Walmart Shooter semblait cibler certaines personnes

Par BEN FINLEY, Associated Press

CHESAPEAKE, Virginie (AP) – Le superviseur de Walmart qui a tiré et tué six collègues en Virginie a semblé cibler des personnes et a tiré sur certaines victimes après qu’elles aient déjà été touchées et semblaient mortes, a déclaré un témoin présent lors de la fusillade. a débuté.

Jessica Wilczewski a déclaré que les travailleurs étaient rassemblés dans une salle de pause du magasin pour commencer leur quart de nuit mardi soir lorsque le chef d’équipe Andre Bing est entré et a ouvert le feu avec une arme de poing. Alors qu’un autre témoin a décrit Bing comme tirant sauvagement, Wilczewski a déclaré qu’elle l’avait vu cibler certaines personnes.

« La façon dont il agissait – il partait à la chasse », a déclaré Wilczewski à l’Associated Press jeudi. « La façon dont il regardait les visages des gens et la façon dont il faisait ce qu’il faisait, il sélectionnait les gens. »

Elle a dit l’avoir vu tirer sur des personnes qui étaient déjà au sol.

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« Ce que je sais, c’est qu’il s’est assuré que celui qu’il voulait tuer était mort », a-t-elle déclaré. « Il est revenu et a tiré sur des cadavres qui étaient déjà morts. Assurer. »

Wilczewski a déclaré qu’elle n’avait travaillé au magasin que pendant cinq jours et ne savait pas avec qui Bing s’entendait ou avait des problèmes. Elle a dit qu’être une nouvelle employée était peut-être la raison pour laquelle elle avait été épargnée.

Elle a dit qu’après le début de la fusillade, un collègue assis à côté d’elle l’a tirée sous la table pour se cacher. Elle a dit qu’à un moment donné, Bing lui a dit de sortir de sous la table. Mais quand il a vu qui elle était, il lui a dit : « Jessie, rentre chez toi. Elle a dit qu’elle s’était lentement levée puis était sortie en courant du magasin.

La police tente de déterminer un motif, tandis que d’anciens collègues ont du mal à comprendre le déchaînement à Chesapeake, une ville d’environ 250 000 habitants près de la côte de Virginie.

Certains qui ont travaillé avec Bing, 31 ans, ont déclaré qu’il avait la réputation d’être un superviseur agressif, voire hostile, qui a déjà admis avoir des « problèmes de colère ». Mais il pouvait aussi faire rire les gens et semblait faire face au stress typique au travail que beaucoup de gens endurent.

« Je ne pense pas qu’il avait beaucoup de personnes sur qui compter dans sa vie personnelle », a déclaré Nathan Sinclair, qui a travaillé au Walmart pendant près d’un an avant de partir plus tôt ce mois-ci.

Pendant les discussions entre collègues, « nous serions comme ‘le travail me consume la vie.’ Et (Bing) serait comme, ‘Ouais, je n’ai pas de vie sociale de toute façon’ », se souvient Sinclair jeudi.

Sinclair a déclaré que lui et Bing ne s’entendaient pas. Bing était connu pour être « verbalement hostile » aux employés et n’était pas particulièrement apprécié, a déclaré Sinclair. Mais il y avait des moments où Bing se moquait de lui et n’était pas nécessairement traité équitablement.

« On ne sait pas ce qu’il aurait pu penser. … Vous ne savez jamais si quelqu’un n’a vraiment aucun type de groupe de soutien », a déclaré Sinclair.

Dans l’ensemble, Bing semblait assez normal pour Janice Strausburg, qui le connaissait pour avoir travaillé chez Walmart pendant 13 ans avant de partir en juin.

Bing pourrait être « grincheux » mais pourrait aussi être « placide », a-t-elle dit. Il a fait rire les gens et a dit à Strausburg qu’il aimait la danse. Lorsqu’elle l’a invité à l’église, il a refusé mais a mentionné que sa mère avait été prédicateur.

Strausburg pensait que la mauvaise humeur de Bing était due au stress qui accompagne tout travail. Il lui a également dit une fois qu’il avait « eu des problèmes de colère » et s’est plaint qu’il allait « provoquer des ennuis aux managers ».

