Les pays de l’UE ne parviennent pas à combler le fossé sur les prix du gaz alors que le froid s’installe

Par RAF CASERT, Associated Press

BRUXELLES (AP) – Aux portes de l’hiver, les pays de l’Union européenne n’ont de nouveau pas réussi à combler les désaccords amers sur un plafond des prix du gaz naturel jeudi alors qu’ils luttent pour protéger efficacement 450 millions de citoyens contre les augmentations massives de leurs factures de services publics.

Une réunion d’urgence des ministres de l’énergie n’a fait que montrer comment la crise énergétique liée à la guerre de la Russie en Ukraine a divisé le bloc des 27 nations en blocs presque irréconciliables.

« La discussion a été assez animée, et vous savez tous qu’il y a des points de vue très divergents », a déclaré le ministre tchèque de l’Industrie, Jozef Síkela, qui a présidé la réunion au cours de laquelle les ministres n’ont pas pu s’entendre sur le moment et la manière dont un plafonnement des prix des achats de gaz devrait entrer en vigueur.

Une flambée massive des prix du gaz naturel en août a stupéfié tous sauf les plus riches d’Europe, obligeant le bloc à rechercher un plafond pour contenir les prix volatils qui alimentent l’inflation.

Caricatures politiques sur les dirigeants mondiaux

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Mais l’UE est dans l’impasse entre des pays exigeant du gaz moins cher pour alléger les factures des ménages – dont la Grèce, l’Espagne, la Belgique, la France et la Pologne – et ceux comme l’Allemagne et les Pays-Bas insistant sur le fait que les approvisionnements sont menacés si un plafond empêche les pays de l’UE d’acheter du gaz au-dessus d’un certain le prix.

Une solution était loin d’être à l’horizon – à la frustration de beaucoup.

« Il fait déjà moins 10 (Celsius) en Pologne », a déclaré la ministre de l’énergie du pays, Anna Moskwa. « C’est l’hiver maintenant. »

L’incapacité à trouver un compromis sur le plafonnement des prix a également retardé les projets d’achats conjoints de gaz et un mécanisme de solidarité pour aider les États membres les plus nécessiteux car les mesures seraient convenues comme un paquet.

Une autre réunion d’urgence sur l’énergie a été fixée au 13 décembre.

« Les différences sont vraiment encore importantes », a déclaré le ministre néerlandais de l’Énergie, Rob Jetten. « Cela signifie qu’il y a énormément de travail à faire au cours des deux prochaines semaines. »

Les prix du gaz naturel et de l’électricité ont grimpé en flèche alors que Moscou a réduit l’approvisionnement en gaz de l’Europe utilisé pour le chauffage, l’électricité et les processus industriels. Les responsables européens ont accusé la Russie de guerre énergétique pour punir les pays de l’UE pour avoir soutenu l’Ukraine.

Donc, trouver un accord ne consiste pas seulement à réchauffer les citoyens, mais aussi à montrer un front uni au président russe Vladimir Poutine.

Les pourparlers traînent depuis des mois, et même si un sommet des dirigeants européens a proclamé une sorte de percée le mois dernier, rien n’a été visible sur le terrain. Les nations attendaient une proposition de la Commission européenne, le bras exécutif de l’UE, pour fixer un seuil pour un plafonnement des prix, et quand elle est arrivée mardi, il y a eu la consternation et les accusations que cela ne pourrait jamais fonctionner.

La commission a fixé un seuil pour qu’un « prix plafond de sécurité » entre en vigueur si les prix dépassent 275 euros par mégawattheure pendant deux semaines et s’ils sont supérieurs de 58 euros au prix du gaz naturel liquéfié sur les marchés mondiaux.

En langage politique, cela signifie qu’un tel système n’aurait peut-être même pas évité des hausses aussi élevées qu’en août.

« Fixer un plafond à 275 euros n’est pas vraiment un plafond », a déclaré le ministre grec de l’Energie, Konstantinos Skrekas, qui a appelé à un plafond pouvant descendre jusqu’à 150 euros.

« Nous perdons un temps précieux sans résultats », a-t-il ajouté.

En comparaison, le prix s’élevait à 123 euros par mégawattheure sur la référence européenne TTF jeudi. Parce que les prix ont chuté depuis les pics de l’été, les diplomates ont déclaré que l’urgence s’était quelque peu atténuée, même si elle pourrait reprendre rapidement si le temps est plus froid que la normale et que les approvisionnements se resserrent.

«Nous voulons également être bien préparés pour l’année prochaine, et cela nécessite une approche conjointe énergique; et heureusement, il nous reste quelques semaines pour conclure un accord à ce sujet », a déclaré Jetten.

Une quinzaine de pays sont unis autour de l’idée qu’un plafond inférieur devrait être fixé, mais l’Allemagne et les Pays-Bas dirigent un autre groupe voulant s’assurer que les navires de ravitaillement en gaz ne contourneraient pas l’Europe car ils pourraient obtenir de meilleurs prix ailleurs.

« La sécurité d’approvisionnement est primordiale. L’Europe doit encore être un marché du gaz attrayant », a déclaré la ministre estonienne de l’Économie, Riina Sikkut.

En raison des perturbations commerciales liées à la guerre de la Russie en Ukraine, les pays de l’UE ont réduit la part globale des importations russes de gaz naturel vers l’UE de 40 % avant l’invasion à environ 7 %. Et le stockage du gaz est presque plein, dépassant de loin les objectifs.

L’UE s’est appuyée sur l’augmentation des importations de gaz naturel liquéfié, ou GNL, y compris en provenance des États-Unis, pour aider à faire face à la baisse des approvisionnements russes.

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