier. Nous devons continuer à le célébrer.

Plusieurs anciens coéquipiers argentins de Maradona étaient présents à l’événement au Qatar.

À Buenos Aires, une immense fresque avait déjà émergé de Maradona portant un maillot de l’équipe nationale et tenant sa main droite dans un poing, une expression de défi sur son visage. L’œuvre d’art massive grimpe à 148 pieds de haut et 131 pieds de large (45 mètres sur 40 mètres) et a été peinte sur le côté d’un immeuble de 14 étages dans la capitale argentine.

Une autre peinture murale avec des images de Maradona a été réalisée à Doha, à quelques kilomètres (miles) d’où Messi et l’Argentine ont été choqués par l’Arabie saoudite lors du premier match de phase de groupes de l’équipe.

Messi, disputant sa cinquième Coupe du monde, avait déclaré à la FIFA avant le tournoi du Qatar qu’il était « étrange, différent » de ne pas voir Maradona dans les tribunes ou les « gens qui deviennent fous quand il apparaît ». Il a dit qu’il pensait que Maradona serait toujours « présent quelque part ».

Maradona a disputé quatre Coupes du monde de 1982 à 1994 et a été l’entraîneur de l’équipe nationale en 2010.

Certains de ses meilleurs – et pires – moments sont survenus à la Coupe du monde, du but de la « Main de Dieu » contre l’Angleterre en 1986 à son test de dopage raté qui l’a fait expulser du tournoi en 1994.

Maradona a mené l’Argentine au titre en 1986, lorsque son but de la main en quart de finale contre l’Angleterre est devenu l’un des plus grands – et des plus controversés – de l’histoire du tournoi. Dans ce même match, il a également marqué l’un des meilleurs buts de la Coupe du monde après une course contre des adversaires qui a commencé sur le terrain de l’Argentine.

Peu de temps avant le coup d’envoi de la Coupe du monde 2022, l’association argentine de football a reçu le maillot original que Maradona portait lors du tournoi de 1986 en cadeau du grand Allemand Lothar Matthaus, qui a échangé des maillots avec Maradona après la victoire 3-2 de l’Argentine au stade Azteca au Mexique. Ville.

En tant qu’entraîneur de l’Argentine en 2010 en Afrique du Sud, Maradona a mené l’équipe nationale aux quarts de finale, lorsqu’elle a été éliminée par l’Allemagne.

L’une des images les plus troublantes de la star lors d’une Coupe du monde est survenue huit ans plus tard en Russie, lorsqu’un Maradona en surpoids et quelque peu désorienté s’est effondré au stade de Saint-Pétersbourg après une victoire 2-1 sur le Nigeria, lorsque Messi a marqué l’un des Buts.

Messi, 35 ans, ne sera probablement pas de retour pour une autre Coupe du monde dans quatre ans. Et s’il ne trouve pas le moyen de mener l’équipe de cette année à un bon résultat contre le Mexique, la première Coupe du monde de l’Argentine sans Maradona se terminera également sans Messi.

La rédactrice d’Associated Press, Débora Rey à Doha, au Qatar, a contribué à ce rapport.

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