L’industrie aérienne mexicaine en ruine

MEXICO CITY (AP) – L’industrie aérienne mexicaine est en ruine, en proie à des problèmes de sécurité, à une dégradation des notes par la Federal Aviation Administration des États-Unis et au vandalisme.

Cette semaine seulement, les passagers ont manqué des correspondances parce que des voleurs ont coupé les câbles à fibre optique menant à l’aéroport de Mexico, obligeant les autorités de l’immigration à revenir à l’utilisation de formulaires papier lents.

La panne d’Internet mercredi est survenue près d’un mois après que les autorités de l’aviation et des transports ont été contraintes de suspendre les examens médicaux, physiques et de renouvellement des licences jusqu’en 2023 parce que les systèmes informatiques du département des transports avaient été piratés.

Après un quasi-accident entre deux avions à l’aéroport de Mexico le 7 mai, les choses n’ont fait qu’empirer. Les autorités ont révélé que l’un des principaux terminaux de l’aéroport est en train de couler et nécessite des travaux d’urgence pour le consolider.

La réponse du président Andrés Manuel López Obrador a été de proposer d’autoriser les compagnies aériennes étrangères à effectuer des vols intérieurs. Mais la dégradation de la sécurité – la FAA a fait passer le Mexique de la catégorie 1, que la plupart des pays ont, à la catégorie 2 inférieure en 2021 – empêche les compagnies aériennes mexicaines d’ouvrir de nouvelles routes vers les États-Unis.

Ainsi, les compagnies aériennes mexicaines en difficulté sont confrontées à la concurrence sur leur marché national, sans accès aux nouvelles liaisons internationales. Les experts disent que tout cela ressemble à un désastre pour l’aviation intérieure, un secteur que López Obrador avait mis un accent particulier sur le développement.

« Ce n’est pas très encourageant pour les investissements ou la perspective de récupérer la catégorie 1 à court ou moyen terme », a écrit l’expert en aviation Rodrigo Soto-Morales dans la revue spécialisée a21, faisant référence à la panne d’Internet et au piratage.

Les autorités ont déclaré que les câbles Internet de l’aéroport de Mexico avaient été coupés par des voleurs qui pensaient à tort que les câbles à fibre optique étaient du cuivre vendable. Ils ont souligné que cela s’était produit à l’extérieur de la propriété de l’aéroport, mais qu’en fait, il s’agissait d’un conduit de câble qui mène directement à l’aéroport à moins d’un mile de distance.

Rogelio Rodriguez Garduño, un expert en aviation qui enseigne le droit aéronautique à l’Université nationale autonome du Mexique, a déclaré que les événements reflétaient une décadence de plusieurs décennies dans la réglementation de l’aviation au Mexique. Le Mexique, contrairement à la plupart des pays, n’a pas d’agence d’aviation indépendante.

« Si quelque chose ne va pas, ils enquêtent eux-mêmes et disent qu’ils n’assument aucune responsabilité », a déclaré Rodriguez Garduño.

Cela n’augure rien de bon pour la promesse de López Obrador de récupérer une cote de sécurité de catégorie 1.

« Il semble possible qu’il s’agisse d’un processus où nous reculons », a déclaré Rodriguez Garduño.

Considérez l’incident du 7 mai, lorsqu’un avion de ligne mexicain a été autorisé à atterrir sur une piste où un autre avion était sur le point de décoller. Ils sont arrivés à quelques centaines de mètres l’un de l’autre.

La seule personne qui semble avoir été licenciée pour le quasi-accident était un membre de l’équipage d’un autre avion qui a filmé l’incident sur son téléphone portable, accompagné des mots « Non non non non » et d’une phrase à peu près équivalente à  » incroyable. »

« Les problèmes qu’on voit par exemple dans le contrôle aérien où les avions sont sur le point de se percuter… la défaillance du système d’immigration, les problèmes de formation et d’encadrement de la maintenance, la délivrance des permis, c’est une chose récurrente qui n’a pas commencé hier avec cette administration », a déclaré Rodriguez Garduño, « bien que cette administration n’ait pas non plus pris les mesures nécessaires ».

C’est une position étrange pour un président qui a tellement mis l’accent sur l’industrie du transport aérien que l’un des plus grands projets de son administration a été de construire un nouvel aéroport à Mexico pour soulager la pression sur l’ancien terminal surpeuplé.

López Obrador a demandé à l’armée de proposer des vols intérieurs civils et a publiquement déclaré vouloir une compagnie aérienne publique au Mexique. Mais le président n’aime pas dépenser de l’argent pour le type d’organismes de réglementation indépendants dont beaucoup disent qu’ils sont nécessaires pour assurer la sécurité.

Au cours de la dernière année, il y a eu au moins 17 incidents d’alertes du système d’avertissement de proximité du sol pour les avions s’approchant de l’aéroport de Mexico. L’Association du transport aérien international, qui représente 290 compagnies aériennes, a écrit aux services mexicains de navigation de l’espace aérien pour exprimer sa préoccupation concernant les appels rapprochés.

« Le Mexique a besoin d’une agence autonome dotée d’un statut juridique qui garantisse l’indépendance », a déclaré Rodriguez Garduño.

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