Ronaldo entre dans l’histoire de la Coupe du monde, le Portugal bat le Ghana 3-2

Par STEVE DOUGLAS, journaliste sportif AP

DOHA, Qatar (AP) – Cristiano Ronaldo a fermé les yeux, a pris une profonde inspiration et est ensuite entré dans l’histoire de la Coupe du monde.

L’attaquant portugais est devenu le premier joueur masculin à marquer lors de cinq Coupes du monde avec son penalty à la 65e minute lors d’une victoire 3-2 contre le Ghana jeudi.

Quelques jours après la résiliation de son contrat à Manchester United à la suite d’une interview révélatrice, il a laissé son football parler au début de sa probable dernière Coupe du monde.

« Ce fut un beau moment », a déclaré Ronaldo. « Le record du monde, le seul joueur à avoir marqué en cinq Coupes du monde, me rend très fier. »

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Roulant après que le ballon ait frappé le fond du filet pour donner au Portugal une avance de 1-0, un Ronaldo souriant a effectué son saut et son pivotement habituels dans les airs – la foule a rugi sa marque de fabrique « SI-UUU » alors qu’il faisait la pirouette – avant se faire assaillir par ses coéquipiers.

Il a maintenant marqué à chaque Coupe du monde depuis sa première en 2006, lorsqu’un penalty contre l’Iran a commencé sa série de buts dans le tournoi qui est maintenant à huit en 18 matches. Il a un record masculin de 118 buts internationaux.

« Je pense que Cristiano est un phénomène, une légende », a déclaré l’entraîneur du Portugal, Fernando Santos. « Dans 50 ans, on continuera à parler de lui. »

Son dernier record de buts ajoute à l’éclat d’un curriculum vitae qui devrait garantir que Ronaldo reçoive de nombreuses offres de nouveaux clubs après sa séparation avec United mardi. Cela est venu après avoir accordé une interview non autorisée à Piers Morgan critiquant le manager, les propriétaires et ses coéquipiers du club anglais.

Son accumulation difficile pour le tournoi n’a pas semblé affecter Ronaldo contre le Ghana, même s’il a gâché deux occasions nettes en première mi-temps.

« C’est une semaine qui a terminé ce chapitre (avec United) », a déclaré Ronaldo. « C’est fermé et maintenant je veux repartir du bon pied. On a commencé, on a gagné, je veux aider mon équipe et tout le reste n’a pas d’importance. »

Ronaldo a terminé le match la tête entre les mains dans un pur soulagement après que le Ghana ait failli arracher le nul à la neuvième minute du temps additionnel grâce à une ingéniosité.

Lors de la dernière action du match, l’attaquant ghanéen Inaki Williams s’est caché derrière Diogo Costa alors que le gardien portugais faisait rouler le ballon au sol et se préparait à le dégager. Williams a dépossédé Costa et, malgré une glissade, a réussi à pousser le ballon vers le but.

Le défenseur portugais Danilo a couru en arrière et a dégagé le ballon près de la ligne alors que Ronaldo, qui était assis dans la pirogue après avoir été remplacé, regardait avec incrédulité.

Tous les buts ont été marqués dans une dernière demi-heure folle, Andre Ayew égalisant pour le Ghana huit minutes après que Ronaldo a converti son penalty après avoir chuté sous un défi de Mohammed Salisu.

L’entraîneur du Ghana, Otto Addo, a qualifié le penalty de « cadeau spécial de l’arbitre ».

Joao Felix a repris l’avantage pour le Portugal à la 78e minute suite à un ballon en profondeur de Bruno Fernandes, qui a ensuite préparé Rafael Leao pour ajouter un troisième. Osman Bukari a réduit le déficit du Ghana à la 89e, célébrant de manière comique en exécutant le tourbillon « SI-UUU » de Ronaldo.

Aucune des cinq équipes africaines présentes à la Coupe du monde n’a remporté son premier match de la phase de groupes. Le Ghana a perdu, comme le Sénégal et le Cameroun, tandis que la Tunisie et le Maroc ont fait match nul. « Ils n’ont pas gagné mais j’ai vu qu’ils pouvaient rivaliser avec l’adversaire », a déclaré Addo. « J’espère que nous pourrons nous améliorer. »

Inaki Williams a fait son premier départ en compétition pour le Ghana, un jour après que son frère, Nico, a remplacé l’Espagne lors d’une victoire 7-0 contre le Costa Rica. Inaki Williams a changé d’allégeance cette année de l’Espagne au Ghana, qui est le pays où ses parents sont nés et sont partis il y a des décennies alors que sa mère était enceinte de lui.

Le Portugal affronte l’Uruguay lundi. Le Ghana affronte la Corée du Sud le même jour.

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