Les législateurs de l’Illinois doivent décider de mettre fin à la caution en espèces

Par JOHN O’CONNOR, écrivain politique AP

SPRINGFIELD, Illinois (AP) – L’un des textes de loi sur la justice pénale les plus complets et les plus controversés de l’Illinois est prévu pour un autre nettoyage, après avoir été à la fois vénéré et vilipendé lors de la campagne électorale d’automne. C’est la dernière chance pour les législateurs de finaliser les détails avant que les principales parties du paquet n’entrent en vigueur le 1er janvier.

Lorsque les législateurs reviendront à Springfield la semaine prochaine, au centre des discussions sur la loi SAFE-T se trouvera une disposition clé pour mettre fin à la caution en espèces – le processus de longue date qui garantit que les accusés retournent devant le tribunal s’ils sont libérés avant le procès. Les avocats disent que les pauvres doivent rester en prison en attendant leur procès parce qu’ils ne peuvent pas payer de caution, mais que les accusés aisés peuvent payer leur libération provisoire.

Il y aura probablement d’autres modifications à la proposition massive, comme il y en a eu deux depuis que les législateurs l’ont approuvée en janvier 2021. Mais un négociateur principal, le représentant Jehan Gordon-Booth, n’a pas précisé quels problèmes, en particulier, seront ciblés.

«Il y a eu des problèmes de faux-fuyants qui ont été introduits dans l’espace de campagne. Beaucoup de ces choses n’étaient pas vraies », a déclaré le chef adjoint de la majorité de Peoria. « Mais il y a quelques éléments dont nous avons besoin pour ajouter un langage supplémentaire renforçant et clarifiant l’intention initiale du projet de loi. »

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Les partisans disent que la caution est une sanction contre la pauvreté, permettant à ceux qui ont suffisamment d’argent de payer leur chemin vers la liberté avant le procès tandis que ceux qui ont moins de ressources s’assoient dans une cellule.

Pendant la course du gouverneur – que le gouverneur démocrate JB Pritzker a remporté – le challenger perdant Darren Bailey, un sénateur républicain de l’État, a juré d’abroger la loi et a affirmé que mettre fin à la caution en espèces signifiait une « porte tournante » pour les prisons de tout l’État.

Mais les avocats rétorquent que les juges conservent leur pouvoir discrétionnaire. Tout le monde ne sera pas libéré dans l’attente du procès. Un juge pourrait décider qu’un suspect présente un trop grand risque ou que le crime et les antécédents de l’accusé justifient la détention.

La section de la loi mettant fin à la liberté sous caution commence le 1er janvier. Les modifications législatives apportées après le 1er juillet et destinées à entrer en vigueur immédiatement doivent être approuvées à la majorité des trois cinquièmes. Alors que les démocrates sont suffisamment nombreux dans les deux chambres pour réussir, fouetter les votes est une autre histoire.

Divers législateurs voient des parties de la loi qui les font réfléchir. Le représentant La Shawn Ford, par exemple, craint que des problèmes ne surgissent d’un changement qui permet à la police de confronter les intrus avec une contravention au lieu d’une arrestation. En d’autres termes, si vous appelez la police parce que quelqu’un se trouve sur votre propriété sans autorisation et que vous appelez la police, la police peut remettre une contravention mais ne pas expulser le contrevenant.

« S’ils ne sont pas les bienvenus, ils ne devraient pas être laissés sur une propriété publique ou privée », a déclaré Ford, un démocrate de Chicago. « Parce que que se passe-t-il ? Vous verrez le propriétaire prendre les choses en main. Vous verrez des gens tuer des gens. Ils diront : ‘N’appelle même pas la police.' »

La loi SAFE-T, qui fait partie des «quatre piliers» de changement révolutionnaires apportés par le Caucus législatif des Noirs, a été accueillie avec méfiance et éloges. Une nouvelle législation – inspirée par le meurtre de George Floyd en mai 2020 – a stimulé les théories du complot sur le mouvement Black Lives Matter et la pandémie de COVID-19. L’adoption de la loi par la Chambre aux petites heures du matin à la fin d’une session boiteuse n’a pas aidé sa crédibilité.

Les partisans des mesures de responsabilisation de la police ont approuvé la disposition, qui obligerait également tous les agents à porter des caméras corporelles d’ici 2025 pour protéger les membres du public ainsi qu’eux-mêmes.

Shawn Mulcahy du Illinois Prison Project, qui travaille sur les demandes de clémence, propose de réduire le nombre de personnes incarcérées inutilement et représente ceux qui sont libérés pour être rétablis, a applaudi la disposition sur les caméras corporelles et d’autres mesures de responsabilisation. L’organisation à but non lucratif préconise de modifier la loi des trois coups en portant l’âge minimum à 21 ans pour une personne reconnue coupable d’un crime; la loi des « trois coups », vieille de 20 ans, exige que les accusés soient condamnés à la prison à vie après trois crimes.

Des données améliorées et centralisées sur les décès dans les prisons et les prisons de tout l’État aideront l’Association John Howard à garder un œil sur les conditions de détention et le bien-être des personnes incarcérées, a déclaré la directrice exécutive Jennifer Vollen-Katz. Et elle approuve le nouveau système de libération surveillée obligatoire – connue familièrement sous le nom de libération conditionnelle – qui met les ressources à égalité avec la surveillance. Elle a dit que cela réduirait également le temps que les anciens détenus doivent passer en liberté surveillée.

Que la loi ait continué à être discutée, réévaluée et modifiée pendant près de deux ans depuis son approbation n’est pas une surprise pour Gordon-Booth.

« C’est révélateur de ce qui se passe avec toute législation de réforme majeure … Vous devez toujours revenir et faire ces ajustements et apporter ces changements », a déclaré Gordon-Booth. « Mais nous allons également devoir collecter des informations et commencer à travailler avec les gens, car ces systèmes ne fonctionnent pas comme un interrupteur. »

Suivez l’écrivain politique John O’Connor sur https://twitter.com/apoconnor

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