Les autorités de l’ouest des États-Unis acceptent de déchirer les pelouses pour la conservation de l’eau

Des bateaux sont vus à marée basse à la marina Antelope Point du lac Powell sur le fleuve Colorado à Page, en Arizona, le 4 septembre 2022. – Plus de deux décennies de grave sécheresse ont quitté le fleuve Colorado et son deuxième plus grand réservoir, le lac Powell, à des niveaux critiques, car le changement climatique entraîne une augmentation de la chaleur et une diminution des précipitations.

Un groupe d’agences qui fournissent de l’eau à des millions de clients dans l’ouest des États-Unis ont accepté de déchirer les pelouses d’herbe dans les espaces publics de plusieurs États dans le cadre d’un effort visant à réduire la consommation d’eau alors que le fleuve Colorado continue de souffrir d’une sécheresse majeure.

Plus de 30 agences qui tirent de l’eau de la rivière ont signé l’accord de conservation la semaine dernière. L’engagement promet d’enlever 30% des pelouses et de les remplacer par «un aménagement paysager résistant à la sécheresse et au climat tout en maintenant des paysages urbains vitaux et des canopées d’arbres», qui profitent aux communautés et à la faune. Les agences enlèveront les nombreuses pelouses bien entretenues que l’on voit dans les parkings, les entrées de quartier et les médianes d’autoroute.

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Bien qu’apparemment inoffensives, les pelouses utilisent beaucoup d’eau. Une étude de 2016 co-écrite par des scientifiques de la NASA a souligné que l’herbe qui pousse dans les États arides (comme la Californie, par exemple) pourrait être responsable de jusqu’à 75 % de la consommation d’eau d’un ménage. Des agences comme la Southern Nevada Water Authority ont incité les propriétaires fonciers à échanger des pelouses avec des plantes qui absorbent beaucoup moins d’eau, comme des arbres irrigués au goutte à goutte.

« Remplacer cette herbe par des arbres et des plantes irrigués au goutte-à-goutte permettra d’économiser environ 9,5 milliards de gallons d’eau, soit environ 10% de l’allocation totale d’eau de notre communauté à partir du lac Mead / Colorado River », a déclaré un porte-parole de la Southern Nevada Water Authority à Earther. un email.

Jusqu’à présent, l’engagement est un peu léger sur les détails. Les agences ont promis d’étendre les efforts de recyclage de l’eau, bien qu’elles n’aient pas expliqué comment. L’accord a également omis de mentionner comment l’industrie agricole régionale réduira sa consommation d’eau, bien qu’il ait reconnu que les villes n’utilisent pas la majeure partie de l’eau sortant de la rivière. Les zones urbaines utilisent environ un cinquième de l’eau provenant du fleuve Colorado, tandis que l’agriculture absorbe le reste, a rapporté l’Associated Press. « Les villes — les 20 % — ne peuvent pas résoudre le problème mathématique. Mais nous pouvons certainement contribuer à résoudre le problème », a déclaré John Entsminger, directeur général de la Southern Nevada Water Authority, selon l’Associated Press.

Les collectivités de l’Ouest ressentent déjà les effets d’entraînement de certains récents efforts de conservation de l’eau. Une petite ville de 500 habitants près des contreforts du Rio Verde en Arizona pourrait être privée d’eau d’ici la fin de cette année. La ville n’a pas sa propre eau et l’a obtenue à proximité de Scottsdale. Mais à la fin de l’année dernière, Scottsdale a annoncé qu’elle cesserait de transporter de l’eau vers la ville d’ici 2023. Les responsables de la ville ont cité les pénuries d’eau du fleuve Colorado pour la coupure. Scottsdale tire environ 65% de son eau de la rivière et les autorités tentent de réduire l’utilisation en cessant les livraisons d’eau à la petite ville.

Si la région ne continue pas à réduire la consommation d’eau du fleuve Colorado, les principaux réservoirs comme le lac Powell et le lac Mead pourraient s’assécher en seulement trois ans. Et il ne semble pas que les problèmes d’eau du pays vont disparaître de si tôt. Le mois dernier, la National Oceanic and Atmospheric Administration a annoncé que les États-Unis s’apprêtaient à vivre un autre hiver super sec. La quasi-totalité de la Californie, du Nevada et de l’Utah devraient continuer à connaître des conditions plus sèches que la moyenne et des précipitations inférieures à la moyenne.

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