Les entreprises sont frustrées par le problème central du frein du Brexit pour l’économie | Actualité économique

Avec la flambée de l’inflation, une récession naissante et les retombées de huit semaines d’instabilité politique et économique périlleuse, les problèmes auxquels Rishi Sunak était confronté ne manquaient pas lorsqu’il prononçait le discours annuel du Premier ministre à la conférence de la CBI.

Pourtant, celui auquel le Premier ministre est confronté alors qu’il se rend à Birmingham est le même que celui auquel sont confrontés ses prédécesseurs; comment concilier un désir urgent de croissance économique avec un accord sur le Brexit qui n’a pas, d’un commun accord, livré le dividende promis et, selon certains indicateurs, a manifestement endommagé l’économie.

Brexit était dans l’air au CBI à la suite d’un briefing d’une « source gouvernementale de haut niveau » au Sunday Times suggérant que l’administration Sunak envisageait de déménager dans un logement de style suisse avec l’UE.

Si cela se reflétait précisément, cela signifierait négocier l’accès au marché unique, annulant le plus grand sacrifice économique de l’accord sur le Brexit, en échange de paiements à l’UE et permettant la liberté de mouvement, la ligne rouge la plus vive pour les députés d’arrière-ban conservateurs.

Downing Street a nié le rapport, mais cela a suffi à réveiller le problème, avec l’aide d’un coup de coude très direct du directeur général de la CBI, Tony Danker. Dans son allocution, M. Danker a exhorté le gouvernement à écarter la politique du Brexit des entreprises.

Il a appelé à un assouplissement des règles de migration pour permettre aux entreprises d’embaucher le personnel dont elles ont besoin, soulignant que la migration était le seul facteur de croissance pour l’économie, et pour que le Premier ministre règle le différend sur le protocole d’Irlande du Nord, le cercle incarné à le cœur de l’accord de libre-échange « à l’état brut » conclu par Boris Johnson.

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Le patron de CBI : « Nous ne savons vraiment pas comment nous allons faire démarrer la croissance »

Au cours des trois années qui ont suivi la signature de cet accord, ces problèmes ont été relégués à la marge, d’abord par la pandémie, puis par la guerre en Ukraine, mais ils ont gagné en importance aujourd’hui pour deux raisons.

Premièrement, il existe de plus en plus de preuves des dommages économiques causés par le Brexit.

L’Office for Budget Responsibility, dans les prévisions qui ont étayé le rapport de la semaine dernière déclaration d’automnea déclaré que le Brexit avait « un impact négatif important sur le commerce » et que sa prédiction initiale d’une baisse de 4 % du PIB était confirmée par des données réelles.

Pendant ce temps, les accords de libre-échange qui ont été vendus par les Brexiters comme un grand avantage de quitter le marché unique n’ont pas réussi à convaincre même ceux qui les ont négociés. La semaine dernière, l’ancien secrétaire à l’environnement, George Eustace, a déclaré au Parlement que l’accord avec l’Australie n’était « pas très bon ».

« Dans l’ensemble, la vérité est que le Royaume-Uni a beaucoup trop donné pour bien trop peu en retour », a-t-il déclaré.

Deuxièmement, le Royaume-Uni glisse vers la récession avec l’économie post-pandémique la moins performante du G7 et un besoin aigu pour les entreprises de pouvoir se développer pour atténuer la douleur.

Cela a mis en évidence les obstacles imposés par le Brexit, les entreprises étant confrontées à des coûts accrus, à la bureaucratie et à un accès restreint aux partenaires commerciaux les plus proches et les plus importants du Royaume-Uni.

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Ministre : « Je ne suis pas d’accord avec la CBI »

Il y a huit semaines, cela semblait périphérique alors que Kwasi Kwarteng établissait un plan de croissance, dont une grande partie des entreprises aimait jusqu’à ce qu’il s’avère que sa frénésie de réduction d’impôts de 45 milliards de livres sterling avait fondamentalement sapé la stabilité financière.

La semaine dernière, cependant, Jeremy Hunt a fait basculer le pendule dans l’autre sens, avec 55 milliards de livres sterling d’augmentations d’impôts et de réductions de dépenses assurant la stabilité.

Après avoir été frappées par la réimposition de l’impôt sur les sociétés à 25 % sans incitations, les entreprises se demandent sans surprise quelle aide elles obtiendront pour réaliser un programme de croissance qui était presque absent de la déclaration de M. Hunt.

La réponse du Premier ministre a été de rejeter la thèse et d’adresser son message à ses propres députés à Westminster, plutôt qu’aux employeurs du public contrôlant des milliards d’investissements potentiels.

« Sur le commerce, permettez-moi d’être sans équivoque à ce sujet. Sous ma direction, le Royaume-Uni ne poursuivra aucune relation avec l’Europe qui repose sur l’alignement sur les lois de l’UE », a-t-il déclaré.

« Maintenant, j’ai voté pour le Brexit. Je crois au Brexit et je sais que le Brexit peut apporter, et offre déjà, d’énormes avantages et opportunités pour le pays – la migration étant immédiate, où nous avons un contrôle approprié de nos frontières et sommes en mesure de avoir une conversation avec notre pays sur le type de migration que nous voulons et dont nous avons besoin. »

Pendant des années, la CBI a été un incontournable pour un Premier ministre conservateur, mais le Brexit a changé la relation. Lorsque Boris Johnson a notoirement dit « f *** business » pendant la campagne référendaire, c’était de l’opposition de la CBI qu’il parlait.

L’année dernière, cette relation a atteint son apogée lorsqu’il a utilisé son discours de conférence CBI pour improviser sur Peppa Pig World.

Il y a eu deux premiers ministres et deux fois plus de chanceliers depuis lors, mais le problème central demeure : si le Brexit fait échouer l’économie à ses propres conditions, quand le gouvernement aura-t-il le courage de les changer ?

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