Le tribunal approuve la peine à perpétuité dans un accident de chasse à la police en 2016 qui a tué 3 personnes

PITTSBURGH (AP) – La Cour suprême de Pennsylvanie a statué qu’un homme reconnu coupable de meurtre au troisième degré dans un accident le jour de Thanksgiving 2016 qui a tué trois personnes à la suite d’une poursuite policière peut être condamné à une peine de prison à vie obligatoire.

Le Tribune-Review rapporte que la plus haute cour de l’État a cité ce qu’elle a appelé le « langage clair et sans ambiguïté » de la loi en se rangeant du côté d’une cour d’appel qui a ordonné une nouvelle audience de détermination de la peine pour Demetrius Coleman, 28 ans, de Homewood, qui purge une durée de 70 à 140 ans.

Les procureurs ont déclaré que Coleman avait atteint des vitesses de 100 mph en fuyant un contrôle routier le 24 novembre 2016 avant d’entrer en collision avec une voiture qui a pris feu dans le nord de Versailles, tuant le conducteur, sa fiancée et leur petite fille.

Coleman a été reconnu coupable de trois chefs d’accusation de meurtre au troisième degré ainsi que d’homicide au volant d’un véhicule et de voies de fait graves, entre autres chefs d’accusation, dans la mort de Kaylie Meininger, 21 ans; son fiancé, David Bianco, 29 ans; et leur fille de 2 ans, Annika, qui se rendaient à un dîner de vacances.

Les procureurs ont demandé une peine à perpétuité obligatoire même si la loi de l’État fixe une peine obligatoire de 20 à 40 ans pour meurtre au troisième degré, citant une autre loi autorisant une telle peine pour toute personne « qui a déjà été condamnée à tout moment pour meurtre ou homicide volontaire. ”

Caricatures politiques

Le juge du procès a dit que ce serait « illogique et ridicule » puisque les condamnations de Coleman se sont produites simultanément. Les procureurs ont fait appel après que Coleman a été condamné à 70 à 140 ans, et la Cour supérieure de Pennsylvanie s’est rangée du côté d’eux en février de l’année dernière.

L’avocat de Coleman a fait valoir devant la plus haute cour de l’État que le mot « précédemment » était destiné à cibler les récidivistes. Le bureau du procureur de district a souligné le libellé complet de la loi qui indiquait « précédemment condamné à tout moment ».

Écrivant pour la majorité de la Cour suprême de l’État dans l’avis rendu public mercredi, le juge Kevin Brobson a déclaré que si « précédemment » signifierait avant, les législateurs ont clairement indiqué en ajoutant « à tout moment » qu' »aucune limitation relative à la condamnation antérieure d’une personne » n’empêcherait l’application de la peine renforcée.

Le juge David Wecht a cependant écrit dans sa dissidence que les législateurs ciblaient clairement les récidivistes et ils l’auraient dit si leur intention était autre chose que « punir une personne qui a été reconnue coupable de meurtre après avoir déjà reçu une seconde chance de liberté. ”

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