Restes de mur datant de 700 ans trouvés sous Westminster | Nouvelles du Royaume-Uni

Des archéologues ont découvert les vestiges d’un mur de pierre vieux de 700 ans sous le palais de Westminster.

Les experts pensent que la structure est le mur original de la rivière Thames, qui passait sous les chambres du Parlement.

Les restes ont été déterrés pendant les travaux pour aider à restaurer le bâtiment en ruine, qui est évalué dans le cadre d’un programme de restauration de plusieurs milliards de livres.

Cela vient après que des structures médiévales en bois, également considérées comme faisant partie d’un système de défense de la rivière, ont été découvertes lors d’une fouille du Black Rod’s Garden en 2015.

Des enquêtes au sol antérieures au cours des dernières décennies ont permis de découvrir un éventail d’artefacts historiques, notamment une épée vieille de plusieurs siècles et des fragments enterrés de la table haute du roi Henri III.

La dernière découverte a eu lieu lors d’une enquête sur un forage à la Chancellor’s Court, près de la Chambre des Lords.

Au cours de l’été et du début de l’automne, les spécialistes ont passé 4 850 heures à examiner 160 pièces et à forer des trous de forage jusqu’à 70 mètres de profondeur pour évaluer les conditions du sol autour du palais.

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Après la découverte des vestiges, le forage a été interrompu et la structure a été évaluée par des archéologues du Musée d’archéologie de Londres (Mola).

Les experts ont retiré une petite quantité de matériel pour analyse avant que le site ne soit scellé pour protéger la structure.

Ils pensent maintenant que les vestiges ont au moins 700 ans et sont fabriqués à partir de ragstone du Kent, un calcaire gris dur extrait du Kent et utilisé dans la construction de la tour de Londres et de l’abbaye de Westminster.

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Les Chambres du Parlement à Westminster

Roland Tillyer, archéologue du musée, a déclaré: « Nous nous attendions à ce qu’il soit présent dans cette zone et le trou de forage de Chancellor’s Court l’a peut-être rencontré.

« Les premiers mètres de la séquence de forage étaient comme prévu, des dépôts de décharge post-médiévaux, qui sont assez mous, mais ensuite, à environ 3,5 mètres (12 pieds), nous avons rencontré un matériau beaucoup plus dur, y compris du ragstone du Kent, mélangé à un mortier sableux. »

Les forages font partie d’un vaste programme d’enquêtes sur les bâtiments par la Houses of Parliament Restoration and Renewal Delivery Authority.

Plus tôt cette année, un rapport de l’autorité a suggéré que le projet pourrait coûter jusqu’à 22 milliards de livres sterling et prendre jusqu’à 76 ans afin de faire revivre le palais de Westminster dans toute sa splendeur.

Ils ont conclu un accord pour préserver le palais, qui a été reconstruit en 1876 à la suite d’un incendie dévastateur, et pour demander des conseils et une assurance indépendants sur la nouvelle approche des travaux.

Parlant de la dernière découverte, Sir Lindsay Hoyle, président de la Chambre des communes, a déclaré: « Le palais de Westminster est un trésor de l’histoire, et s’assurer qu’il est correctement conservé tout en poursuivant le travail vital de restauration de cet unique le lieu est une priorité essentielle. »

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