L’écrivain qui a accusé Trump de viol dans les années 1990 dépose une nouvelle plainte

Par LARRY NEUMEISTER, Associated Press

NEW YORK (AP) – Un écrivain qui a accusé l’ancien président Donald Trump de viol a intenté une action en justice contre lui jeudi à New York, quelques minutes après l’entrée en vigueur d’une nouvelle loi d’État permettant aux victimes de violences sexuelles de poursuivre des attaques survenues il y a des décennies.

L’avocat d’E. Jean Carroll a déposé les documents juridiques par voie électronique, car la loi sur les survivants adultes a temporairement levé les délais habituels de l’État pour intenter une action en justice pour agression sexuelle. Elle a demandé des dommages-intérêts compensatoires et punitifs non spécifiés pour douleur et souffrance, préjudices psychologiques, perte de dignité et atteinte à la réputation.

Carroll, chroniqueuse de longue date pour le magazine Elle, a fait cette affirmation pour la première fois dans un livre de 2019, affirmant que Trump l’avait violée dans la loge d’un grand magasin de luxe de Manhattan en 1995 ou 1996.

Trump a répondu aux allégations du livre en disant que cela n’aurait jamais pu arriver parce que Carroll n’était « pas mon genre ».

Caricatures politiques

Ses remarques ont conduit Carroll à intenter une action en diffamation contre lui, mais cette action en justice a été bloquée devant les cours d’appel alors que les juges décident s’il est protégé contre les poursuites judiciaires pour des commentaires faits alors qu’il était président.

Auparavant, Carroll avait été empêché par la loi de l’État de poursuivre le viol présumé parce que trop d’années s’étaient écoulées depuis l’incident.

La nouvelle loi de New York, cependant, donne aux victimes de crimes sexuels qui ont manqué les délais associés au délai de prescription une seconde chance de déposer une plainte. Une fenêtre pour de telles poursuites s’ouvrira pendant un an, après quoi les délais habituels seront rétablis.

Au moins des centaines de poursuites sont attendues, dont beaucoup déposées par des femmes qui disent avoir été agressées par des collègues, des gardiens de prison, des prestataires de soins médicaux ou autres.

Alina Habba, avocate de Trump, a déclaré jeudi dans un e-mail: « Bien que je respecte et admire les individus qui se manifestent, cette affaire est malheureusement un abus de l’objectif de cette loi qui crée un terrible précédent et risque de délégitimer la crédibilité de vraies victimes.

Dans ses nouvelles affirmations, Carroll soutient que Trump a commis des coups et blessures « lorsqu’il l’a violée et pelotée de force » et qu’il l’a diffamée lorsqu’il a nié l’avoir violée le mois dernier.

Trump a déclaré dans sa déclaration que Carroll « a complètement inventé une histoire selon laquelle je l’ai rencontrée aux portes de ce grand magasin bondé de New York et, en quelques minutes, je l’ai » évanouie « . C’est un canular et un mensonge, comme tous les autres canulars qui m’ont été joués au cours des sept dernières années. »

La nouvelle capacité de Carroll à poursuivre Trump pour viol pourrait l’aider à éviter une faille juridique potentiellement mortelle dans son affaire de diffamation initiale.

Si les tribunaux déterminaient finalement que les commentaires désobligeants originaux de Trump sur l’allégation de viol de Carroll faisaient partie de ses fonctions, en tant que président, il lui serait interdit de le poursuivre pour ces propos, car les employés fédéraux sont protégés contre les plaintes en diffamation. Une telle protection ne couvrirait pas les choses qu’il a faites avant de devenir président.

Le juge Lewis A. Kaplan, qui préside le procès en diffamation que Carroll a déposé il y a trois ans, pourrait décider d’inclure les nouvelles revendications dans un procès susceptible d’avoir lieu au printemps.

Les avocats actuels de Trump ont déclaré cette semaine qu’ils ne savaient pas encore s’ils le représenteraient contre les nouvelles allégations.

L’avocate de Carroll, Roberta Kaplan, qui n’est pas liée au juge, a déclaré lors d’une audience cette semaine que les nouvelles revendications ne devraient pas nécessiter beaucoup de preuves supplémentaires. Elle a déjà mis une copie des nouvelles revendications dans le dossier original la semaine dernière. Trump et Carroll ont également déjà été déposés.

Dans une déclaration concernant le nouveau procès, Kaplan a déclaré que son client « a l’intention de tenir Donald Trump responsable non seulement de l’avoir diffamée, mais aussi de l’avoir agressée sexuellement, ce qu’il a fait il y a des années dans une loge de Bergdorf Goodman ».

« Le jour de Thanksgiving était le tout premier jour où Mme Carroll pouvait déposer une plainte en vertu de la loi de New York, donc notre plainte a été déposée auprès du tribunal peu après minuit », a-t-elle ajouté.

L’avocat Michael Madaio, un avocat de Trump, a déclaré lors de l’audience que les nouvelles allégations étaient très différentes du procès initial en diffamation et nécessiteraient « un tout nouvel ensemble » de preuves.

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