Red Arrows présenté lors d’une conférence sur la confiance malgré la controverse sur la « culture toxique » | Nouvelles du Royaume-Uni

Les flèches rouges frappées par le scandale ont été présentées lors d’une conférence sur la confiance malgré les craintes qu’elles pourraient contrarier les victimes de comportements inappropriés présumés, ont affirmé des sources.

L’événement est organisé chaque année par le chef de la Royal Air Force.

Un officier de la RAF a déclaré que la décision d’inviter les Red Arrows à parler alors qu’il était toujours impliqué dans une controverse sur une « culture toxique » au sein de l’escadron remettait en question le jugement du maréchal en chef de l’Air Sir Mike Wigston.

Le thème de sa conférence sur le leadership était « le pouvoir de la confiance ».

« Il y avait plus d’allégations qui faisaient surface », a déclaré la source. « Les gens étaient absolument dégoûtés… C’est presque comme une gifle pour les victimes. »

La RAF a confirmé cette semaine que le Wing Commander David Montenegro, le commandant des Red Arrows, qui a pris la parole lors de la conférence du 21 septembre, a été suspendu dans l’attente d’une enquête sur des allégations historiques faite contre lui.

C’était le dernier coup porté à l’escadron d’élite.

Vendredi dernier, l’armée de l’air a annoncé qu’une enquête de la police de la RAF – lancée en décembre dernier par le maréchal en chef de l’Air Wigston – avait a révélé un « large éventail de comportements inacceptables » dans les flèches rouges.

Aucune activité criminelle n’a été découverte, mais il a déclaré que « plusieurs membres du personnel » ont fait l’objet d’une enquête, entraînant « une gamme de résultats allant jusqu’au renvoi de la RAF ».

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David Montenegro est dans la RAF depuis 1999. Photo : Rex/Shutterstock

Une bonne étude de cas d’une unité qui a fait face à des défis

Une source de haut rang de la RAF a déclaré mercredi que la conférence de direction avait eu lieu avant que toute allégation concernant le commandant d’escadre du Monténégro ne soit connue et que la première fois que le chef d’état-major de l’armée en avait été informé, c’était le 17 novembre.

La source a confirmé qu’une discussion avait eu lieu en interne sur qui devrait faire partie de la conférence, bien que la source ait nié que le maréchal en chef de l’Air Wigston ait été « averti » de l’implication des Red Arrows et qu’il n’ait fait aucun appel final à la participation.

En fin de compte, la source a signalé que l’implication de l’escadron, également connue sous le nom d’équipe de voltige aérienne de la RAF (RAFAT), était considérée comme une bonne étude de cas d’une unité qui a fait face à des défis et les a relevés.

« La RAF s’est engagée à traiter tous les cas de comportement inacceptable et nous prenons des mesures pour résoudre au fur et à mesure qu’ils sont identifiés », a déclaré la source.

« La participation de la RAFAT à la conférence a été considérée comme la RAF ne balayant aucun échec sous le tapis et s’efforçant de montrer comment nous avons résolu les problèmes. La participation des Red Arrows a été particulièrement utile pour cela. »

Flèches rouges

« Rien n’est balayé sous le tapis »

Le commandant d’escadre Montenegro a été filmé lors de l’événement en train de répondre à des questions sur la façon dont son escadron rétablissait la confiance et s’il pouvait y avoir confiance dans le processus disciplinaire de la RAF, selon une copie d’une vidéo de l’événement partagée avec Sky News.

« [In] l’organisation dans laquelle nous vivons, rien n’est balayé sous le tapis », a-t-il déclaré.

Son apparition a été saluée par le maréchal en chef de l’Air Wigston, qui a pris la parole plus tard.

« Sa merveilleuse franchise sur les événements de cette année, en son cœur – et vous l’avez entendu de Monty lui-même – c’était à propos de la RAF identifiant les comportements toxiques dans une organisation et étant déterminé à faire quelque chose à leur sujet », a déclaré le chef de la RAF. .

« Dans mon esprit, alors que c’était encore une fois vraiment une histoire qu’aucun de nous ne voulait lire dans les médias, au fond, c’était une histoire vraiment positive. »

Les flèches rouges lors d'un défilé aérien après la cérémonie Trooping the Colour à Londres, le jeudi 2 juin 2022, le premier des quatre jours de célébrations marquant le jubilé de platine.  Les événements d'un long week-end de vacances au Royaume-Uni sont destinés à célébrer les 70 ans de service du monarque.  (RAF SAC Sarah Barsby, ministère de la Défense via AP)
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Les flèches rouges lors d’un défilé aérien après la cérémonie Trooping the Colour en juin

Problèmes auxquels est confrontée la RAF

Les malheurs des Red Arrows font partie d’une série de problèmes affectant la RAF.

Sky News a révélé en août que le responsable du recrutement de la RAF avait a démissionné en signe de protestation à un ordre prétendument illégal d’embaucher des candidats féminins et des minorités ethniques plutôt que des hommes blancs dans la poursuite d’objectifs de diversité « impossibles ».

Sky News également exposé l’ampleur d’une crise au sein du système d’entraînement au vol de l’arméeavec des recrues bloquées pendant des années en attente d’un créneau de formation.

Ben Wallace, le secrétaire à la Défense, avait fait de la réparation de l’entraînement au vol la seule priorité du maréchal en chef de l’Air Wigston deux ans et demi plus tôt.

Dans un commentaire sur la suspension du Wing Commander Montenegro, un porte-parole de la RAF a déclaré: « Tous les membres du personnel de la RAF doivent maintenir les normes de comportement les plus élevées.

« La RAF est au courant des allégations historiques de 2017 qui ont été faites contre l’actuel commandant de l’équipe de voltige de la RAF (les flèches rouges), qui feront l’objet d’une enquête approfondie. Dans l’attente de cette enquête et sans préjudice, l’individu a été démis de ses fonctions. Nous ne commenterons pas davantage tant que l’enquête est en cours. »

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