« Un symbole durable de gratitude »: des milliers de personnes qui ont participé au programme d’essais nucléaires du Royaume-Uni recevront une médaille | Nouvelles du Royaume-Uni

Des milliers d’anciens combattants et de civils qui ont participé au programme d’essais nucléaires du Royaume-Uni recevront une médaille reconnaissant leur service après des années de campagne pour cet honneur.

Environ 22 000 anciens combattants et civils seront éligibles pour la médaille des essais nucléaires, qui a été introduite pour marquer le 70e anniversaire du premier essai atomique du pays, a déclaré Downing Street.

Ceux qui ont travaillé sous commandement britannique lors d’essais aux îles Montebello, à l’île Christmas, à l’île Malden et à Maralinga et Emu Field en Australie-Méridionale, entre 1952 et 1967, pourront postuler pour la médaille.

Cet honneur commémore les contributions d’anciens combattants, de scientifiques et d’employés locaux du Royaume-Uni, d’Australie, de Nouvelle-Zélande, de Fidji et de Kiribati.

Les proches des participants décédés depuis pourront également postuler pour que l’honneur soit décerné à titre posthume.

Cela vient après plusieurs années de campagne par des groupes dont Labrats International – une organisation caritative qui représente les personnes du monde entier qui ont été touchées par des essais atomiques et nucléaires.

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Un nuage de poussière s’élève d’un essai de bombe nucléaire britannique à Maralinga en 1952. Photo : AP

Le Premier ministre Rishi Sunak, qui a assisté aujourd’hui à un événement commémoratif au National Memorial Arboretum d’Alrewas, dans le Staffordshire, a décrit la décoration comme « un symbole durable de la gratitude de notre pays » pour les personnes impliquées dans le programme de test.

Il a déclaré : « Je suis incroyablement fier que nous soyons en mesure de souligner le service et le dévouement de nos vétérans des essais nucléaires avec cette nouvelle médaille.

« Leur engagement et leur service ont préservé la paix au cours des 70 dernières années, et il est juste que leur contribution à notre sécurité, notre liberté et notre mode de vie soit dûment reconnue par cet honneur. »

Le ministre des Anciens Combattants Johnny Mercer, qui a également assisté à l’événement aux côtés du secrétaire à la Défense Ben Wallace, a déclaré : « Cette médaille rend hommage à ceux qui ont servi loin de chez eux, à un moment crucial de l’histoire de notre pays.

« À ce jour, la dissuasion nucléaire reste la pierre angulaire de notre défense, et ce uniquement grâce au service et à la contribution des brillants anciens combattants et du personnel civil. »

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Downing Street a déclaré que les premiers prix seraient décernés en 2023.

Le gouvernement investit également 450 000 £ dans des projets qui permettront de mieux comprendre les expériences des anciens combattants qui ont été déployés en Australie et dans le Pacifique.

Il comprendra un projet d’histoire orale pour relater les expériences de ceux qui ont soutenu l’effort de la nation pour développer une dissuasion nucléaire.

Le projet, qui doit démarrer en avril 2023, durera deux ans et vise à constituer une archive numérique accessible des témoignages.

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