White intervient, concentré sur le fait de donner aux jets une «chance de combat»

Par DENNIS WASZAK Jr., écrivain AP Pro Football

FLORHAM PARK, NJ (AP) – Mike White a déjà fait son entrée au Temple de la renommée du football professionnel.

Donc, remplacer un Zach Wilson en difficulté et essayer de déclencher une attaque stagnante ne devrait pas être un gros problème pour le nouveau quart partant des Jets de New York.

« Chaque fois que vous entrez dans le groupe en tant que quart-arrière et que des hommes adultes vous regardent, cela signifie quelque chose pour moi, que nous soyons 0-16 ou que nous nous battons pour une place en séries éliminatoires », a déclaré White. « Je me concentre sur les Bears et je me concentre sur une performance suffisante pour ces gars-là dans le vestiaire et nous aide à nous donner à tous une chance de gagner des matchs de balle. »

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C’est tout ce que les Jets – au milieu de la chasse aux séries éliminatoires à 6-4 – demandent à White, qui obtiendra son premier départ en saison régulière dans la NFL depuis plus d’un an dimanche au MetLife Stadium contre Chicago.

« Pour Mike, c’est évidemment une belle opportunité pour lui », a déclaré l’entraîneur Robert Saleh. « Et je sais qu’il l’attaquera. »

Saleh a annoncé mercredi la décision de l’équipe de mettre au banc Wilson, le choix n ° 2 au total lors du repêchage de l’an dernier, et de commencer White. Wilson vient de réaliser une performance brutale lors de la défaite 10-3 de New York contre la Nouvelle-Angleterre dimanche dernier au cours de laquelle il était 9 sur 22 pour seulement 77 verges. Les Jets ont réussi 2 verges au total sur sept possessions en seconde période.

Saleh a insisté sur le fait qu’il s’agissait d’une « réinitialisation » mentale et physique temporaire pour Wilson. L’entraîneur évaluera la position quotidiennement, mais c’est maintenant l’opportunité de White.

« Vous devez rester prêt », a déclaré White, « parce que lorsque votre moment viendra et si vous le laissez passer, vous allez le regarder en arrière et en être frustré. »

Entrant la saison dernière, White n’était qu’un bras de plus dans le camp des Jets. Quelques mois plus tard, il est brièvement devenu un héros populaire faisant la une des journaux pour sa performance de trois touchés et 405 verges lors de son premier départ dans la NFL – une victoire 34-31 contre Cincinnati.

Les 37 réalisations de White ont établi un record de la ligue pour un joueur faisant son premier départ, et son maillot et son ballon de jeu ont fini par être exposés à Canton, dans l’Ohio.

« C’est un baller », a déclaré le receveur Braxton Berrios.

White était un choix de cinquième ronde par Dallas dans l’ouest du Kentucky en 2018. Il a été signé avec l’équipe d’entraînement de New York un an plus tard et a travaillé dans une relative obscurité tandis que l’accent était mis sur Sam Darnold puis Wilson.

Lorsque Wilson s’est blessé au genou droit contre la Nouvelle-Angleterre lors de la semaine 7 la saison dernière, White l’a remplacé et a pris le départ la semaine suivante. Dans cette victoire contre les Bengals – avec des fans scandant son nom – White a rejoint Cam Newton (2011) en tant que seuls joueurs depuis 1950 à avoir réussi au moins 400 verges lors de leur premier départ en carrière.

Mais il s’est blessé à l’avant-bras droit au début d’une défaite à Indianapolis et a été intercepté quatre fois la semaine suivante lors d’une défaite contre Buffalo. Joe Flacco l’a remplacé en tant que partant jusqu’au retour de Wilson – et White n’a pas pris de photo dans un match de saison régulière depuis.

Et il n’était pas sûr quand – si jamais – le prochain viendrait.

« Vous traversez ces batailles mentales », a déclaré White, « et vous devez vous reprendre et vous concentrer. »

Flacco a commencé les trois premiers matchs cette saison tandis que Wilson a été mis à l’écart avec une autre blessure au genou, et il y a eu des moments où la foule locale a scandé pour que White joue alors que les Jets commençaient 1-2.

Il les entendit, mais ne put céder à la question : « Et si ?

« J’apprécie le soutien », a déclaré White. « Mais une fois que vous commencez à sortir de ce vestiaire, vous pouvez descendre dans des terriers de lapin et laisser votre esprit vagabonder et vous devenez en quelque sorte flou. »

Le mois dernier, les Jets ont promu White du n ° 3 sur le tableau des profondeurs devant Flacco. Saleh a déclaré qu’ils voudraient voir ce que White pourrait faire au cas où Wilson serait blessé.

Au lieu de cela, il interviendra pour fournir une étincelle à l’attaque pendant que Wilson est assis sur le banc pour l’instant et regarde. Mais White refuse de se considérer comme une sorte de sauveur.

« Si vous commencez à jouer au héros, je pense que c’est là que les choses peuvent mal tourner », a-t-il déclaré. « Alors, je ne crois pas du tout à ça. Je vais juste aller là-bas et exécuter le plan de match tel que coaché ​​et tel que discuté tout au long de la semaine et le faire au mieux de mes capacités.

« Et me battre comme un diable pour mes gars là-bas. »

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