Réponse de Vols à la NCAA : Pruitt, les moniteurs « trompés » par le personnel

Par TERESA M. WALKER, rédactrice sportive AP

Le Tennessee se défend contre l’accusation de niveau I de la NCAA de ne pas avoir surveillé le programme de football, affirmant que l’ancien entraîneur Jeremy Pruitt et neuf autres personnes ont licencié les administrateurs et le personnel de conformité « trompés à plusieurs reprises » supervisant le programme.

« L’Université soutient respectueusement qu’il est irréaliste de s’attendre à ce qu’une institution prévienne ou détecte immédiatement l’inconduite intentionnelle et dissimulée qui s’est produite dans cette affaire », a écrit le Tennessee dans la réponse de 108 pages datée de lundi et obtenue d’abord par Knox News jeudi. .

Le Tennessee a ouvert une enquête interne à la suite d’une dénonciation le 13 novembre 2020 et a découvert ce que le chancelier de l’université a qualifié de « violations graves des règles de la NCAA ». Pruitt et neuf autres personnes ont été licenciés pour un motif valable en janvier 2021, annulant le rachat de 12,6 millions de dollars de Pruitt après qu’il soit allé 16-19 en trois saisons.

Les enquêteurs de la NCAA ont ouvert un dossier en décembre 2020 et se sont davantage impliqués dans les deux semaines précédant le licenciement de Pruitt.

Caricatures politiques

La NCAA a notifié au Tennessee en juillet les violations les plus graves de niveau 1 pour des allégations de fourniture d’argent, de cadeaux et d’avantages inadmissibles d’une valeur d’environ 60 000 $ aux recrues du football et à leurs familles sous Pruitt. L’avis d’allégations indique qu’au moins une douzaine de membres du personnel de Pruitt ont été impliqués dans plus de 200 violations individuelles sur une période de deux ans.

L’université a fait valoir dans sa réponse qu’elle « a démontré son engagement sans précédent envers l’intégrité » dirigée par le chancelier Donde Plowman en enquêtant et en tenant chacun responsable tout en protégeant les athlètes des conséquences.

Les téléphones portables des membres du personnel de football de l’université reflétaient en miroir, ce qui a conduit à des informations notées par la NCAA en juillet qui ont contribué à étayer les violations présumées. Des images de sécurité d’un hôtel de Knoxville ont également été incluses.

En plus de Pruitt, le Tennessee a licencié deux assistants et sept membres du personnel de recrutement et de soutien. Pruitt, trois de ses assistants et trois autres membres du personnel pourraient faire face à des pénalités de justification, ce qui les empêcherait d’obtenir un autre emploi universitaire après la tenue d’une audience avec le comité des infractions de la division I de la NCAA.

« Les informations factuelles dans cette affaire démontrent que des entraîneurs de football expérimentés et des membres du personnel non entraîneurs ont sciemment violé les règles de la NCAA de longue date et universellement comprises et se sont donné beaucoup de mal pour dissimuler leur inconduite », a écrit Tennessee dans sa réponse.

L’université a noté que les visites de recrutement étaient surveillées selon les normes de l’industrie, y compris « l’intégration d’un membre expérimenté du personnel de conformité dans le programme ».

La réponse du Tennessee a également cité huit cas spécifiques de précédent où les universités se sont imposées des sanctions ou ont eu des circonstances aggravantes, ainsi que des notes de la NCAA des réunions d’avril et de mai sur la transformation de ses propres règles pour le nom, l’image et la ressemblance et le portail de transfert.

L’université a fait valoir que le cas d’infractions du Tennessee sera soumis au Comité des infractions de la Division I à un moment de transformation importante dans la façon dont l’athlétisme universitaire et les infractions sont traités.

« L’athlétisme intercollégial est radicalement différent aujourd’hui que lorsque l’Université a commencé cette enquête il y a plus de deux ans », a déclaré la réponse du Tennessee.

Le Tennessee a conclu son enquête en novembre dernier et a annoncé qu’il n’imposerait pas d’interdiction de bol pour éviter de pénaliser les joueurs et entraîneurs actuels.

Le nouveau directeur sportif Danny White, qui a remplacé Phillip Fulmer, a embauché Josh Heupel fin janvier 2021.

Les Volontaires (9-2, 5-2 Conférence Sud-Est) sont actuellement classés neuvièmes et peuvent décrocher leur premier record de 10 victoires en saison régulière depuis 2001 avec une victoire samedi soir à Vanderbilt.

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