Virgin Atlantic suspend son soutien à la troisième piste d’Heathrow | Actualité économique

Le patron de Virgin Atlantic a averti que l’expansion d’Heathrow sera « difficile à soutenir » sans une refonte de la réglementation à l’aéroport.

Heathrow prévoit de construire une troisième piste, mais elle a été retardée par un certain nombre de contestations judiciaires et la pandémie de coronavirus.

Le directeur général de Virgin Atlantic, Shai Weiss, s’exprimait lors de la conférence Airlines 2022 à Westminster lorsqu’il a déclaré que le soutien de sa compagnie aérienne à la troisième piste était passé de « sans équivoque » à « provisoire ».

M. Weiss a blâmé les efforts d’Heathrow pour faire payer beaucoup plus les passagers pour utiliser la piste, déclarant: « Nous soutiendrions une troisième piste si – et seulement si – Heathrow reste compétitif. »

Il a déclaré que la demande d’Heathrow d’introduire une « augmentation de prix de 120% des frais par passager » aurait été « une mauvaise affaire pour les consommateurs, les compagnies aériennes et l’économie britannique ».

Les compagnies aériennes ont « lutté longtemps et durement » pour s’assurer que l’Autorité de l’aviation civile (CAA) n’autorisait pas cela, a-t-il dit, exhortant le gouvernement à « accorder une plus grande attention à l’abus de pouvoir par un aéroport monopolistique de facto ».

M. Weiss a accusé Heathrow d’être trop concentré sur les « dividendes excessifs » pour ses actionnaires majoritairement étrangers, affirmant qu’il devrait plutôt être tarifé plus équitablement et ouvert à la concurrence.

Heathrow Airport Holdings appartient à FGP Topco Limited, un consortium détenu par des entreprises d’Espagne, du Qatar, du Canada, de Singapour, des États-Unis, de Chine et du Universities Superannuation Scheme du Royaume-Uni.

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Directeur général de Virgin Atlantic Shai Weiss

Parlant à nouveau de la CAA, M. Weiss a déclaré: « Le cadre et le processus réglementaires ne fonctionnent tout simplement pas – ils sont cassés et doivent être réformés.

« Il doit mieux équilibrer les intérêts des actionnaires de l’aéroport avec ceux des passagers et des consommateurs.

« Il doit inciter les propriétaires d’Heathrow à proposer un aéroport à un prix équitable et ouvert à la concurrence, axé sur la fourniture d’une expérience de qualité aux compagnies aériennes et à leurs passagers, plutôt que sur des dividendes excessifs pour les actionnaires.

« Jusqu’à ce que cela soit réalisé, il est difficile de voir comment l’expansion à Heathrow peut être soutenue. »

Le chef de Virgin Atlantic – qui appartient au groupe Virgin de Richard Branson avec une participation de 51% et à la compagnie aérienne américaine Delta avec une participation de 49% – a également critiqué la gestion par Heathrow des mois de perturbations plus tôt cette année.

L’aéroport avait lutté pendant des semaines avec des retards et des annulations dus à des pénuries de personnel, avant de plafonner le nombre de passagers passant par ses terminaux début juillet à 100 000 par jour.

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M. Weiss a déclaré que la CAA ne doit pas permettre à Heathrow de « somnambuler dans une autre période de perturbation entièrement évitable ».

« Tout le monde dans cette salle reconnaîtra les dommages causés à la confiance des consommateurs par les perturbations estivales », a-t-il déclaré aux participants à la conférence.

« Une répétition de cela à l’été 2023 est totalement évitable si des prévisions de passagers honnêtes et précises sont utilisées maintenant pour la planification des ressources et le renforcement de la résilience. »

Le directeur général d’Heathrow, John Holland-Kaye, a insisté sur le fait que l’aéroport ne prévoyait pas de plafonds de passagers pour l’été prochain.

Un porte-parole d’Heathrow a déclaré: « Pour fournir le service aéroportuaire attendu par les passagers, deux choses sont nécessaires: que notre régulateur nous donne la capacité d’investir dans l’aéroport; et que tous les opérateurs de l’aéroport travaillent ensemble pour reconstruire la capacité.

« Ce sont nos priorités en ce moment.

« Nos efforts sont fermement orientés vers l’engagement et la collaboration constructifs avec le régulateur et avec les compagnies aériennes pour offrir un excellent service aux passagers ce Noël et l’année prochaine. »

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