Résumé éditorial : Virginie-Occidentale

Nouvelles de Parkersburg et sentinelle. 22 novembre 2022.

Éditorial: Dead Last: les législateurs de Virginie-Occidentale doivent se concentrer sur le renforcement de l’État

S’il n’y avait pas le Mississippi, la Virginie-Occidentale serait le fond du baril dans la plupart des études de classement des États, dans une variété de catégories. Récemment, le Mississippi a servi de barrière pour être le dernier en matière de revenu moyen des ménages le plus bas.

Le revenu médian des ménages ici est de 65 332 $, selon les données compilées par NiceRx. Notre taux de pauvreté est de 17,1 %. Aux fins de l’étude NiceRx, ces facteurs et d’autres ont donné à Mountain State un « score de bonheur » de 1,66, nous classant au 47e rang.

Caricatures politiques

Pendant ce temps, les gens de WalletHub ont examiné un autre indicateur de la lutte économique : les cotes de crédit. Dans son regard sur les États ayant les cotes de crédit les plus élevées et les plus basses, la Virginie-Occidentale s’est classée 43e, avec une cote de crédit moyenne de 676. (Le Minnesota était le plus élevé, à 724.)

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, la Virginie-Occidentale avait le taux de mortalité par surdose de drogue le plus élevé du pays en 2020, l’année la plus récente pour laquelle il existe des données complètes. Au cours de cette année, il y a eu 1 330 décès par surdose de drogue, soit un taux de 81,4 pour 100 000 habitants. Ce sont le genre de tragédies nées de la lutte économique et du désespoir de nos figures économiques personnelles putrides.

Le 11 janvier, ceux que nous avons élus pour nous représenter à la législature de l’État se réuniront à Charleston pour la session ordinaire. Leurs priorités devraient être claires, compte tenu des chiffres ci-dessus. Les croisades socioculturelles qui font fuir les jeunes de notre État et tiennent à distance les employeurs potentiels ne doivent pas être relancées.

Nos législateurs ont le devoir de soutenir les écoles qui enseignent plus aux élèves, pas moins. Les étudiants doivent être préparés à une économie dynamique et diversifiée, et non à une économie qui n’existe pas ici depuis des décennies. Les employeurs potentiels doivent savoir qu’ils seront les bienvenus et encouragés à créer de bons emplois dans un État qui accueille de nouvelles familles et fait ce qu’il faut pour ceux qui l’ont élu domicile pendant des générations.

Des infrastructures sûres et adéquates sont essentielles — oubliez simplement les Routes vers la prospérité, qu’en est-il de la large bande et de l’eau potable pour tous?

Nous avons tellement de potentiel ici. Nous n’avons pas besoin de nous contenter d’être les derniers. Ce n’est pas qui nous sommes. Mais en janvier, nous n’irons nulle part à moins que les législateurs ne sortent de leur propre chemin et se souviennent pourquoi nous les avons envoyés à Charleston en premier lieu.

L’Intelligent. 21 novembre 2022.

Éditorial: Gouverneur, GOP Spar Over DHHR

Il semble que le premier front de la guerre post-amendement 2 entre le gouverneur Jim Justice et la super-majorité républicaine à l’Assemblée législative de Virginie-Occidentale portera sur la manière de réformer les problèmes systémiques qui ont tourmenté le ministère de la Santé et des Ressources humaines depuis sa création en 1989.

Il est évident que les dirigeants législatifs républicains trouvent que l’examen de 1 million de dollars sur 120 jours du DHHR par le groupe McChrystal – fondé par un ancien général Stanley McChrystal qui a dirigé la guerre en Afghanistan au début du premier mandat de l’ancien président Barack Obama – n’a pas répondre à leurs attentes.

En bref, le rapport recommande des changements assez modestes au DHHR, notamment l’ajout de trois nouveaux secrétaires adjoints, des équipes d’intégration pour coordonner la communication entre les bureaux et d’autres ajustements mineurs. Comme vous pouvez le voir dans une histoire que j’ai écrite ce week-end, ce n’est pas très différent des changements qu’un ancien secrétaire du cabinet du DHHR a recommandés en 2014 en réponse à un autre examen de haut en bas du DHHR.

