Pékin sur les nerfs alors que la ville ajoute de nouveaux centres de quarantaine

BEIJING (AP) – Les résidents de certaines parties de la capitale chinoise vidaient les rayons des supermarchés et écrasaient les applications de livraison vendredi alors que le gouvernement de la ville ordonnait la construction plus rapide de centres de quarantaine COVID-19 et d’hôpitaux de campagne.

L’incertitude et les rapports dispersés et non confirmés de fermetures dans au moins certains districts de Pékin ont alimenté la demande de nourriture et d’autres fournitures, ce qui n’a pas été vu dans la ville depuis des mois.

Un nombre inhabituellement élevé d’acheteurs dans la banlieue nord de la ville a laissé les étagères vides sur les marchés, mais les clients étaient relativement peu nombreux dans le centre de la ville de 21 millions d’habitants, où les approvisionnements sont restés abondants.

Les cas quotidiens de COVID-19 à travers le pays atteignent des records, avec 32 695 signalés vendredi. Parmi ceux-ci, 1 860 se trouvaient à Pékin, la majorité d’entre eux asymptomatiques.

Les centres de quarantaine improvisés et les hôpitaux de campagne jetés à la hâte dans les gymnases, les centres d’exposition et d’autres grands espaces intérieurs ouverts sont devenus notoires pour leur surpeuplement, leur mauvaise hygiène, la pénurie de nourriture et les lumières qui restent allumées 24 heures sur 24.

La plupart des habitants de la ville ont déjà été avisés de ne pas quitter leurs complexes, dont certains sont clôturés. Aux entrées, des travailleurs vêtus de la tête aux pieds de combinaisons blanches de matières dangereuses arrêtent les personnes non autorisées et s’assurent que les résidents présentent un récent test COVID-19 négatif résultat sur leurs applications de santé pour téléphone portable pour y accéder.

Plusieurs campus universitaires ont été fermés et les étudiants des classes inférieures ont été transférés vers des cours en ligne.

Pendant ce temps, certains des services de livraison d’épicerie de Pékin ont atteint leur capacité maximale.

Une augmentation de la demande combinée à une pénurie de main-d’œuvre a empêché certains clients de réserver des créneaux de livraison le jour même vendredi pour de la nourriture et des fournitures auprès de services d’épicerie en ligne populaires tels que Freshippo d’Alibaba et Meituan Maicai.

En ligne, certains utilisateurs chinois ont déclaré que certains livreurs n’étaient pas en mesure de travailler car leurs locaux étaient verrouillés. Les rapports n’ont pas pu être vérifiés.

Alibaba n’a pas immédiatement commenté.

Lors d’une conférence de presse vendredi après-midi, le porte-parole du gouvernement de la ville, Xu Hejian, a déclaré qu’il était nécessaire « de renforcer la gestion et la garantie de service » des centres de quarantaine et des hôpitaux de campagne où les personnes testées positives pour COVID-19 ou ont été en contact étroit avec une personne infectée sont pris par la police.

Les autorités doivent « accélérer davantage » leur construction et « coordonner l’allocation de l’espace, des installations, des matériaux, du personnel et d’autres ressources », a déclaré Xu.

Ces derniers jours, les responsables ont insisté à plusieurs reprises sur le fait que la Chine devait s’en tenir à sa politique intransigeante «zéro-COVID» qui impose des verrouillages, des tests de masse et des quarantaines pour toute personne soupçonnée d’avoir été en contact avec le virus. La politique est considérée comme préjudiciable à l’économie et bouleversant des vies dans de nombreuses villes chinoises, ce qui conduit l’Organisation mondiale de la santé et d’autres à appeler à un changement de cap – appels que le Parti communiste au pouvoir a rejetés avec colère.

Alors que le nombre de cas et de décès en Chine est relativement faible par rapport aux États-Unis et à d’autres pays, le parti reste attaché à la stratégie, qui vise à isoler chaque cas et à éliminer complètement le virus. La plupart des autres gouvernements ont assoupli les contrôles antivirus et comptent désormais sur les vaccinations et l’immunité contre les infections passées pour aider à prévenir les décès et les maladies graves.

Des mesures plus sévères ont été adoptées dans de nombreuses autres régions de Chine, bien que le gouvernement ait demandé des mesures plus précises et ciblées pour réduire le fardeau social et les coûts économiques. Les responsables locaux sont soumis à une pression intense pour prévenir les épidémies et gravitent souvent vers les mesures les plus extrêmes.

Guangzhou a suspendu lundi l’accès à son district de Baiyun de 3,7 millions d’habitants, tandis que les habitants de certaines zones de Shijiazhuang, une ville de 11 millions d’habitants au sud-ouest de Pékin, ont été invités à rester chez eux pendant que des tests de masse sont effectués.

Un problème clé est la préoccupation concernant la vulnérabilité du public au virus. Peu d’entre eux ayant attrapé le COVID-19 ou même ayant été exposés au virus, on pense que seul un petit pourcentage a accumulé des niveaux efficaces d’anticorps anti-virus.

La Chine a un taux global de vaccination contre le coronavirus de plus de 92 %, la plupart des gens ayant reçu au moins une dose. Mais beaucoup moins de Chinois âgés – en particulier ceux de plus de 80 ans – se sont fait vacciner et la campagne de vaccination précédente semble avoir perdu de son élan.

Vendredi également, Pékin a réduit le montant des réserves que les banques sont tenues de détenir dans le cadre d’une mesure qui aidera les prêteurs à se conformer aux ordonnances de report de remboursement des entreprises en difficulté en raison de l’augmentation des contrôles antivirus.

Le montant de leurs dépôts que les banques sont tenues de laisser à la Banque populaire de Chine sera réduit de 0,25 point de pourcentage pour atteindre une moyenne de 7,8 %, a annoncé la banque centrale. Il n’a pas mentionné les contrôles des virus et a déclaré que la réduction « consoliderait la base ascendante de la stabilité économique ».

Les économistes privés et le Fonds monétaire international ont réduit les prévisions déjà basses de la croissance économique annuelle de la Chine alors que le gouvernement ferme des magasins et des bureaux et resserre les contrôles sur la fabrication.

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