L’ex-star ukrainienne de la NBA, Slava Medvedenko, explique à CBS News pourquoi il a vendu ses bagues de championnat et ramassé une arme à feu

Kyiv — Slava Medvedenko est une ancienne star du basket-ball qui a aidé à livrer deux championnats NBA pendant son temps avec les Lakers de Los Angeles. Mais lorsque la Russie a envahi son pays d’origine, comme tant d’autres Ukrainiens, il a pris une arme à feu.

Ayant été témoin de première main de l’impact de la guerre russe sur la jeunesse ukrainienne, Medvedenko a vendu ses précieuses bagues de championnat et a utilisé les bénéfices pour offrir des conseils et des opportunités sportives aux enfants.

Parmi ses millions de fans, rien n’a plus d’importance pour le joueur ukrainien que les habitants de Kyiv qui, comme lui, vivent désormais dans une zone de guerre.

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Slava Medvedenko joue au basket avec un jeune en Ukraine

Pendant un moment de bonheur, pour les enfants qui ont reçu de nouveaux ballons de basket des LA Lakers, la guerre a été interrompue et ils ont pu jouer au jeu qu’ils aiment.

« Ils oublient en quelque sorte qu’il y a une guerre », a déclaré la star de la NBA, les regardant sur le terrain et appelant cela une sorte de « thérapie » pour les enfants.

Mais soudain, la guerre a fait irruption. Alors que les forces russes frappaient le réseau électrique ukrainien avec un barrage de tirs de missiles cette semaine, les lumières au-dessus du tribunal se sont éteintes.

Sans se laisser décourager par l’attaque contre les services de base de leur pays, les enfants ont rapidement allumé les lumières de leur téléphone portable et ont continué la séance d’entraînement.

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Pratiquer dans une salle de sport ukrainienne sombre avec la lumière des téléphones portables.

Tout cela est douloureusement familier à Medvedenko, et c’est pourquoi il a choisi de poser son ballon de basket et de prendre un fusil d’assaut pour rejoindre la lutte contre l’invasion.

« J’ai pris la décision de rester à Kyiv », a-t-il déclaré à CBS News. « Tout ce que je peux faire pour défendre ma ville. »

Il a dit avoir vu les rues de sa ville natale jonchées de voitures criblées de balles, certaines d’entre elles avec les corps de civils tués toujours à l’intérieur. Il a dit qu’une voiture était griffonnée en gros caractères, déclarant clairement qu’il y avait des enfants à l’intérieur.

« Mais les Russes tirent toujours, tirent sur leurs voitures », a-t-il déclaré. « C’était effrayant. »

C’est à ce moment-là, a déclaré Medvedenko, qu’il a pleinement compris ce qui compte vraiment dans la vie : les personnes, pas les possessions. Pas même ses précieuses bagues de championnat NBA.

Il a déclaré que la décision avait été prise rapidement : « Je dois vendre mes bagues et aider mon pays ».

Il les a donc mis aux enchères en ligne, espérant qu’ils rapporteraient six chiffres ensemble. Mais chacun d’eux a, individuellement, rapporté plus d’un quart de million de dollars – un record pour les bagues de championnat de la NBA.

Medvedenko a déclaré à CBS News que cela le rendait très heureux : « Nous pouvons dépenser plus d’argent pour les enfants et aider plus d’enfants ! »

Grâce à l’association caritative qu’il a cofondée avec un journaliste sportif ukrainien, la Fly High Foundation, Medvedenko a aidé à réparer les vitres brisées et les terrains de basket-ball d’écoles détruites par l’artillerie russe et à envoyer des enfants dans des camps de basket-ball.

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Le gardien des Los Angeles Lakers Devean George (3) aide à séparer l’attaquant Slava Medvedenko, à droite, et l’attaquant des Detroit Pistons Rasheed Wallace lors d’une confrontation au troisième quart du match 4 de leur finale NBA à Auburn Hills, Michigan, dans une photo d’archive du 13 juin 2004.

AP/PAUL SANCYA


Nous lui avons demandé ce qu’il trouvait le plus gratifiant, gagner des championnats aux côtés de Kobe Bryant et Shaquille O’Neal, ou aider les enfants à Kyiv.

« Ce sont deux mondes différents », a-t-il déclaré, décrivant ses jeunes années avec la NBA comme un rêve devenu réalité. « Maintenant, je suis plus mature et je pense différemment. Je pense que pour aider mon pays, c’est plus important. »

Medvedenko a maintenant un nouveau rêve : « Rendre les Ukrainiens libres, en bonne santé et indépendants ».

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