Les législateurs ont également reconnu les similitudes et n’étaient pas contents que les contribuables aient payé 1 million de dollars pour, essentiellement, un travail de copier-coller. L’étude DHHR de 2013 par Public Works, un groupe basé en Pennsylvanie, n’a coûté qu’environ 300 000 $, s’est déroulée sur une période supérieure à 17 semaines et contenait plus de 70 recommandations (y compris la division des tâches du DHHR en deux agences distinctes, similaire à un projet de loi auquel la justice a opposé son veto plus tôt cette année et qui aurait divisé le DHHR en deux).

Il y a quelques mois, un membre de la direction législative m’a dit que le projet de loi 4020 de la Chambre reviendrait probablement au début de la prochaine session législative en janvier, de sorte que si la justice oppose à nouveau son veto, la législature peut facilement annuler le veto. Je sais aussi que l’ancien secrétaire adjoint du DHHR, Jeremiah Samples, maintenant employé par l’Assemblée législative, aide les législateurs à identifier métaphoriquement où tous les corps sont enterrés au DHHR.

Attendez-vous à voir les législateurs vraiment plonger dans le budget de 7,5 milliards de dollars du DHHR. Il y aura un examen plus minutieux de la destination de l’argent et de la question de savoir si l’État en a pour son argent. Attendez-vous à ce que les législateurs privatisent certaines opérations du DHHR, comme la scission des hôpitaux publics.

Un rapport récent d’Amelia Knisely de West Virginia Public Broadcasting a révélé des problèmes choquants à l’hôpital William R. Sharpe Jr. Ce n’est pas la première fois que le DHHR s’en prend à des problèmes dans ses hôpitaux. Certains législateurs pensent qu’il est temps pour le DHHR de s’en tenir à la réglementation des hôpitaux au lieu de gérer les hôpitaux.

La justice a dissipé les inquiétudes des législateurs concernant le rapport du DHHR comme des raisins aigres de la défaite de l’amendement 2 et des autres amendements constitutionnels. Peut-être, mais comme je l’ai dit la semaine dernière, la victoire de Justice sur l’amendement 2 a été de courte durée. À long terme, les législateurs vont assouplir leur nouveau pouvoir de super-majorité.

Non content d’attendre que les élections de novembre soient certifiées, le représentant américain Alex Mooney se présente à la primaire républicaine du Sénat américain de 2024 pour défier le sénateur américain Joe Manchin, DW.Va.

Je ne sais pas si j’ai déjà vu quelqu’un se présenter aux élections pour un autre poste moins d’une semaine après avoir été réélu pour son siège actuel. J’ai certainement vu des gens se présenter tôt, comme Stephen Smith de WV Can’t Wait pour le poste de gouverneur en 2020 (il a déposé en 2018) et Chris Miller pour le poste de gouverneur en 2024 (il a déposé il y a près d’un an). Mais ni l’un ni l’autre ne détiennent un mandat électif.

Le procureur général républicain Patrick Morrisey a publié une lettre de six pages disant qu’il prévoyait de se présenter pour quelque chose mais qu’il n’était pas encore prêt à le dire. Très probablement, il déposera pour le Sénat américain ou le gouverneur. Un membre du Conseil des travaux publics pourrait déposer sa candidature à un autre poste dès le mois de mars. Un autre membre du Conseil des travaux publics… eh bien, vous n’aurez qu’à vérifier plus tard dans la journée.

Il y aura beaucoup de remaniement des chaises longues, ouvrant des sièges au Conseil des travaux publics pour de nouveaux candidats. Selon qui le Parti démocrate de l’État a sur le pont, cela pourrait même signifier une chance pour les démocrates de reprendre certains sièges là-bas.

Revenant au sujet de l’éducation, le ministère de l’Éducation a publié un aperçu des données pour l’année scolaire 2022-2023 en cours :

(astérisque) Il y a 250 049 élèves dans le système scolaire, une légère baisse par rapport aux 250 899 élèves l’année dernière. Il y a 60 étudiants inscrits dans les écoles de Virginie-Occidentale pour les sourds et les aveugles, et 1 248 étudiants inscrits dans les deux écoles physiques et les deux écoles à charte virtuelles de l’État.

(astérisque) Il y a 23 131 éducateurs professionnels dans l’État entre les enseignants et les administrateurs. Il y a 1 544 enseignants non certifiés. Il y a 14 122 personnels de service.

(astérisque) L’aide publique de base nette par élève est de 4 725 $.

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