Un tribunal de Hong Kong condamne le cardinal Zen et 5 autres pour un fonds

Par KANIS LEUNG, Associated Press

HONG KONG (AP) – Un cardinal catholique de 90 ans et cinq autres à Hong Kong ont été condamnés à une amende après avoir été reconnus coupables vendredi de ne pas avoir enregistré un fonds aujourd’hui disparu qui visait à aider les personnes arrêtées lors des manifestations généralisées il y a trois ans.

Le cardinal Joseph Zen, évêque à la retraite et fervent défenseur de la démocratie dans la ville, est arrivé à la cour vêtu d’une tenue noire et a utilisé une canne. Il a été arrêté pour la première fois en mai, soupçonné de collusion avec des forces étrangères en vertu d’une loi sur la sécurité nationale imposée par Pékin. Son arrestation a envoyé une onde de choc dans la communauté catholique, bien que le Vatican ait seulement déclaré qu’il surveillait de près l’évolution de la situation.

Alors que Zen et d’autres militants au procès n’ont pas encore été inculpés d’accusations liées à la sécurité nationale, ils ont été accusés de ne pas avoir correctement enregistré le Fonds de secours humanitaire 612, qui a aidé à payer les frais médicaux et juridiques des manifestants arrêtés à partir de 2019. Il a cessé opérations en octobre 2021.

Zen, aux côtés de la chanteuse Denise Ho, du chercheur Hui Po Keung, des anciens législateurs pro-démocratie Margaret Ng et Cyd Ho, étaient administrateurs du fonds. Ils ont chacun été condamnés à une amende de 4 000 dollars de Hong Kong (512 $). Un sixième accusé, Sze Ching-wee, était le secrétaire du fonds et a été condamné à une amende de 2 500 dollars de Hong Kong (320 dollars).

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L’Ordonnance sur les sociétés oblige les organisations locales à s’enregistrer ou à demander une exemption dans le mois suivant leur création. Ceux qui ne le font pas s’exposent à une amende pouvant aller jusqu’à 10 000 dollars de Hong Kong (1 273 dollars), sans peine de prison, lors de la première condamnation.

En rendant le verdict, la magistrate principale Ada Yim a statué que le fonds était considéré comme une organisation obligée de s’enregistrer car il n’était pas purement à des fins caritatives.

La loi sur la sécurité nationale a paralysé le mouvement pro-démocratie de Hong Kong depuis sa promulgation en 2020, de nombreux militants ayant été arrêtés ou emprisonnés dans la ville chinoise semi-autonome. Hong Kong, une ancienne colonie britannique, est revenue sous le contrôle de la Chine en 1997.

L’impact de la loi a également sapé la confiance dans l’avenir de la place financière internationale, un nombre croissant de jeunes professionnels réagissant à la diminution des libertés en émigrant à l’étranger.

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