L’Afrique du Sud se tourne vers les détecteurs de mensonges pour lutter contre le braconnage de la faune au milieu des soupçons de responsables du parc « corrompus »

L’Afrique du Sud prévoit d’effectuer des tests de détection de mensonges sur le personnel travaillant dans ses réserves de gibier dans le but de lutter contre le braconnage endémique de la faune, a annoncé jeudi une agence de gestion des parcs nationaux.

Les braconniers, opérant parfois de mèche avec des employés véreux du parc, ont décimé la population de rhinocéros en voie de disparition du pays ces dernières années.

Pour résoudre le problème, l’autorité sud-africaine des parcs nationaux, SANParks, a adopté une nouvelle politique de tests polygraphiques pour ses employés, a-t-elle annoncé jeudi.

Les tests se feront sur une base volontaire dans l’intervalle, mais « l’intention est à terme de rendre les tests polygraphiques obligatoires pour certaines catégories d’emplois », a déclaré SANParks dans un communiqué.

La politique approuvée en novembre devrait entrer en vigueur au début de l’année prochaine, a déclaré la ministre de l’Environnement Barbara Creecy dans une réponse écrite au parti d’opposition Alliance démocratique (DA), qui a publié la réponse mercredi.

« Il y a des soupçons que certains responsables de SANParks pourraient avoir été corrompus », a déclaré à l’AFP Dave Bryant, le ministre fantôme de l’Environnement de la DA.

« Il est grand temps que nous prenions des mesures actives et des mesures actives pour résoudre ce problème ».

Le directeur général de SANParks, Rey Thakhuli, a déclaré que la politique polygraphique avait été élaborée après consultation d’experts en droit du travail.

« Il est donc important de comprendre que le test polygraphique n’est pas la réponse pour prévenir ou gérer l’implication du personnel dans la criminalité, mais c’est un outil qui doit être utilisé dans le cadre de la boîte à outils et avec une pleine compréhension de ses avantages, mais aussi de ses limites. « , a déclaré Thakhuli dans un communiqué.

L’Afrique du Sud abrite près de 80% des rhinocéros du monde.

Mais c’est aussi une hotspot pour le braconnage des rhinocérosportée par la demande de l’Asie, où les cornes sont utilisées en médecine traditionnelle pour leur effet thérapeutique supposé.

Près de 470 rhinocéros ont été braconnés à travers le pays entre avril 2021 et mars 2022, selon les chiffres du gouvernement, soit une hausse de 16 % par rapport aux douze mois précédents.

Le célèbre parc national Kruger, un pôle d’attraction touristique à la frontière du Mozambique, a vu sa population de rhinocéros diminuer considérablement au cours de la dernière décennie et demie en raison du braconnage.

Le nombre estimé du parc en 2021 était de 2 800 rhinocéros, soit environ 70 % de moins que 10 000 en 2008, selon les statistiques officielles de SANParks.

L’année dernière, un le braconnier présumé a été piétiné et tué par un troupeau d’éléphants dans le parc. En 2019, un braconnier présumé de rhinocéros dans le même parc a été tué par un éléphant avant que son corps ne soit apparemment mangé par des lions.

Les détails de la nouvelle politique sur les détecteurs de mensonges sont toujours en cours de finalisation.

Les tests polygraphiques pour le personnel de SANParks ont été introduits pour la première fois en 2016 dans le cadre d’un projet pilote. L’année dernière, le ministère de l’Environnement a déclaré que 71 responsables du parc avaient passé le test.

SANParks emploie environ 4 000 personnes, selon les chiffres officiels.

Le braconnage des espèces sauvages est un problème persistant dans toute l’Afrique – et est même devenu mortel pour les défenseurs de l’environnement. Plus tôt ce mois-ci, une haute cour de Tanzanie condamné à mort 11 personnes pour le meurtre en 2017 du militant anti-braconnage Wayne Lotter.

Krissie Clark, qui a travaillé avec Lotter, a déclaré à CBS News en 2019 que son collègue avait reçu de multiples menaces de mort en raison de son travail.

« Si nous voulons vraiment vaincre ce trafic illégal d’espèces sauvages, nous devons viser l’approvisionnement en sang; nous devons arrêter l’argent au cœur de ce crime », a déclaré Clark à CBS News.

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