« Je pense qu’il avait des problèmes mentaux », a déclaré Strausburg jeudi. « Quoi d’autre cela pourrait-il être? »

La violence de mardi soir à Chesapeake était la deuxième fusillade de masse très médiatisée du pays en quatre jours. Bing était mort lorsque les agents ont atteint le magasin de la deuxième plus grande ville de l’État. Les autorités ont déclaré qu’il s’était apparemment suicidé.

La police a identifié les victimes comme étant Brian Pendleton, 38 ans; Kellie Pyle, 52 ans; Lorenzo Gamble, 43 ans; et Randy Blevins, 70 ans, tous originaires de Chesapeake ; et Tyneka Johnson, 22 ans, de Portsmouth à proximité. Parmi les morts figuraient également un garçon de 16 ans dont le nom n’a pas été divulgué en raison de son âge, a indiqué la police.

Un porte-parole de Walmart a confirmé dans un courriel que toutes les victimes travaillaient pour l’entreprise.

Krystal Kawabata, porte-parole du bureau extérieur du FBI à Norfolk, en Virginie, a confirmé que l’agence aidait la police dans l’enquête, mais a dirigé toutes les demandes vers le département de police de Chesapeake, l’agence d’enquête principale.

Une autre employée de Walmart, Briana Tyler, a déclaré que Bing semblait tirer au hasard.

«Il tirait juste dans toute la pièce. Peu importait qui il frappait », a déclaré Tyler à l’AP mercredi.

Six personnes ont également été blessées lors de la fusillade, qui s’est produite juste après 22 heures alors que les acheteurs s’approvisionnaient avant les vacances de Thanksgiving. La police a déclaré qu’elle croyait qu’environ 50 personnes se trouvaient dans le magasin à ce moment-là.

Bing a été identifié comme un chef d’équipe de nuit qui était un employé de Walmart depuis 2010. La police a déclaré qu’il avait une arme de poing et plusieurs chargeurs de munitions.

Tyler a déclaré que l’équipe de stockage de nuit de 15 à 20 personnes venait de se réunir dans la salle de repos pour passer en revue le plan du matin. Un autre chef d’équipe avait commencé à parler lorsque Bing est entré dans la pièce et a ouvert le feu, ont déclaré Tyler et Wiczewski.

Tyler, qui a commencé à travailler chez Walmart il y a deux mois et avait travaillé avec Bing juste une nuit plus tôt, a déclaré qu’elle n’avait jamais eu de rencontre négative avec lui, mais d’autres lui ont dit qu’il était « le manager à surveiller ». Elle a dit que Bing avait l’habitude d’écrire des gens sans raison.

L’attaque était la deuxième fusillade majeure en Virginie ce mois-ci. Trois joueurs de football de l’Université de Virginie ont été tués par balle dans un bus le 13 novembre alors qu’ils revenaient d’une sortie sur le terrain. Deux autres étudiants ont été blessés.

La fusillade de Walmart survient également quelques jours après qu’une personne a ouvert le feu dans une boîte de nuit gay à Colorado Springs, Colorado – tuant cinq personnes et en blessant 17. La fusillade de mardi soir a rappelé les souvenirs d’une autre attaque dans un Walmart en 2019, lorsqu’un homme armé a tué 23 personnes dans un magasin. à El Paso, Texas.

Wilczewski, qui a survécu à la fusillade de mardi en Virginie, a déclaré qu’elle avait essayé mais n’avait pas pu se résoudre à visiter un mémorial dans le parking du magasin mercredi.

« J’ai écrit une lettre et je voulais la diffuser », a-t-elle déclaré. « J’ai écrit à ceux que j’ai vus mourir. Et j’ai dit que je suis désolé de ne pas avoir été plus fort. Je suis désolé que tu n’aies pas senti mon toucher. Mais tu n’étais pas seul.

Les rédacteurs de l’Associated Press Denise Lavoie à Chesapeake et les chercheurs en nouvelles Rhonda Shafner et Randy Herschaft à New York ont ​​contribué à ce rapport.

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